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Cómo Reconocer Los 5 Síntomas Más Comunes De La Meningitis

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April 24 Is World Meningitis Day – How To Recognize The 5 Most Common Signs Of Meningitis

El 24 de abril ha sido elegido por la Confederation of Meningitis Organizations (Confederación de Organizaciones de Meningitis) como el Día Mundial de la Meningitis – una ocasión durante la cual pueden divulgarse los datos, las estadísticas, y el impacto de la meningitis.

La Confederación de las Organizaciones de Meningitis se dedica a eliminar la meningitis – mediante la difusión de información sobre vacunas, medidas preventivas y diagnóstico precoz que pueden ayudar a salvar vidas.

La meningitis es muy conocida por la mayoría de las enfermeras. Esta inflamación de las membranas que cubren la médula espinal y el cerebro puede ser ocasionada por infecciones virales, bacterias y otros microorganismos.

Entre los síntomas en los adultos se incluyen náuseas y vómitos, confusión, rigidez del cuello y mayor sensibilidad a la luz y ruidos fuertes. La meningitis es peligrosa especialmente para los niños – que a menudo no muestran síntomas específicos, mostrando solo irritabilidad, somnolencia o malos hábitos alimenticios.

Tanto en niños como en adultos, la meningitis no tratada puede derivar en enfermedades como la sordera, hidrocefalia o incluso daño cerebral, y la meningitis bacteriana aguda no tratada casi siempre resulta fatal.

La meningitis es increíblemente peligrosa. La meningitis aguda no diagnosticada puede matar en solo unas horas. Por lo tanto, es fundamental que todas las enfermeras conozcan los síntomas más comunes y fácilmente reconocibles de las infecciones por meningitis, de forma que el personal médico pueda aplicar las medidas necesarias. Sigue leyendo y aprende a reconocer los 5 síntomas más comunes de la meningitis.

  1. Dolor De Cabeza Intenso

Por lo general, los dolores de cabeza son el síntoma más común de meningitis. Alrededor del 90% de todos los casos de meningitis involucran fuertes dolores de cabeza,  por lo que es un signo bastante común de que un paciente puede tener meningitis. Sin embargo, la sola presencia de fuertes dolores de cabeza no es motivo suficiente para hacer un diagnóstico positivo de meningitis, ya que cientos de enfermedades pueden provocar dolores de cabeza.

Sin embargo, el signo de la sacudida puede ayudar a diagnosticar la meningitis. En esta técnica, se le pide al paciente afectado que gire la cabeza horizontalmente a una velocidad de 2 rotaciones por segundo. Si el dolor de cabeza aumenta, el paciente puede estar sufriendo meningitis, y puede pedirse una punción lumbar para reforzar este diagnóstico.

  1. Rigidez Severa Del Cuello (Rigidez De Nuca)

La rigidez severa del cuello – o rigidez de nuca – se manifiesta en alrededor del 70% de todos los casos de meningitis bacteriana. La inflamación de las meninges puede causar un aumento de la tensión muscular y causar rigidez del cuello, que se puede detectar pidiendo a un paciente que toque su pecho con su barbilla. Si el paciente no puede hacerlo, puede estar sufriendo de meningitis.

  1. Fiebre Alta

Las fiebres altas con náuseas y vómitos son comunes en la meningitis, aunque su presencia por sí sola no es suficiente para hacer un diagnóstico positivo. Generalmente, las fiebres causadas por la meningitis bacteriana son muy repentinas, tardando con frecuencia sólo unas pocas horas en alcanzar su punto máximo. Conocer la rapidez con que se ha producido la fiebre de un paciente puede ser útil cuando se busca diagnosticar meningitis.

  1. Estado Mental Alterado

Un estado mental alterado – con delirios, confusión e incluso alucinaciones – es otro síntoma muy común de meningitis. Un estado mental alterado constituye la pieza final de la “tríada de meningitis”, utilizada generalmente para diagnosticar casos de meningitis.

Cerca del 44-46% de los pacientes con meningitis bacteriana presentan los tres síntomas anteriores: rigidez del cuello, fiebres altas y un estado mental alterado, y la mayoría de los pacientes con meningitis presentan al menos 2 de estos 3 síntomas. Además, si un paciente no presenta ninguno de estos 3 síntomas, la meningitis se puede descartar como diagnóstico con una precisión del 99% al 100%.

Esto hace que el reconocimiento y la comprensión de los síntomas anteriores sean decisivos. Si están presentes múltiples síntomas, puedes ser capaz de reconocer rápidamente un caso de meningitis – mientras que la ausencia de los 3 síntomas te proporciona una forma fácil de descartar la meningitis como posible diagnóstico.

  1. Fotofobia y Fonofobia

La infección de las meninges puede provocar una mayor sensibilidad tanto a la luz como al sonido – debe observarse si los pacientes sienten irritación excesiva, miedo o pánico causado por ruidos fuertes o luces brillantes. Una reacción negativa hacia las luces o los ruidos puede ser un síntoma de meningitis.

Conocer Los Síntomas – Y Salvar Una Vida

Reconocer los signos y síntomas de la meningitis no sólo es útil en un entorno clínico – la aparición repentina de la meningitis bacteriana puede presentarse en cualquier lugar, y es peligrosa y potencialmente mortal. Al conocer los síntomas más comunes de un caso de meningitis, puedes aumentar tu capacidad para proporcionar atención a los pacientes y ayudar a mantener a tu familia y amigos a salvo, incluso cuando no estás trabajando.

El diagnóstico precoz es imprescindible para salvar vidas. Los pacientes que reciben tratamiento adecuado para la meningitis bacteriana tienen una tasa de recuperación total del 85%. Sin embargo, los pacientes que no son diagnosticados o no reciben el tratamiento apropiado tienen una tasa de mortalidad de 70% o más.

Así que reconoce estos síntomas de meningitis, e infórmales a tus amigos sobre los signos y síntomas más comunes de la meningitis – ¡y podrías salvar una vida! Si quieres  ampliar tu contribución en esta causa, puedes difundir la concienciación visitando la página principal del Día Mundial de la Meningitis y participando más en la Confederation of Meningitis Organizations.

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Scrubs Staff


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