Un Enfermero Novato y Sus Lecciones Universales

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Como enfermero nuevo, hay mucho que aprender. Yo, como muchos otros, salí de la escuela de enfermería pensando que conocía la mayoría de las cosas que necesitaba saber para tener éxito en mi nueva profesión. Estaba equivocado. Cuando empecé a trabajar en mi primer cargo real de enfermería en una compañía de salud domiciliaria, descubrí rápidamente que había una gran cantidad de cosas para las cuales la escuela de enfermería no me preparó.

Existen, por supuesto, los eventos de la vida que representan un estrés insuperable a medida que avanzas en tu carrera; fiestas de cumpleaños que te perderás, festividades que no serán celebradas y noches que no se dormirán. Esas cosas eran de esperar, aunque no las aprendieras en la escuela de enfermería. Muchos de ustedes recordarán lo difícil que fue conseguir un trabajo de enfermería que satisficiera tus intereses después de graduarte. Yo también fui uno. Comencé mi carrera en la revisión de utilización de un hospital. Después de tres semanas de que los representantes de las compañías de seguros me gritaran por teléfono, me retiré, muy bruscamente, con lo que solo puede describirse con exactitud como un aviso de 2 horas, algo que lamenté desde entonces. Después de eso, tomé un trabajo para un centro de rehabilitación de drogas cerca de mi casa. Me fui de allí después de pagar el precio de 3 meses de trabajo en guardias nocturnas de 12 horas.

En ese punto, era un dardo atravesando el aire sin una tabla a la vista. Finalmente llegué a mi trabajo actual con mi mejor par de uniformes y un currículum del que me avergonzaba. Me entrevisté con un supervisor clínico llamado Ron Coronado, enfermero registrado y licenciado en enfermería. Me explicó que, debido a mi falta de experiencia, la ley del estado de California les prohibía contratarme para que me hiciera cargo de la atención domiciliaria. Hubo, sin embargo, una excepción. Tendría que ser parte de lo que llamaron el Programa de Enfermeras Novatas, que Ron supervisaba. Ron me explicó exactamente lo que esto implicaba. Tendría que completar un curso de capacitación didáctica con él en el que repasaría las habilidades que aprendí en la escuela de enfermería, como la colocación del catéter Foley, la inserción de la cánula nasal y una evaluación básica de la cabeza a los pies. En este entrenamiento, también aprendería sobre los chalecos de limpieza de las vías respiratorias y los tratamientos con nebulizador, las colocaciones de sonda G y los botones Mic-key, y respiradores, todas las cosas con las que no tuve entrenamiento o experiencia previa.

Ron reafirmó la importancia de estos dispositivos para los pacientes que dependen de ellos, y señaló que tendría que estar certificado para manipular un respirador. Después de ese largo día de entrenamiento, discutimos qué tipos de casos me gustaría tomar. Le dije que no temía a un desafío, pero que no tenía ningún interés en atender un caso pediátrico. Ron, muy objetivamente, me informó que, como enfermero novato en su programa, lo más probable es que terminara atendiendo un caso de pediatría. Pensé en lo que había aprendido sobre pediatría en la escuela de enfermería, y me quedé completamente en blanco. Es totalmente posible y plausible que no haya prestado atención cuando enseñaban algo relacionado con los niños porque siempre asumí que nunca trabajaría con niños. La orina era más el ritmo de mi esposa, también enfermera. Repetí las palabras que acababa de decirle a Ron: “No le temo a un desafío”. Me dijo que los programas de capacitación de la compañía me brindarían la confianza y las habilidades que necesitaba para llevar a cabo mis tareas de una forma segura y responsable que permitiría que mi atención se centrara en el paciente y no en mis temores de arruinarlo.

Aproximadamente una semana después, me reporté a la casa de mi primer paciente. Ron me había llamado unos días antes para informarme sobre mi paciente. Era un muchacho cuadripléjico de 11 años, al que llamaremos Buzz Lightyear, que tenía una traqueotomía y un botón de Mic-key. Estaba nervioso, pero tenía confianza en la capacitación que había recibido hasta entonces y me confortó el hecho de que, como requisito del programa, tendría una enfermera capacitadora conmigo durante 60 horas de tutoría antes de atender a este paciente por mi cuenta. Después de recibir el informe, mi capacitadora me dio un horario detallado del día de Buzz Lightyear y revisó su tabla conmigo. Ella me mostró dónde encontrar las instrucciones actuales y expiradas, el registro de administración de medicamentos y la documentación para consultar. Me sentí afortunado de no haber sido lanzado a un caso de tan alto calibre y recibí los recursos necesarios para tener éxito, no solo para mí, sino también para Buzz Lightyear. También me humillé ante mi entrenadora para aceptar las críticas que ella me ofreció educadamente y las tomé en cuenta con la gratitud de saber que este campo se ha reducido a una ciencia literal y no lo sé todo. Esta es una lección que me acompañará en los años por venir.

Lo que me llevé al ser parte de este programa de capacitación, que creo que son lecciones universales para otros en mi profesión fue:

  1. No tengas miedo de aceptar que no lo sabes todo. Es mejor sentirse tonto contigo mismo que parecer tonto frente a un paciente o su familia.
  2. No tengas miedo de hacer preguntas. A muchos enfermeros no les molestará enseñar a un nuevo enfermero cómo hacer algo y preferirían que un enfermero nuevo les pregunte sobre las habilidades requeridas, en lugar de que lo haga una junta de enfermería sobre la negligencia.
  3. Puedes haberte graduado, pero nunca has terminado con la escuela de enfermería. Este trabajo se desarrolla y evoluciona cada día. Cada guardia es una oportunidad para aprender algo nuevo.
  4. Algo que Ron me dijo recientemente en una llamada telefónica de seguimiento; “¡Diviértete!” Estás haciendo eso por lo que entrenaste, estudiaste, perdiste fiestas, lloraste en tu auto de camino a casa y te llevó a odiar la falta de realismo en la Anatomía Según Grey. ¡Disfrútalo!

Brendon Kouhou es un Enfermero Pediátrico Registrado con Licencia Vocacional y estudiante de Licenciatura en Enfermería. Puedes seguirlo en instagram.com/NurseBrendon

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