Médico de Nueva York condenado a 5 años de prisión por soborno farmacéutico y plan de comisiones ilícitas

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El Dr. Jeffrey Goldstein está a punto de cumplir una pena de prisión de hasta 57 meses después de participar en un plan de sobornos farmacéuticos. El medicamento en cuestión se conoce como Subsys, un aerosol a base de fentanilo que se usa para tratar el dolor en pacientes con cáncer. El fabricante, Insys Therapeutics, también ha enfrentado una buena cantidad de problemas legales. Goldstein también se desempeñó como orador público de la compañía, promoviendo la medicación entre algunos de los pacientes más vulnerables.

Un juego peligroso

El médico de Nueva York fue uno de los cinco acusados ​​en el plan de sobornos de Insys en 2018. Aceptaron sobornos, cenas de lujo, caras salidas nocturnas e incluso stripteases a cambio de hablar en nombre de la compañía y recetar Subsys, según los fiscales. La acusación se refiere a estos compromisos de conferencias como “programas educativos falsos”. En lugar de educar a los proveedores y pacientes, las autoridades dijeron que los médicos utilizaron estos eventos para recibir pagos por recetar el medicamento.

Por su participación en el plan, el 16 de agosto de 2019 Goldstein se declaró culpable de conspirar para violar el estatuto anti-soborno, que prohíbe a los proveedores recetar medicamentos a cambio de una ganancia financiera.

La FDA aprobó el fentanilo para el tratamiento del dolor en pacientes con cáncer, pero los CDC advierten que estos medicamentos pueden ser entre 50 y 100 veces más potentes que los analgésicos tradicionales, como la morfina.

Los fiscales dicen que Goldstein se convirtió en orador de Insys en abril de 2013. Antes de eso, solo escribió ocho recetas para Subsys. Después de unirse al programa, escribió 97 recetas para el medicamento a base de fentanilo solo durante los siguientes cuatro meses. En total, recibió 196.000$ por su participación en el programa.

La acusación dice que la compañía también utilizó cenas y fiestas caras para incentivar a Goldstein a escribir recetas, incluyendo una membresía de 595,74$ en un casino en Connecticut, una fiesta de Navidad de 2.095,51$ para su personal y una membresía de 4.100$ en un club de striptease de Manhattan donde supuestamente el médico recibió bailes eróticos.

Rogando misericordia

John Kapoor, el multimillonario fundador de Insys Therapeutics, actualmente cumple su sentencia de prisión de más de 5 años por crear el programa de sobornos. Fue parte de una campaña publicitaria agresiva para vender la mayor cantidad posible del fármaco. Insys incluso hizo comerciales de estilo rap con una lata de Subsys bailando para promover el medicamento entre los pacientes con cáncer.

El fiscal federal adjunto Nathaniel Yeager comentó sobre el crimen después de que se presentaran los cargos contra Kapoor. “Él fue el líder principal, quien personalmente aprobó y luego hizo cumplir las estrategias corruptas empleadas a lo largo del plan de sobornos”, dijo Yeager. “Este crimen no habría ocurrido, no podría haber sucedido, sin John Kapoor. Fue, en casi todos los sentidos, el crimen de Kapoor”.

Goldstein podría haber cumplido hasta 33 años de prisión por violar el estatuto contra el soborno, así como por robo de identidad agravado y divulgación indebida de información médica identificable individualmente. Kapoor y sus conspiradores pidieron a los proveedores que falsificaran información para engañar a las compañías de seguros para que pagaran el medicamento.

Los abogados de Goldstein, Marc Agnifilo y Jacob Kaplan, solicitaron al tribunal una sentencia de cárcel de 15 meses a principios de 2020. Una vez que se asentó el COVID-19, le pidieron al tribunal que permitiera que Goldstein se quedara en casa en libertad condicional para poder estar con su familia. Los registros muestran que Goldstein trabajó como conductor para Lyft y Uber después de perder su licencia médica. También argumentaron que su cliente debería recibir una sentencia más baja porque se ofreció como voluntario en la Cruz Roja durante la pandemia.

“Al centrarse únicamente en disuadir a otros médicos de cometer delitos en el futuro, la sentencia no reflejó el carácter sobresaliente del Sr. Goldstein y su vida de buenas obras, incluida la realización de más de 10.000 pruebas de COVID durante la pandemia y sus cientos de horas de voluntariado con el Cruz Roja”, expresó Agnifilo a la corte. “Es un padre y esposo maravilloso, y también alguien que constantemente ha retribuido a la sociedad. El mundo debería saberlo y debería haberse enfocado en eso”.

Goldstein ahora ha sido condenado a hasta 57 meses de cárcel.

En ambos casos, los abogados de los acusados ​​pidieron al tribunal que los juzgara por toda su vida, no solo por su participación en el plan de sobornos, pero los fiscales argumentaron que los cargos no se refieren solo a castigar a los proveedores corruptos; se trata de prevenir este tipo de delitos en el futuro.

“Se trata de hacer que la próxima compañía farmacéutica piense dos veces sobre sus tácticas de ventas y analice detenidamente su responsabilidad básica como entidad corporativa y no victimice al público para ganar más dinero”, señaló el fiscal federal Andrew Lelling.

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