Enfermera se dirige a Haití para ayudar a las víctimas del último terremoto

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Haití se encuentra en una situación desesperada después de que un terremoto de magnitud 7.2 dejó más de 1.200 muertos, lo que marca el segundo desastre natural en poco más de diez años. Un terremoto de 2010 mató a miles de residentes y dejó a millones más sin hogar.

John Herzenberg, director de ortopedia pediátrica del Sinai Hospital en Baltimore, MD, y su esposa, Merrill Chaus, enfermera titulada con maestría en salud pública internacional, tienen una larga trayectoria de apoyo al pueblo haitiano. Chaus anunció recientemente que se está preparando para regresar a Haití para ayudar con la atención médica, pero esta podría ser su misión más peligrosa hasta el momento.

Casados con Haití

Herzenberg y Chaus forman parte de un pequeño equipo de médicos y enfermeras que han estado viajando a Haití desde el terremoto de 2010. El equipo Siani, o Ekip Sinai, como se dice en Haití, ha ayudado a realizar decenas de cirugías durante la última década, incluyendo enderezar huesos torcidos, realinear huesos rotos, arreglar pies zambos y reparar cartílagos de rodilla desgarrados.

“Nuestro enfoque es la cirugía ortopédica infantil”, dijo Herzenberg sobre su trabajo en 2018. “Tratamos a muchos niños con pie zambo, parálisis cerebral, fracturas y otros defectos de nacimiento. Todo gratis”.

La pareja ha sido voluntaria internacional durante más de 20 años. Viajaron a Nicaragua, Ecuador y Uganda después de comenzar con la Operación Arco Iris en San Francisco. Luego de múltiples misiones, decidieron liderar su propio equipo de proveedores en una misión a Haití.

“Hicimos eso durante 10 años, yendo principalmente a Nicaragua, hasta que el gobierno sandinista volvió al poder y no querían que regresaran más médicos estadounidenses”, dijo Chaus. “Entonces, en 2010, cuando ocurrió el terremoto en Haití, estábamos más cerca. Primero fui solo sin un equipo unas dos semanas después para ver cuál era la situación en el terreno y si podían usar nuestra ayuda”.

Otra ronda de devastación

El pueblo de Haití está experimentando un déjà vu de la peor manera posible ahora que está viviendo su segundo gran terremoto. Poco tiempo después del esfuerzo de recuperación, la Tormenta Tropical Grace derramó lluvia sobre el país, lo que provocó inundaciones históricas.

Herzenberg y Chaus se sorprendieron cuando escucharon la noticia.

“No puedo creer que esto esté sucediendo de nuevo, y parece que nunca se liberan de terremotos y huracanes”, dijo Chaus.

“Nuestro amigo, el Dr. Scott Nelson, está trabajando allí incansablemente y necesita mucha ayuda para todas las lesiones por aplastamiento que vienen del terremoto”, agregó.

“Están abrumados en este momento, simplemente inundados de lesiones una tras otra, y la mayoría de ellos necesita una cirugía”, dijo John Herzenberg.

Rápidamente decidieron arremangarse para otra misión voluntaria en Haití, pero John no puede ir porque lo necesitan para una cirugía en Baltimore. Sin embargo, el hospital está enviando suministros en su nombre.

“Estamos despachando medicamentos, equipo quirúrgico, batas y guantes. Les envié un mensaje de texto a mis amigos y les dije: “¿Qué necesitan?”. Ellos dijeron: “Guantes de talla 8 y suturas de nailon n.° 2”, expresó John Herzenberg.

Chaus tendrá que aventurarse a Haití por su cuenta en un momento de incertidumbre.

“Para marcar la diferencia, hay que esperar a largo plazo. No puedes simplemente lanzarte en paracaídas y andar a ciegas. Se trata de apoyar no solo al individuo, sino a todo el sistema de atención médica”, dijo.

John Herzenberg admite que está nervioso por la seguridad de su esposa, considerando la ola de inestabilidad política provocada por la devastación.

“La desafortunada realidad es que las pandillas callejeras controlan la ciudad, por lo que el simple hecho de ir del aeropuerto al hospital es un verdadero desafío porque hay barricadas, secuestros, rescates”, dijo John Herzenberg.

Pero Merrill no retrocede. Su conexión con el pueblo haitiano es profunda y no puede apartar la mirada en su momento de necesidad.

“Creo que Dios proveerá y tengo plena fe en que la gente de allí, que las pandillas, todos, se unen en momentos como este, así que no creo que nadie nos haga pasar un mal rato”, expresó. Agregó que su viaje al hospital podría demorar una o tres horas, dependiendo del estado de las carreteras.

Felicitamos a Chaus por viajar a Haití durante este momento difícil y le deseamos la mejor de las suertes en su viaje.

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