Instalación de Arizona está congelando cuerpos y cabezas para traerlos de vuelta a la vida

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Una instalación criónica de Arizona está tratando de hacer real la ciencia ficción. La Fundación Alcor Life Extension fue noticia recientemente cuando anunció que estaba buscando personas interesadas en ser congeladas después de morir con la esperanza de ser revividas en una fecha posterior utilizando tecnología médica del futuro. La instalación cuenta con más de cien cuerpos almacenados en grandes tanques cilíndricos de acero inoxidable.

Si deseas experimentar con la vida después de la muerte, esta es tu oportunidad. Solo asegúrate de que tu cuerpo y tu cabeza terminen en el mismo tanque.

Solo miembros

Alcor se fundó en California en 1972 antes de mudarse a Scottsdale, Arizona en 1994. Lo que parece un típico edificio de oficinas es en realidad una bóveda criónica llena de congeladores industriales a temperaturas bajo cero. Hay 168 “miembros” que se conservan en los tanques, así como 90 mascotas, incluidos gatos, perros, una tortuga y una chinchilla. Todos han fallecido técnicamente, pero la empresa no cree que estén realmente muertos. En cambio, dicen que están suspendidos en un estado intermedio.

La empresa no puede prometer que estos “pacientes” serán revividos en el futuro. Los fundadores se refieren a este como un experimento en curso. No quieren engañar a nadie haciéndole creer que han encontrado una manera de resucitar a la gente.

La cofundadora Linda Chamberlain dice: “Queremos que entiendan que esto todavía es un proceso experimental. No queremos que nadie entre en esto, haga arreglos y piense que es como ir al hospital y someterse a una cirugía a corazón abierto, que sus posibilidades son igualmente buenas. Todavía no hemos llegado allí”.

Sin embargo, han podido atraer una buena parte de la atención durante las últimas décadas, aunque la empresa no realiza ningún tipo de marketing.

Alcor tiene 1.250 “miembros” que todavía están vivos, todos los cuales han hecho arreglos legales para ser colocados en los congeladores tipo termo de la instalación una vez que mueran. Los miembros deben pagar $ 200.000 por un lugar en la tumba helada si quieren que se conserve todo su cuerpo. También puede optar por congelar solo su cabeza por solo $ 80.000 con la esperanza de que su conciencia vuelva a la vida en un nuevo cuerpo, y las reservas para mascotas comienzan en solo $ 2.500. Para pagar el espacio, los miembros deben contratar una póliza de seguro de vida por el mismo monto que la tarifa de Alcor.

¿Quién diría que engañar a la muerte podría ser tan asequible?

Conservar cadáveres es caro. Cada tanque se mantiene a 320 grados Fahrenheit negativos y puede almacenar hasta cuatro cuerpos enteros, o cinco cabezas humanas.

La idea parece ser más popular entre los hombres que entre las mujeres, al menos por ahora. La compañía dice que el 75% de sus miembros son hombres.

Alcor no es particularmente grande. Puede pasar mucho tiempo antes de que uno de sus “miembros” fallezca, lo que significa agregar un nuevo “paciente” a la colección. Sin embargo, el personal dice que alrededor de ocho miembros mueren en promedio cada año. Algunos optan por permanecer en el anonimato cuando fallecen, mientras que otros renuncian a sus derechos de privacidad. Si a la persona no le importa la confidencialidad, el personal pondrá su foto en la pared con la esperanza de volver a verla algún día.

Chamberlain dice que las fotos les ayudan a recordar “por qué estamos aquí” y “para quién estamos trabajando”.

La instalación alberga los cuerpos de varias figuras notables, la más famosa de las cuales es la leyenda del béisbol Ted Williams, quien murió en 2002, así como Dick Clair Jones, un escritor de The Carol Burnett Show, el científico Marvin Minsky, quien ayudó a desarrollar el laboratorio de inteligencia artificial del Instituto de Tecnología de Massachusetts y el escritor de ciencia ficción Du Hong.

De una vida a otra

La empresa tiene miembros en todo el mundo. Rápidamente despliegan un equipo para ayudar a preservar y traer el cuerpo de regreso a Scottsdale, pero generalmente es mucho más fácil si la persona muere en la comunidad local. El equipo incluye dos médicos, un director de respuesta médica y Max More, el director ejecutivo de la empresa. Llevan un baño de hielo plegable y otros equipos al lugar donde muere el miembro. También contratan a laboratorios locales si necesitan infundir a los pacientes con productos químicos crioprotectores que enfrían sus órganos.

Algunas personas creen que todo este trabajo es en vano. Alcor tiene muchos escépticos que dicen que la compañía es poco más que un truco.

“Simplemente no es factible”, dice Arthur Caplan, profesor de bioética en la Universidad de Nueva York. “Todo esto es demasiada ciencia ficción. Sigo creyendo que nadie podrá hacer lo que quiera, que es traer de vuelta a los muertos”.

La idea de ser transportado repentinamente al futuro puede parecer el comienzo de una gran novela o programa de televisión, pero Caplan dice que la realidad de saltar 300 o 400 años hacia adelante en el tiempo probablemente sería una pesadilla. “Temo que todo esto te trastorne mentalmente”, dijo.

La Sociedad de Criobiología dice que la idea de que las generaciones futuras querrán restaurar humanos u órganos del pasado “es un acto de especulación o esperanza, no ciencia”.

La empresa sin fines de lucro no está regulada por una agencia externa, a diferencia de las instalaciones médicas tradicionales. Sigue dependiendo de las donaciones de sus miembros y de aquellos ansiosos por ver lo que traerá el futuro.

A pesar de las escasas probabilidades, Chamberlain tiene la esperanza de que Alcor tenga éxito en sus esfuerzos. Ella dice que a muchas personas les gusta la idea de volver a la vida, tanto que la compañía recibió recientemente una donación de $ 5 millones de un donante anónimo.

En cuanto a eventualmente resucitar a personas de entre los muertos, “Mirando el progreso de la tecnología médica en los últimos 50 años; es más una cuestión de cuándo que de sí”, dijo Chamberlain. “Ha sido parte de mi vida durante los últimos 47 años. Realmente no puedo imaginarme no hacer esto por mí y mi familia… disfruto de la vida y no quiero que se acabe”.

Estar sin cabeza

Williams puede ser el “paciente” de más alto perfil en Alcor, pero su residencia ha causado un gran revuelo. Cuando los miembros eligen que se les congele la cabeza, se les considera “neuro”.

Pero Williams es conocido como un “neuro con todo el cuerpo”, lo que significa que su cabeza ha sido removida del resto de su cuerpo y se mantienen en tanques separados.

Alcor ya no ofrece la opción “neuro con todo el cuerpo” porque dice que está “desactualizada”, pero solía ser popular entre los miembros antes de que la compañía aprendiera cómo crioproteger el cerebro.

Chamberlain dice que Williams quería permanecer en el anonimato, “pero hubo tanta cobertura periodística que no nos sirve de nada negarlo”.

Se corrió la voz rápidamente después de que uno de los miembros del personal escribiera un libro revelador sobre su experiencia. Alegó que Alcor maltrató la cabeza de Williams en el laboratorio de criónica, pero la empresa lo niega.

La opción “neuro” depende de la idea de que los futuros científicos podrán hacer crecer el cuerpo de la persona utilizando su ADN. Chamberlain dice que esta suele ser la mejor opción, especialmente si la persona tiene más de 40 años.

“Cualquiera que tenga más de 40 años tiene una cierta cantidad de bloqueos en sus arterias y vasos, y esos bloqueos nos impedirán introducir nuestros químicos crioprotectores”, explicó. “Su crioprotección se minimizará debido a eso”.

Sin embargo, dice que algunas personas se emocionan con la idea de separar la cabeza del cuerpo.

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