La enfermera más vieja de Estados Unidos finalmente se jubila a los 96 años

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Ha sido todo un viaje para Florence “SeeSee” Rigney, quien recientemente terminó su carrera de 70 años como enfermera en MultiCare Tacoma General en el estado de Washington a la edad de 96 años, lo que le valió el título de la enfermera trabajadora más antigua de Estados Unidos. Su vida es un testimonio del compromiso y la dedicación de los proveedores de atención médica en todo el mundo. Le deseamos todo lo mejor después de siete décadas de hacer del mundo un lugar más saludable.

En la segunda vez está el encanto

Rigney no planeaba convertirse en la enfermera más vieja de Estados Unidos. Se graduó por primera vez con su título de enfermería en 1946. Después de décadas de trabajar en hospitales en Wyoming y Texas, decidió dejarlo hace más de 30 años cuando tenía 65 años, pero su tiempo al margen no duró mucho. Solo se jubiló durante seis meses antes de volver a trabajar.

“No me gusta sentarme, siempre quiero tener algo que hacer. Esa es mi naturaleza”, dijo Rigney. “No sé exactamente qué me hizo querer ser enfermera, pero era algo que siempre quise hacer. Me encanta interactuar con los pacientes y brindarles la ayuda que puedo”.

Rigney ha disminuido la velocidad de vez en cuando, pero solo para cuidar de su familia, incluidos sus dos hijos… pero preferiría estar en el hospital que fuera del piso.

También se le pidió que se quedara en casa durante gran parte de la pandemia, considerando su edad y el riesgo potencial de infección. Sin embargo, siguió llamando al hospital para preguntar cuándo podía regresar.

“Extraño estar allí. Y diré que los días pasan rápido. He tomado clases de educación continua desde que estoy en casa. Las tomo en la computadora. Pero no es como estar ahí. Y prefiero estar allí y estar ocupada”, dijo de su tiempo libre durante la pandemia.

Rigney, que está acostumbrada a trabajar principalmente en la sala de operaciones, admite que no podía hacer muchas de las cosas que hacía cuando era más joven. “Ayudo a llevar al paciente a la habitación, a encender los monitores. Hago el conteo de instrumentos, el conteo de esponjas, algo de preparación del paciente para la cirugía que se va a realizar. Y les digo a los jóvenes que estoy allí para mantenerlos a raya”, dijo.

Laureen Driscoll, presidenta de los hospitales MultiCare Tacoma General y Allenmore, dice que está asombrada por la reputación de Rigney de avergonzar a sus colegas más jóvenes.

“Algunos de sus colegas bromearon diciendo que tenían que correr para seguirle el ritmo”, dijo Driscoll. “Ella ha continuado siendo una enfermera dedicada y un recurso increíble para sus colegas y la comunidad. Es una lección de humildad detenerse y pensar en las miles y miles de vidas que ha cuidado”.

Rigney admite que está acostumbrada a caminar unas tres millas todos los días en el trabajo, pero ahora tendrá que acostumbrarse a tomárselo con calma.

Una vida de atención médica

Rigney ha visto más de lo que le corresponde en cambios en el sistema durante los últimos 70 años. Comenzó a trabajar en el quirófano justo cuando la penicilina se popularizó después de ser inventada en 1928, lo que provocó una serie de avances con respecto a los antibióticos.

Ella dice que el cambio más grande que ha visto en esos 70 años es el tiempo que los pacientes permanecen en el hospital después de la cirugía. Cuando comenzó, dice que los pacientes generalmente se quedaban en cama hasta 10 días, pero ahora tienden a irse a casa después de solo 48 horas.

A pesar de todo su tiempo en el trabajo, Rigney dice que nunca dejó de aprender.

“Nunca pienses que lo sabes todo”, dijo. “Hice eso cuando estaba en el quirófano, y tienes que estar siempre abierto a nuevos conocimientos. Nunca dejas de aprender”.

El hospital dice que creará el Fondo de Becas de Enfermería de SeeSee Rigney en su honor. La beca se destinará a enfermeras y empleados de MultiCare que obtengan títulos de enfermería y educación continua.

“Todos en MultiCare agradecen a SeeSee por su dedicación y servicio incomparables, y estamos orgullosos de honrarla al apoyar a las futuras enfermeras del mañana”, agregó Driscoll.

Visita su sitio web sitio web para donar a la beca y apoyar el legado de Rigney.

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