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¿Deberían las Enfermeras Practicantes realizar colonoscopias? Nuevo estudio genera controversia

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Un nuevo estudio de John Hopkins está causando un gran revuelo en las redes sociales. Se centra en tres enfermeras practicantes capacitadas para realizar colonoscopias. El estudio analizó a más de 1.000 pacientes que recibieron este procedimiento de enfermeras practicantes entre 2010 y 2016, el 75% de los cuales eran negros.

El estudio está sorprendiendo por su cuestionable ética; algunos lo han criticado por su falta de consentimiento y transparencia.

La necesidad de colonoscopias

La comunidad médica se está preparando para un aumento en la demanda de colonoscopias a medida que la población continúa envejeciendo. Se considera una herramienta de detección del cáncer que ayuda a salvar vidas, pero muchos hombres se muestran reacios a realizarse el procedimiento.

La muerte del actor Chadwick Boseman intensificó el problema. El querido protagonista de Black Panther falleció de cáncer colorrectal a la edad de 43 años. Su muerte fue un llamado de atención tanto para los pacientes como para los proveedores. El cáncer colorrectal se está volviendo más común entre los hombres más jóvenes, particularmente los afroamericanos, por lo que las pruebas son tan decisivas entre todos los grupos de edad.

Los investigadores de John Hopkins buscaban ver si las enfermeras practicantes podían llevar a cabo colonoscopias, que generalmente son realizadas por un gastroenterólogo. Estas enfermeras practicantes completaron una beca de formación GI de un año antes de practicar de forma independiente. Luego se les pidió que realizaran colonoscopias en pacientes en el área de Baltimore para ver si podían brindar el mismo estándar de atención que los médicos.

En aras de la comparación, es importante tener en cuenta que los gastroenterólogos suelen completar tres años de formación en medicina interna y una beca de tres años en gastroenterología antes de trabajar por su cuenta en el campo.

Generando controversia

Es cierto que los afroamericanos constituyen el 63% de la población de Baltimore, pero representan solo del 25% al ​​31% de los que suelen ser tratados en John Hopkins. El hospital declaró que proporcionó el procedimiento a quienes viven en la comunidad, pero la dinámica racial del estudio generó una gran reacción en las redes sociales.

Algunos han calificado el estudio de explotación. Fola May, gastroenteróloga de la Universidad de California en Los Ángeles, fue una de las primeras en hablar. “Es una gran alerta porque eso no pudo haber sucedido al azar ¿Escogieron preferentemente pacientes de raza negra para participar en el estudio y que las enfermeras practicantes les hicieran las colonoscopias?”

También tuiteó que el informe que documentaba el estudio estaba “alimentando los males y temores de la experimentación y la explotación en la comunidad negra una vez más”.

Jazmyn Shaw, enfermera de la sala de emergencias y estudiante de medicina, agregó en Twitter: “Para mí, se parece mucho a la experimentación médica (racismo disfrazado)”.

“Estoy tratando de entender cómo lograron que 750 personas negras se inscribieran en esto. Ni siquiera puedo convencer a mi familia de que se vacune”, escribió Kerry Mitchell, cirujano plástico del Centro Médico Wexner de la Universidad Estatal de Ohio.

Otros argumentan que los pacientes involucrados en el estudio no tenían consentimiento sobre su atención. Rachel Issaka, gastroenteróloga del Centro de Investigación del Cáncer Fred Hutchinson en Seattle, comentó: “Cuando vi el artículo, mi preocupación inmediata giraba en torno al consentimiento informado del paciente. Realmente quería saber si a esos pacientes se les dijo de antemano que su colonoscopia estaba siendo realizada por una enfermera practicante, porque ese no es el estándar de atención”. No está claro si John Hopkins informó a los pacientes que el procedimiento lo iba a realizar una enfermera practicante en lugar de un médico.

Algunos dicen que, debido a que los afroamericanos enfrentan un mayor riesgo de cáncer colorrectal, deberían recibir el estándar de oro en la atención.

Ruqaiijah Yearby, un bioético de la Universidad de Saint Louis, agregó: “No solo necesitan a alguien que pueda hacerlo, en realidad necesitan a alguien que pueda detectar todos los problemas que puedan sufrir porque tienen un mayor riesgo de padecerlos, una mayor tasa de enfermedad, cáncer y muerte”.

El estudio fue escrito por Anthony Kalloo, un gastroenterólogo, quien ha sido un ferviente defensor de la investigación. Él dice que aumentar la cantidad de proveedores que pueden realizar colonoscopias tiene mucho sentido. “Dios mío, es casi una obviedad para mí. ¿Por qué no querría ahorrar costos, especialmente cuando hay demandas de un procedimiento que va en aumento?”, Dijo. “Entonces, lo lógico, en términos de oferta y demanda, sería capacitar a las enfermeras practicantes para hacerlo”.

También se encoge de hombros ante la idea de que el hospital hizo todo lo posible para incluir a personas negras en el estudio. “No hubo una intención selectiva de buscar pacientes de grupos minoritarios”, agregó. “Y como dije, pertenezco a una minoría”.

Cada una de las enfermeras practicantes realizó al menos 140 colonoscopias bajo la supervisión de un gastroenterólogo durante el programa de becas antes de completarlas por su cuenta. Sophie Balzora, gastroenteróloga de NYU Langone Health, dice que la mayoría de las personas necesitan más tiempo y capacitación para perfeccionar el procedimiento.

“Al final del primer año, habrias realizado varios cientos y aún no te sentirías cómoda realizando un procedimiento tras otro por tu cuenta sin supervisión”, explicó.

La necesidad de más colonoscopias es clara, pero el impulso para que las enfermeras practicantes realicen este procedimiento sigue siendo controvertido.

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