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¿Son precisas tus lecturas de presión arterial? Nuevo estudio siembra dudas

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Medir la presión arterial de un paciente es una tarea de rutina que todas las enfermeras conocen como la palma de su mano, pero un nuevo estudio sugiere que estas lecturas no siempre son precisas. Las lecturas de presión arterial tomadas en la consulta pueden ser mucho más altas que cuando se toman en casa. Es una pequeña variación que está afectando a millones personas.

Por qué las lecturas de presión arterial no siempre son como parecen

El Colegio Americano de Cardiología, los CDC, y otras organizaciones médicas dicen que una lectura de presión arterial normal debe estar por debajo de 120 sobre 80 mmHg. Como probablemente sepas, existe una manera correcta y una forma incorrecta de tomar la presión arterial de una persona.

La Asociación Estadounidense del Corazón tiene pautas claras, que incluyen que el brazalete debe colocarse sobre la piel desnuda, el paciente no debe hablar, el brazo debe estar apoyado con el codo al nivel del antebrazo, la espalda apoyada, las piernas sin cruzar, y ambos pies apoyados en el suelo.

La presión arterial alta es uno de los principales factores de riesgo de ataque cardíaco y accidente cerebrovascular. Los CDC dicen que alrededor del 45% de los estadounidenses tienen presión arterial alta y solo el 24% la tienen bajo control. En 2018, la hipertensión causó o contribuyó a alrededor de medio millón de muertes en los Estados Unidos, las cifras internacionales son aún más alarmantes.

Por eso es tan importante que vigilen su presión arterial, ya sea que la midan ellos mismos en casa o que una enfermera lo haga en la consulta.

El nuevo estudo del ensayo de intervención de la presión arterial sistólica (SPRINT) muestra que las lecturas de la presión arterial tomadas durante las citas clínicas de rutina fueron consistentemente más altas que las tomadas durante el ensayo del estudio, que se adhirió cuidadosamente a las pautas de la AHA.

Eso no es todo.

En 2015, el Grupo de Trabajo de Servicios Preventivos de Estados Unidos, un organismo independiente de expertos médicos que estudia la prevención de enfermedades y la medicina basada en la evidencia, encontró que entre el 15% y el 30% de las personas con lecturas de presión arterial alta en citas clínicas de rutina pueden tener lecturas más bajas fuera allí.

El “síndrome de la bata blanca”

Los médicos expertos dicen que puede haber varias razones para todas estas inexactitudes. Muchos pacientes pueden experimentar lo que se conoce como el “síndrome de la bata blanca”, que marca un cambio en las lecturas de la PA cuando el paciente está en presencia de un profesional médico.

Sugieren que algunos pacientes pueden haberse apresurado a llegar a su cita, corriendo por el estacionamiento, el metro y el transporte público, lo que provocaría un aumento en las lecturas de PA.

A pesar de estas variaciones, los expertos dicen que está claro que muchas clínicas y proveedores no siguen las pautas establecidas.

Kevin Hwang, profesor asociado de medicina interna general en la Facultad de Medicina McGovern de la Universidad de Texas, ha estado estudiando estas inexactitudes y recibiendo una respuesta de los pacientes.

“Muchos pacientes han venido a mí y me dicen: ‘Oye, una de las razones por las que quería hablar contigo es porque me midieron la presión arterial y dijeron que era 160 sobre 100, pero no tenía síntomas’”, explica Hwang.

“Muchas veces, dirán, fue en el consultorio, estaban recostados en la silla de un dentista o lo hicieron en una farmacia donde no descansaban y su espalda no tenía apoyo. Para el momento en que se ven en nuestra oficina, es de 20 a 30 puntos menos”.

Hwang dijo que alrededor del 50% de los pacientes informaron lecturas de PA más bajas en el hogar en comparación con los entornos clínicos. “Hay un conjunto de variables cuando se observa la investigación, dependiendo del grosor de la manga, la edad del paciente y otros factores”, explicó. “Por ejemplo, puede que no se marque una diferencia en pacientes jóvenes, pero sí en pacientes mayores”.

Paul Whelton, profesor de Show Chwan de salud pública global en la Facultad de Medicina Pública y Tropical de la Universidad de Tulane, dice que estas inexactitudes pueden tener serias implicaciones cuando se trata de prevenir accidentes cerebrovasculares y ataques cardíacos.

“Conduce a muchos errores, y la mayoría de las veces, el error será una sobreestimación de la presión arterial promedio real, pero a veces es una subestimación y no hay forma de lidiar con eso”, dijo Whelton.

Sugiere que los proveedores médicos con más tiempo libre que las enfermeras, como los técnicos y asistentes médicos, deben estar capacitados para registrar la presión arterial del paciente. “Por lo general, las personas que están bastante ocupadas no se toman el tiempo”, dijo.

Ray Thomas, de 67 años, es uno de los muchos estadounidenses que teme ir al consultorio del médico. Dice que puede sentir como su corazón se acelera cuando acude a una cita. Para asegurarse de que sus lecturas de presión arterial sean precisas, ahora les pide a las enfermeras del personal que lo dejen descansar un poco antes de medir su presión arterial.

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