El fallecido actor Chadwick Boseman se convierte en la nueva cara de la conciencia sobre el cáncer de colon

Hablemos de un tema que puede resultar incómodo para tus pacientes: el cáncer de colon. El mundo se entristeció profundamente cuando el actor Chadwick Boseman falleció la semana pasada después de una larga lucha privada con la enfermedad. Sus fanáticos no estaban al tanto de su condición, lo acrecentó el impacto de su muerte.

Boseman fue mejor conocido por su papel principal en la película de 2018 Black Panther, también conocido como T’Challa, rey del país africano ficticio de Wakanda. Como primer superhéroe negro, fue considerado una inspiración para la comunidad afroamericana, y ahora su muerte se ha convertido en un grito de guerra para la concienciación sobre el cáncer de colon. Tenía solo 43 años cuando murió.

Si bien muchos de tus pacientes pueden pensar que el cáncer de colon es algo que solo les ocurre a las personas mayores, es una de las pocas afecciones que se está volviendo cada vez más frecuente entre los adultos jóvenes.

Las últimas estadísticas sobre el cáncer de colon

“No existe tal cosa como ser demasiado joven”. Ese es el lema de Colorectal Cancer Alliance, una organización sin fines de lucro que ha estado rastreando la aparición del cáncer de colon y cómo se ha convertido en una tendencia inquietante en los últimos años. Según la CCA, el 11% de los diagnósticos de cáncer de colon y el 18% de los diagnósticos de cáncer de recto ocurren en menores de 50 años.

Para llamar la atención de la gente, el grupo ha destacado a los jóvenes que se han recuperado de la enfermedad, los cuidadores y los supervivientes. En una encuesta reciente, recopilaron 1.622 respuestas de 1.195 pacientes/sobrevivientes y 427 cuidadores en 38 países. Su mensaje: El mundo tienen un largo camino por recorrer acerca de tratar y diagnosticar el cáncer de colon.

  • El 50% de los médicos no hablaron con la familia del paciente sobre su elevado riesgo de contraer la enfermedad y la necesidad de exámenes de detección 10 años antes del diagnóstico del paciente.
  • El 60% de los cuidadores no obtuvieron respuesta a todas sus preguntas en el momento del diagnóstico del paciente y no comprendieron las opciones de tratamiento y los riesgos.
  • Solo el 25% de los profesionales de la salud proporcionaron información sobre organizaciones y grupos de apoyo para el cáncer colorrectal de aparición temprana.
  • Los cuidadores informaron de apoyo psicosocial (66%), recursos de autocuidado (58%) y apoyo financiero (44%) insuficientes para atender eficazmente a sus pacientes.

A Alliance le gustaría que la industria de la salud dedicara más recursos al tratamiento del cáncer de colon, de modo que los proveedores de atención primaria puedan pasar sus pacientes a especialistas y alentarlos a que se realicen pruebas de detección de la enfermedad a tiempo. Los cuidadores también necesitan más apoyo de los proveedores si quieren mantener a sus seres queridos seguros y saludables en el hogar.

¿Cuándo deben hacerse las pruebas de detección y cuáles son las señales?

La Sociedad Estadounidense del Cáncer recomendó recientemente que los adultos sin antecedentes familiares comiencen a hacerse exámenes de detección del cáncer colorrectal a los 45 años, en particular los afroamericanos, que tienden a sufrir tasas más altas de cáncer de colon.

Existe una variedad de factores personales y externos que pueden hacer que tus pacientes sean más susceptibles a la enfermedad. Si la persona tiene colitis ulcerosa, enfermedad inflamatoria intestinal o enfermedad de Crohn, debe hablar con su médico sobre hacerse la prueba antes de los 45 años.

Las personas con antecedentes familiares de cáncer de colon, deben hacerse las pruebas de detección a los 40 años o 10 años antes de la edad que tenía el miembro más joven de la familia cuando fue diagnosticado.

Cualquier persona que experimente los siguientes síntomas, también debe hablar con su médico:

  • Dolor abdominal, calambres y estreñimiento
  • Cambio en las evacuaciones intestinales o ganas de ir al baño que no desaparecen después de ir
  • Sangrado rectal, heces oscuras o sangre en las heces
  • Anemia o fatiga duradera
  • Pérdida de peso repentina
  • Gases excesivos
  • Heces estrechas

Los proveedores a menudo reciben el rechazo de sus pacientes cuando se trata de la detección del cáncer de colon. Por lo general, no recibe tanta atención como las enfermedades cardíacas, la diabetes y otras afecciones crónicas comunes. Sin embargo, el fallecimiento de Chadwick Boseman podría cambiar esto al recordarles a los jóvenes que un hombre fuerte de 43 años, conocido por interpretar nada menos que a un superhéroe, puede ser víctima de esta enfermedad con la misma facilidad que alguien de 70 u 80 años. .

Habla con tus pacientes sobre los riesgos del cáncer de colon y anímalos a realizarse una prueba de detección más temprano que tarde. Visita el sitio web de Colorectal Cancer Alliance para donar, ser voluntario y obtener más información sobre los últimos descubrimientos sobre el cáncer de colon de aparición temprana.

Pongamos fin al cáncer de colon como una forma de honrar al fallecido Chadwick Boseman.