Noches de insomnio y “Coronasomnio”: Cómo el sueño afecta nuestra salud

¿Tienes problemas para conciliar el sueño por la noche? No estás sola.

Los médicos y proveedores están notando una tendencia preocupante entre sus pacientes. Con todo lo que sucede en las noticias, es fácil ver por qué tantas personas no duermen las siete u ocho horas recomendadas cada noche.

El término “coronasomnio” ha comenzado a aparecer en la comunidad médica a medida que los investigadores tratan de dar sentido a cómo la crisis está afectando la salud física y mental en todo el mundo. La falta sostenida de sueño puede provocar depresión, ansiedad, hipertensión, mal genio y fallas en la productividad. Si millones de personas no pueden conciliar el sueño, esto podría tener una serie de consecuencias devastadoras.

Insomnio crónico en aumento

El insomnio fue una gran crisis de salud pública antes de la pandemia. Alrededor del 10-15% de las personas en todo el mundo sufrían de insomnio crónico. No estamos hablando de episodios ocasionales de insomnio. El insomnio crónico se define como la dificultad para conciliar el sueño o permanecer dormido al menos tres noches a la semana durante tres meses o más.

No está exactamente claro cuántas personas viven con esta afección, algunas estimaciones conservadoras muestran que entre el 10% y el 30% de los adultos viven con ella. Para otros estudios, esta cifra está más cerca del 50% al 60%. El insomnio también es más común entre las personas mayores y los adultos mayores. Los estudios han demostrado que afecta del 30% al 48% de las personas mayores.

Los estudios también muestran que alrededor del 23,8% de los adolescentes y más del 50% de las mujeres embarazadas experimentan síntomas relacionados con el insomnio, que incluyen problemas para conciliar el sueño o permanecer dormido.

Alon Avidan, neurólogo que dirige el Centro de Trastornos del Sueño de UCLA, dice que está claro que el problema está empeorando. “Los pacientes que solían tener insomnio, los pacientes tenían dificultades para conciliar el sueño debido a la ansiedad, tienen más problemas. Los pacientes que tenían pesadillas tienen más pesadillas. Con COVID-19, reconocemos que ahora hay una epidemia de problemas de sueño”.

Las recetas de medicamentos para dormir aumentaron un 15% entre mediados de febrero y marzo en Estados Unidos, según Express Scripts, un importante administrador de beneficios de farmacia. En el Centro de Trastornos del Sueño de la UCLA, el número de pacientes que se quejan de insomnio ha aumentado entre un 20% y un 30%, y la mayoría son niños

¿Por qué?

El insomnio es con frecuencia un síntoma de depresión. A menudo también está relacionado con la ansiedad y el estrés. Muchas personas que experimentan insomnio durante la pandemia informan que sienten como si algo estuviera mal en el mundo o una sensación persistente de pavor. Desde preocuparse por sus finanzas personales y seres queridos hasta la angustia nacional y las preocupaciones existenciales prolongadas, hay muchas razones para dar vueltas nocturnas en la cama.

Para muchas personas, es la incertidumbre continua lo que los mantiene despiertos por la noche. Como dice el médico Abhinav Singh, director del Indiana Sleep Center, “La imprevisibilidad de cuándo terminará esto está comenzando a afectar a la gente”.

El insomnio también está relacionado con un estado de hiperactividad. Esto puede ser físico, mental o ambos. La persona puede tener problemas para conciliar el sueño si está abrumada por factores estresantes físicos y mentales.

Trabajar desde casa y refugiarse en el hogar pueden contribuir a la hiperactivación. En lugar de ir a una habitación para relajarse y descansar, nuestros espacios habitables se han convertido en oficinas y aulas improvisadas. Muchos estadounidenses no pueden dormir junto a pilas de trabajos sin terminar.

Esto ha cambiado las rutinas normales en todo el mundo. Desde el cuidado y el bienestar personal hasta los patrones de sueño, muchos de nosotros todavía estamos tratando de acostumbrarnos a este nuevo estilo de vida. Algunas personas también pueden perder la noción del tiempo si permanecen en casa todo el día. Ya no tienen la experiencia de ir y volver del trabajo para interrumpir el día.

La mala salud también puede provocar insomnio. Las personas preocupadas por infectarse con el virus tienden a tener problemas para conciliar el sueño en estos días. Otros pueden estar descuidando su salud debido a la pandemia, lo que puede contribuir a la depresión y la ansiedad.

Consejos para prevenir el insomnio

  • Los expertos recomiendan reducir todas las noticias estresantes, las redes sociales y las pantallas, especialmente durante la pandemia. Las noticias de salud, políticas y económicas pueden cambiar en un abrir y cerrar de ojos, lo que puede provocar hiperactividad e insomnio.
  • Los médicos del sueño dicen que el tiempo en familia y el ejercicio son dos de los mejores remedios para el insomnio. También sugieren evitar la cafeína, el alcohol y las drogas. Incluso si te ayudan a dormir por la noche, reducirán la calidad general de tu sueño.
  • A otros, centrarse en el cuidado personal y adquirir nuevos pasatiempos les ha aliviado el insomnio. Algunos están practicando la jardinería, la compra de flores, el campamento, las caminatas y la realización de proyectos de mejoras para el hogar, en lugar de preocuparse por cuestiones que escapan a su control.
  • Mantente en contacto con tu médico y permanece en contacto con tus pacientes durante la pandemia. Concéntrate en mejorar tu salud en lugar de temer la posibilidad de una infección.
  • Crea un espacio designado para dormir y mantén la oficina en casa o el salón de clases separados. Ir a otra habitación puede marcar una gran diferencia cuando estás atrapado en casa.

El insomnio crónico puede ir en aumento, debes hacer todo lo posible por crear una sensación de normalidad en estos tiempos difíciles.