Perfil racial en la atención médica: Paciente afroamericano es acusado de robar equipo médico

El 9 de junio de 2019, Shaquille Dukes salió a dar un paseo fuera del Hospital FHN Memorial en Freeport, Illinois, Estados Unidos, donde era paciente. Caminaba con su hermano y su novio, iba vestido con una bata de hospital y llevaba una  intravenosa en el brazo. Luego, un oficial de seguridad los detuvo y los acusó de robar suministros médicos, lo que llevó a que los arrestaran. Ahora, Dukes está declarando contra el perfil racial en el sistema de salud. Conoce más sobre este desafortunado incidente y cómo las instalaciones de atención médica pueden evitar que vuelvan a suceder.

La detención injusta de Shaquille Dukes

Esposar a los pacientes fuera del hospital en el que deberían recibir atención – cuando no se trata de un criminal – no solo es humillante, sino que puede ser peligroso para la salud del paciente.

Shaquille Dukes fue hospitalizado por neumonía en el Hospital FHN Memorial; Cuando él y sus acompañantes fueron abordados por el guardia de seguridad, de acuerdo a Dukes, él levantó el brazo y dijo que era un paciente. El guardia supuestamente dijo: “Bueno, a mí me parece que ustedes están robándose este equipo”.

Luego, el guardia llamó a la policía de Freeport, que posteriormente arrestó a los tres hombres, acusándolos de delitos menores. Un mes después, Dukes habla sobre el incidente y crea conciencia sobre el perfil racial en el sistema de salud, con el propósito de que este tipo de incidente no volverá a suceder.

Dukes presentó una demanda contra la Policía de Freeport “alegando conductas injustas y sesgadas por parte de los oficiales que tomaron el caso”. El departamento respondió que había contratado a un investigador externo para “recopilar los hechos, entrevistar a todas las partes involucradas y determinar si los oficiales se comportaron de acuerdo a las políticas y directrices del Departamento”.

Dukes conversó con representantes del hospital y de la policía de Freeport pocos días después del incidente. Cuenta que el hospital trató de ofrecerle una compensación financiera, pero Dukes se negó a recibirla. Más tarde, comentó sobre la reunión: “Realmente queríamos ver verdaderas reformas o políticas propuestas en torno a esta situación y eso no ha sucedido. Y está claro que no sucederá sin alguna supervisión externa”.

Continuó diciendo: “Si el oficial simplemente hubiera intentado verificar o enviar a alguien adentro para comprobar nuestra historia, no estaríamos aquí”.

El FHN Memorial Hospital aún no ha emitido comentarios sobre la situación.

Perfil Racial en el Sistema de Salud

El perfil racial es muy común tanto en Estados Unidos como en países de habla hispana, y el sistema de salud no está libre de esto. Las personas de color se enfrentan al acoso o la discriminación en todo tipo de situaciones cotidianas, incluso en el hospital. Estudios recientes muestran que los grupos minoritarios a menudo experimentan niveles más altos de estrés y ansiedad, y sufren tasas más altas de enfermedades crónicas.

Si un paciente es víctima de un perfil racial mientras recibe atención médica, estos efectos pueden empeorar sus síntomas o derivar en resultados de salud negativos, como frecuencias cardíacas más altas, dificultad para respirar y aumento del estrés y la ansiedad. Además de ser víctimas de perfiles raciales, las minorías étnicas a veces tienen menos probabilidades de recibir tratamientos médicos preventivos que las personas blancas y pueden recibir atención médica de menor calidad.

La igualdad de atención al paciente debe ser un objetivo para todos los centros de salud alrededor del mundo. Los miembros del personal, incluyendo a las enfermeras, los guardias de seguridad, los asistentes de salud, los médicos y los especialistas, deben recibir capacitación sobre la discriminación consciente e inconsciente y cómo puede afectar la atención al paciente y los resultados de salud.

Las instituciones y organizaciones de atención médica que buscan combatir el sesgo de los pacientes en los Estados Unidos pueden involucrarse en Pursuing Equality, una iniciativa que ya tiene dos años, la cual fue lanzada en abril de 2017, y que tiene como objetivo reducir las desigualdades en el acceso, tratamiento y resultados de la salud y la atención médica mediante la implementación de estrategias integrales para crear y mantener sistemas de salud equitativos. Proporciona a las organizaciones una hoja de ruta para reducir el sesgo en el lugar de trabajo, de manera que todos los pacientes puedan acceder a la atención que necesitan sin sufrir acoso o discriminación.