El bebé Liam: El viaje extraordinario de una familia

Chris y Rosemarie nunca esperaron que su hijo fuera diagnosticado con LMA. Los padres de Liam, un bebé de un año, son los dueños de Matrix Gymnastics, una instalación de gimnasia para niños en Chatsworth, CA, justo al norte de Los Ángeles, en los Estados Unidos. En agosto de 2019, Liam comenzó a mostrar síntomas similares a los de la gripe. Después de repetidas visitas a un hospital local, Liam todavía no mejoraba. Frustrados, lo llevaron nuevamente al médico y se negaron a irse hasta que alguien se ocupara de sus preocupaciones.

El jefe de pediatría se involucró. Al notar una pequeña mancha negra debajo del ojo izquierdo de Liam, inmediatamente ordenó un análisis de sangre. Al día siguiente, Liam fue diagnosticado con leucemia mieloide aguda (LMA), un tipo raro de cáncer de la sangre y la médula ósea.

Devastados y desconsolados, Chris y Rosemarie comenzaron a buscar tratamiento para su pequeño hijo. El 15 de agosto, en su primer cumpleaños, Liam comenzó la quimioterapia.

Mantenerse positivo en tiempos de lucha

Como la mayoría de los padres, Chris y Rosemarie nunca esperaron que su hijo fuera diagnosticado con LMA. Son los dueños de Matrix Gymnastics, una instalación de gimnasia para niños en Chatsworth, CA, justo al norte de Los Ángeles en Estados Unidos. Con estrechos vínculos con la comunidad local, Chris y Rosemarie comenzaron a compartir actualizaciones sobre la condición de Liam en las redes sociales, creando páginas de Facebook e Instagram bajo el nombre de Healing4Liam para que los amigos preocupados pudieran seguir sus avances.

A medida que avanzaba el tratamiento de Liam, la familia tenía menos tiempo para pasar en el gimnasio, donde Chris es el entrenador en jefe. En una carta a la familia Matrix Gymnastics, Chris y Rosemarie escribieron: “Tan asustados y aterrorizados como estamos, este pequeño individuo es y ha sido un milagro y seguirá siéndolo. Los doctores nos dijeron que tan pronto comience la quimioterapia, él empezará a mejorar. Siempre ha sido un luchador y siempre será un luchador. Rosemarie y yo, así como el resto de nuestra familia estaremos aquí luchando por él y junto a él cada segundo a lo largo de este proceso. Este viaje sólo será una pequeña parte de la larga historia de su vida”.

Pronto, docenas de vecinos, seres queridos y miembros del Matrix Gymnastics comenzaron a enviar mensajes de aliento y apoyo. A pesar de lo agradecidos que estaban Chris y Rosemarie por estos mensajes, Liam fue confinado a una sala de aislamiento y no podía aceptar visitas ni regalos. Sin embargo, continuaron publicando actualizaciones en las cuentas de redes sociales de Healing4Liam.

Cáncer infantil: Las estadísticas.

Cada año, los padres de aproximadamente 15.300 niños oirán las palabras “su hijo tiene cáncer”. El cáncer sigue siendo la principal causa de muerte por enfermedad en los niños en todos los grupos de edad, étnicos y socioeconómicos. A pesar de los grandes avances que han mejorado las tasas generales de supervivencia al cáncer en 80 puntos porcentuales en 50 años, el pronóstico para los pacientes con algún tipo de cáncer raro aún no es bueno. Además, la incidencia de casos diagnosticados no ha disminuido en casi 20 años. Estas son algunas estadísticas:

  • A diario, 43 niños son diagnosticados con cáncer.
  • La edad promedio al momento del diagnóstico es de seis años.
  • 12% de los niños diagnosticados con cáncer no sobreviven.
  • Más de 40.000 niños reciben tratamiento para el cáncer cada año.
  • El 60% de los niños que sobreviven al cáncer sufren efectos posteriores, como infertilidad, insuficiencia cardíaca y cánceres secundarios.

Sin embargo, gracias a la tecnología. En los últimos 40 años, la tasa de supervivencia general para el cáncer infantil ha aumentado del 10% a casi el 90% actualmente. La tasa de supervivencia a 5 años para las personas mayores de 20 años con LMA es aproximadamente del 24%. Para las personas menores de 20 años, la tasa de supervivencia es del 67%.

Mientras Liam estaba en el hospital, sus padres y el personal de la Unidad de Pediatría de Hollywood Kaiser querían mantenerlo tan cómodo y feliz como fuera posible. En el primer cumpleaños de Liam y su primer día de quimioterapia, la enfermera que lo atendió usó un uniforme con temática de Star Wars de la colección Tooniforms de Cherokee Uniforms, que presenta algunos de los temas más populares en el entretenimiento infantil, incluidos Marvel, Pixar, Hello Kitty y Plaza Sésamo.

También estaba emocionado de usar una bata de hospital de Brave Gowns, quienes fabrican batas de hospital llenas de diversión para los pacientes más pequeños con temas como superhéroes, princesas y deportes.

Summer Germann, quien fabricó los Brave Gowns, comentó: “Como parte de una familia que experimentó esta situación de primera mano, el aislamiento y la tristeza que sufren los pacientes con los colores monótonos de las paredes y las batas del hospital son reales. Sabía que debía soportar la pérdida de mi hermano y ayudar a dar vida a la atmósfera del hospital. Ver la adorable cara de Liam utilizando uno de nuestros Brave Gown durante el tratamiento es exactamente lo que imaginé. ¡Estos luchadores merecen estar en un entorno que combine con sus increíbles espíritus! Los niños son sabios. Pueden leer las caras de sus padres. Si un padre mira a un niño con un atuendo lúgubre y sin esperanza, su rostro reflejará su miedo. Si ven a su hijo con una cara sonriente, con ropa de temática de superhéroes, se sentirán más esperanzados y eso se volverá contagioso. Los atuendos de Brave Gown son más que una prenda. ¡Son una herramienta necesaria para la curación!

Al igual que Tooniforms, Brave Gowns fue creado para ayudar a los niños a relajarse mientras reciben tratamiento en el hospital. Cada bata es compatible con sus tratamientos y tiene acceso fácil en el pecho, cobertura completa de la espalda y broches en ambas mangas. También son atuendos más suaves y cómodos que las batas de hospital tradicionales. Brave Gowns ha sido usado por más de 450.000 pequeños héroes en 275 hospitales infantiles diferentes.

A pesar de estas circunstancias difíciles, el pequeño Liam se sintió como en casa en su cama de hospital. Estaba rodeado de grandes doctores y enfermeras y algunos de sus personajes de ficción favoritos.

El domingo 8 de septiembre, después de 10 días de quimioterapia, cuatro transfusiones de plaquetas, dos transfusiones de sangre, cuatro rondas de antibióticos, 28 días de aislamiento y mucha pérdida de cabello, Liam finalmente pudo regresar a su hogar. Salió del hospital en los brazos de su madre, con una máscara y una enorme sonrisa en su rostro.

Gran cantidad de celebridades ya se están uniendo y mostrando su apoyo, incluyendo desde Eva Mendes a Kate Hudson.

Los padres de Liam quieren agradecer a las enfermeras y a todos los que lo ayudaron en su recuperación. “Toda la energía fue para alegrar su día. En pediatría necesitas algo divertido, y nos encantaron los divertidos uniformes médicos que llevaban las enfermeras. Le mostramos a Liam los uniformes de Star Wars, Disney y Hello Kitty. Todos le encantaron”.

Los uniformes divertidos como los Tooniforms ciertamente marcan la diferencia, es importante recordar que la mayoría de las personas que entraban y salían de la habitación de Liam debían que usar una máscara. No vio una sonrisa o una cara completamente durante casi un mes. La ironía es que ahora los padres de Liam no dejan de verlo sonriendo. “Es el niño más feliz del mundo”.

Puedes seguir la historia de Liam en Instagram y Facebook.

Esta publicación fue patrocinada por Cherokee Uniforms.