Derribando Barreras: Defendiendo a los pacientes LGBTQ

Los miembros de la comunidad LGBTQ pueden no sentirse tan cómodos viendo a sus médicos como podrías pensar. Un nuevo estudio muestra que muchas personas que se identifican como lesbianas, gays, bisexuales, transgénero o que cuestionan su sexualidad a menudo pueden ser discriminadas en el consultorio del médico – y esto puede desanimarlas a buscar atención nuevamente en el futuro. Encontrar otro médico que brinde los mismos servicios no siempre es una opción, lo que obliga a algunos miembros de la comunidad LGBTQ a renunciar a la atención por completo.

Estamos aquí para tratar la discriminación LGBTQ en la atención médica, para que puedas asegurarte de que todos se sientan bienvenidos en tu lugar de trabajo.

Discriminación LGBTQ, dentro y fuera del hospital

Aunque estos números tienden a variar, se estima que quienes se identifican como lesbianas, homosexuales, bisexuales, transgénero, interrogatorios o queer constituyen alrededor del 4.1% de la población de los Estados Unidos, lo que equivale a aproximadamente 10 millones de adultos. Esto marca un fuerte aumento desde 2012, en el que solo el 3.5% de la población se identificó como LGBTQ. A medida que más estadounidenses se sienten cómodos identificándose como tales, nuevos estudios muestran que salir del armario no siempre es fácil.

Según NPR, más de la mitad de las personas que se identifican como LGBTQ expresan que han experimentado algún tipo de acoso, incluidos insultos y violencia:

  • El 57% dijo haber experimentado personalmente insultos sobre su orientación sexual o identidad de género.
  • El 51% informó que ellos o un amigo o familiar LGBTQ han experimentado violencia debido a su orientación sexual.
  • El 57% señaló que ellos o un amigo o familiar LGBTQ han experimentado amenazas o acoso no sexual.
  • El 51% afirmó que ellos o un amigo o familiar LGBTQ han sufrido acoso sexual.
  • 34% expresó que ellos o un amigo o familiar LGBTQ han sufrido acoso verbal o preguntas en el baño.

Acceso limitado a la atención

Encontrar un proveedor de atención médica receptivo con la comunidad LGBTQ también puede ser problemático. Los pacientes pueden sentirse incómodos hablando abiertamente sobre su salud o vida sexual cuando consultan con un médico, lo que puede afectar la calidad general de la atención que reciben.

Según American Progress, entre los encuestados LGBTQ que habían visitado a un médico o proveedor de atención médica en el último año:

  • 8% dijo que un médico o proveedor de atención médica se negó a atenderlos debido a su orientación sexual real o percibida.
  • El 6% señaló que un médico o proveedor de atención médica se negó a brindarles atención relacionada con su orientación sexual real o percibida.
  • 7% explicó que un médico o proveedor de atención médica se negó a reconocer a su familia, incluido un hijo o un cónyuge o pareja del mismo sexo.
  • El 9% dijo que un médico o proveedor de atención médica utilizó un lenguaje hosco o abusivo al tratarlos.
  • 7% expresó que experimentaron contacto físico no deseado por parte de un médico o proveedor de atención médica (como caricias, agresión sexual o violación).

Los resultados muestran que las personas que se identifican como transgénero tienen más dificultades para acceder a la atención médica que las personas que se identifican como lesbianas, homosexuales, bisexuales o interrogativas. Entre las personas transgénero que visitaron el consultorio de un médico o proveedor de atención médica en el último año:

  • 29% dijo que un médico o proveedor de atención médica se negó a verlos debido a su identidad de género real o percibida.
  • 12% señaló que un médico o proveedor de atención médica se negó a brindarles atención médica relacionada con la transición de género.
  • El 23% expresó que un médico o proveedor de atención médica los confundió intencionalmente o usó un nombre incorrecto.
  • El 21% contó que un médico o proveedor de atención médica utilizó un lenguaje hosco o abusivo al tratarlos.
  • 29% dijo que experimentaron contacto físico no deseado de un médico o proveedor de atención médica (como caricias, agresión sexual o violación).

La discriminación LGBTQ en la atención médica puede llevar a una serie de resultados negativos para los pacientes. Algunos pacientes pueden optar por retener información importante, mientras que otros pueden buscar atención en otro lugar, pero encontrar una alternativa no siempre es fácil:

  • El 18% de las personas LGBQ y el 31% de las personas transgénero dijeron que sería “muy difícil” o “imposible” encontrar el mismo tipo de servicios en un hospital distinto.
  • El 17% de las personas LGBQ y el 30% de las personas transgénero dijeron que sería “muy difícil” o “imposible” encontrar el mismo tipo de servicios en un centro de salud o clínica comunitaria diferente.
  • El 8% de las personas LGBQ y el 16% de los que se identifican como transgénero dijeron que sería “muy difícil” o “imposible” encontrar el mismo tipo de servicio en otra farmacia.

Estas cifras empeoran aún más para los pacientes LGBTQ que viven en áreas no metropolitanas o rurales, donde los proveedores de atención médica tienden a ser escasos.

Como resultado, los médicos y proveedores de atención médica pueden no tener las herramientas que necesitan para cuidar adecuadamente a las personas LGBTQ. Según un estudio reciente de PCP, solo el 29% estuvo de acuerdo en que su capacitación los preparó adecuadamente para abordar las necesidades de la población LGBTQ, mientras que el 51.1% no estuvo de acuerdo.

Problemas de salud de la comunidad LGBTQ

Los miembros de la comunidad LGBTQ tienden a tener diferentes necesidades de atención médica que las de la población en general. Estas personas enfrentan mayores tasas de falta de vivienda, enfermedades de transmisión sexual, VIH, depresión, ansiedad y suicidio. También tienen más probabilidades de ser víctimas de abuso físico, incluida la violación y el acoso.

Como proveedor de atención médica, comprender las necesidades y preocupaciones de la comunidad LGBTQ es crucial cuando se trata de mejorar su salud. Aquí hay algunas estadísticas a tener en cuenta:

  • Los jóvenes LGBT tienen de 2 a 3 veces más probabilidades de intentar suicidarse.
  • Los hombres homosexuales tienen un mayor riesgo de contraer el VIH y otras ETS, especialmente entre las comunidades de color.
  • Las lesbianas y las mujeres bisexuales tienen más probabilidades de tener sobrepeso u obesidad.
  • Las personas transgénero tienen una alta prevalencia de VIH/ETS, victimización, problemas de salud mental y suicidio y tienen menos probabilidades de tener un seguro de salud que las personas heterosexuales o LGB.
  • Las poblaciones LGBT tienen las tasas más altas de consumo de tabaco, alcohol y otras drogas.
  • Las lesbianas tienen menos probabilidades de recibir servicios preventivos para el cáncer.

Toma en cuenta estos hechos a medida que cuidas a los pacientes LGBTQ. Todos merecen acceso a una atención médica de calidad. No hagas suposiciones sobre la sexualidad o el género de tu paciente. Mantén una mente abierta cuando escuches sus preocupaciones de salud y siempre enfócate en mejorar su salud general, independientemente de tus creencias personales.