Más allá del Día Mundial de la Lucha contra el SIDA: Disminución de las tasas de VIH/SIDA en todo el mundo

El 1 de diciembre se conoce como el Día Mundial de la Lucha contra el SIDA. El evento fue diseñado para crear conciencia sobre el tratamiento y la prevención del VIH/SIDA, y aún queda mucho trabajo por hacer. Aquí en Scrubs Mag, creemos que un día no es suficiente para discutir este importante tema, por lo que estamos llevando la conversación más allá del Día Mundial del SIDA.

En 2018, hubo 37.832 personas diagnosticadas con VIH en los Estados Unidos. Gracias a nuevos medicamentos como PrEP y una mayor conciencia del VIH, el número anual de nuevos diagnósticos disminuyó un 9% entre 2010 y 2016 en los 50 estados y el Distrito de Columbia. Si bien las nuevas tasas de infección se han mantenido bastante estables en ese país en los últimos años, no se puede decir lo mismo de muchos países alrededor del mundo.

A nivel mundial, hubo alrededor de 1.7 millones de casos nuevos de VIH en 2018, lo que eleva el número total de personas que viven con la afección a alrededor de 37.9 millones. Sin embargo, solo 23.3 millones de estas personas recibieron medicamentos conocidos como terapia antirretroviral (TAR) como tratamiento. El TAR reduce la cantidad de virus en el cuerpo de una persona, lo que les permite tener una vida larga y saludable. También reduce las posibilidades de la persona de transmitir el VIH a otros.

África subsahariana todavía está luchando para ponerse al día con el resto del mundo en lo que respecta a la prevención del VIH. La región todavía representa el 61% de todos los casos nuevos. Asia y el Pacífico, América Latina y el Caribe, y Europa del Este y Asia Central también se quedan detrás de los Estados Unidos y otras naciones occidentales.

Si bien Estados Unidos continúa avanzando, estas otras regiones podrían necesitar que les tiendan una mano. Obtén más información sobre lo que se puede hacer para reducir las tasas de VIH/SIDA en todo el mundo.

Aumento del acceso a la atención médica

Vivir con VIH/SIDA significa programar citas frecuentes con un proveedor de atención médica, pero desafortunadamente, muchas de las personas que viven con el virus no tienen acceso a estos servicios. Los pacientes deben visitar a sus médicos regularmente para recibir medicamentos de TAR. Sin acceso a la atención médica, demasiados pacientes morirán innecesariamente como resultado de la enfermedad. Se estima que 770.000 personas murieron por enfermedades relacionadas con el SIDA en 2018.

Mientras que alrededor del 80% de las personas que viven con el VIH reciben medicamentos TAR en los Estados Unidos y en toda Europa occidental, ONUSIDA informa que solo el 32% de las personas que viven con el virus en el Medio Oriente y África del Norte tienen acceso al tratamiento.

Aumento de la prevención del VIH

La comunidad internacional de la salud también necesita hacer más para prevenir nuevas infecciones por VIH. Desde que la PrEP, que significa profilaxis previa a la exposición, salió al mercado en 2012, ha demostrado ser notablemente efectiva en la prevención de nuevas infecciones por VIH. Los estudios han confirmado que la PrEP reduce el riesgo de contagiarse de VIH a través del sexo en aproximadamente un 99% cuando se toma a diario. En cuanto a los que se inyectan drogas, reduce el riesgo de contraer el VIH en al menos un 74% cuando se toma a diario.

Para la población de alto riesgo, la PrEP es una manera fácil de limitar drásticamente sus posibilidades de contraer el virus. Sin embargo, los medicamentos preventivos como este pueden ser difíciles de conseguir en ciertas partes del mundo. Sin seguro médico, estos fármacos pueden costar hasta 13.000 dólares por año.

Las regiones con altas tasas de nuevas infecciones por VIH/SIDA también necesitan encontrar una manera de administrar estos medicamentos a pacientes de alto riesgo. Los países de África Subsahariana y alrededor necesitan tener una forma práctica de identificar poblaciones de alto riesgo y administrar el medicamento regularmente si van a reducir la tasa de nuevas infecciones por la enfermedad. Las organizaciones internacionales de salud como la OMS deberán trabajar con los proveedores locales de atención médica para garantizar que las poblaciones de alto riesgo tengan acceso a los medicamentos preventivos.

Educando a los pacientes alrededor del mundo

Por último, también es importante que los pacientes sean conscientes de su riesgo de contraer el VIH/SIDA y cómo pueden protegerse de contagiarse con el virus. Las tasas de VIH tienden a ser más altas entre los afroamericanos y los hispanos en comparación con los caucásicos. En los Estados Unidos, la mayoría de los casos de VIH son causados ​​por el contacto sexual de hombre a hombre. En 2018, los hombres homosexuales, bisexuales y otros que tienen relaciones sexuales con otros hombres representaron el 69% de todos los nuevos diagnósticos de VIH en los Estados Unidos, mientras que los que se identificaron como heterosexuales representaron solo el 24% de todos los diagnósticos de VIH. La subpoblación más afectada son los hombres afroamericanos homosexuales y bisexuales.

En todo el mundo las personas y comunidades de alto riesgo deben ser conscientes de su exposición. Los proveedores de atención médica en todas las áreas deben transmitir información importante sobre prevención y tratamiento a sus pacientes. La reducción de la tasa de VIH/SIDA a menudo se reduce a la educación pública.

Todavía hay mucho que hacer en cuanto a la erradicación definitiva del VIH/SIDA. Mientras los científicos continúan buscando una vacuna preventiva, necesitamos usar los recursos que ya tenemos para reducir la tasa de nuevas infecciones. Corre la voz y mantenlo como tema de conversación mucho después del Día Mundial de la Lucha contra el SIDA.