Honestidad En Medicina: ¿Mentir Siempre Está Bien?

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¿Es aceptable que alguna vez las enfermeras, los médicos y otros miembros del personal médico mientan a los pacientes para calmar la ansiedad? Desafortunadamente, esta es una pregunta muy simple y muy complicada. También es una pregunta muy controvertida. Algunas enfermeras te dirán que nunca es aceptable mentirle a un paciente. Otras te dirán que no existe razón para decirle la verdad a un paciente en una situación en la que la verdad solo hará sentir peor al paciente.

En la industria médica, mucha gente miente. Los pacientes mienten a sus médicos y enfermeras. Los supervisores mienten a los encuestadores y proveedores de seguros. Las enfermeras y los médicos mienten a los pacientes y a los familiares. La pregunta es: ¿la mentira es aceptable o debería evitarse completamente?

Cuando los Médicos, las Enfermeras y los Pacientes Mienten

Ocultar parte (o la totalidad) de la verdad en una relación enfermera-médico-paciente requiere una gran cantidad de atención. Cuando un paciente le miente a un médico o una enfermera, los resultados podrían ser catastróficos. Las enfermeras y los médicos trabajan de acuerdo la información que brinda el paciente. Un paciente que proporciona información falsa es como una enfermera resolviendo un problema de matemáticas con los números equivocados. El resultado casi siempre es malo.

Desde el punto de vista del doctor y la enfermera, la honestidad es importante. Como enfermera, por ejemplo, tu reputación puede destruirse rápidamente después de descubrirse una mentira. Los hospitales, pacientes y compañeros de trabajo deben confiar en una enfermera (o un médico) para trabajar con ellos. Mentir es una forma rápida de complicar hacerlo.

Existen situaciones en las que una enfermera y un médico acuerdan retener información de un paciente por la mejor atención del paciente. Incluso hay algunas situaciones en las que el paciente no quiere saber toda la verdad. A veces, los pacientes les piden a las enfermeras y a los médicos que tomen decisiones por ellos.

Además, existen situaciones en las que un apoderado médico toma decisiones porque un miembro de la familia es incapaz. ¿Qué sucede cuando el paciente incapaz recupera la conciencia y sus capacidades? Con el interés de decir la verdad, la enfermera debe comunicarles todo al apoderado médico y al paciente. Pero la enfermera (y el médico) pueden tener preocupaciones sobre el bienestar del paciente después de recuperar la conciencia. En esta situación, ocultar información al paciente se sitúa en una fina línea de cuando es aceptable mentir.

Directores Ejecutivos y Supervisores Mintiendo

Así como los pacientes nunca deben mentir, los supervisores y directores ejecutivos nunca deben mentir. Un supervisor o director ejecutivo mintiendo a un inspector para evitar una multa o que un proveedor de seguro médico reciba una comisión mayor son dos ejemplos de mentiras antiéticas en la industria médica que nunca son aceptables. Existe una gran diferencia entre una enfermera que le oculta la verdad a un paciente para proteger el estado mental del paciente y un director ejecutivo que le miente a un inspector para evitar que el hospital se meta en problemas.

Cuando un director ejecutivo o supervisor miente sobre la situación actual para evitar multas o tarifas, son las enfermeras, los médicos y los pacientes quienes sufren. En esta situación, se ignora algún tipo de problema y se oculta bajo la alfombra, el director ejecutivo recibe un llamado de atención, y la instalación continúa funcionando con el problema intacto.

Conclusión

Aunque es un tema controvertido, hay situaciones en las que es aceptable que se oculte la verdad a un paciente o familiar. Si decir la verdad comprometerá el estado mental o emocional del paciente, la mentira no es algo malo. Como enfermera, tienes la difícil tarea de decidir cuándo es aceptable ocultar la verdad para brindar atención de calidad a tus pacientes.

Para conocer la forma correcta de hablar con los familiares de los pacientes en la UCI, lea nuestro artículo “Cómo tratar a las familias de los pacientes de la UCI” (en inglés).