LA COLECCIÓN KATIE DUKE

Es un julio caluroso en Nueva York. El editor en jefe de Scrubs Magazine, Michael Harbron, está esperando la llegada de Katie Duke al elegante restaurante del centro de la ciudad, Craft. Estamos aquí para hablar sobre la Colección Katie Duke, una colaboración entre Cherokee Uniforms y Katie. Katie es una veterana de Scrubs Magazine y una colaboradora a largo plazo. Debbie Singer, directora de medios de Cherokee y editora ocasional de Scrubs, está con nosotros.

Para Scrubs Magazine y sus lectores, la colección ha tardado en llegar, y uno se preguntaría por qué tomó tanto tiempo para que se llevara a cabo la colaboración. Sin embargo, después de una gran cantidad de patrocinios de celebridades en el mundo de los uniformes, desde Tooniforms hasta Baby Phat, este es el momento ideal y todos en Cherokee están emocionados. Hay un zumbido flotando alrededor de las oficinas de Los Ángeles, desde el escritorio de los diseñadores hasta el departamento de costurera. Todos la conocen. Ella ha sido un elemento básico en Cherokee antes de que las personas influyentes lo fueran, y a pesar de lo que algunos detractores dicen en línea, es conocida como una de las mejores enfermeras con las que han tenido contacto.

Son las 7:15 PM y Katie llega tarde, pero no es el tráfico de Nueva York o un mal día el que la frena. Cuando cruza la puerta, nos enteramos de que literalmente salió corriendo de la sala de operaciones después de intentar salvar la vida de un hombre que fue atropellado, irónicamente, por el tráfico de Nueva York. “Este trabajo es pura locura y nunca puedes anticipar a dónde te llevará. Tienes que estar bien preparada”, dijo.

Ese un eslogan que podría ir de la mano con su nueva colección, llamada simplemente “Colección Katie Duke”. Para una chica que está a punto de arrasar con la industria de la ropa médica, está al borde de las lágrimas. Mientras sus ojos se levantan, se toma un momento para relajarse de su día. El estrés de perder a un ser humano antes de que tengas que irte a casa y actuar de manera normal no es fácil. La compasión es la regla número uno de enfermería, y es este mismo mantra no permite un desprendimiento fácil. Katie lo lleva un paso más allá; es algo conmovedor y es y una de las razones por las que Cherokee Uniforms decidió asociarse con ella.

“Ella es apasionada; Hemos trabajado con cientos de enfermeras, pero Katie es una veterana desde hace mucho tiempo. Ella conoce esta industria, sus necesidades y cómo es el trabajo con los pacientes”, declara Debbie con confianza.

Indudablemente a la moda, ella tampoco parece una enfermera estereotipada, y nos encanta. Con las líneas de uniformes de celebridades, la explosión de verse bien mientras se brinda cuidado se ha vuelto un oxímoron. Muchas enfermeras no están allí para verse bien y se mantienen firmes con el viejo adagio de que salvar vidas no debería ir con lápiz labial. ¿Pero por qué no? Verse bien en un hospital ha sido sexualizado, lo que evidentemente molesta a muchos profesionales médicos. Pero de nuevo, ¿por qué? ¿No se ha sexualizado también el CEO demasiado glamoroso? A muchas enfermeras no les importaría arreglarse un poco, pero argumentan que no quieren gastar dinero en uniformes simplemente debido al fluido corporal que sin duda les caerá durante la jornada laboral. Esto, sin embargo, es algo que Cherokee (al mando de la Colección Katie Duke) ha conquistado con su Certainty Technology™. (La certeza hay una barrera a los fluidos tejida en sus líneas de uniformes).

Cuando pones corazón, moda y una habilidad innata para avanzar, obtienes la Colección Katie Duke. Nos enseña muestras, bocetos y, por supuesto, la fotografía final. Ella es fuerte, empoderada y confiada, y esto es lo que brilla en el diseño. Una vez más, los últimos rasgos de esta mujer de 1,52 m que se destaca entre la comunidad de enfermería. Sin ningún patrocinio adjunto a la siguiente declaración, “Ella lo logró”, dice Harbron. “El esquema de color, la función, todo está en punto. No teníamos ni idea de qué esperar, pero el ambiente retro algo sutil es todo lo que nos encanta de la moda en este momento; se siente muy metropolitano, encarnando el corazón y el alma de la ciudad de Nueva York, un lugar que rezuma ajetreo y pasión”.

“Hmm, no me gusta mucho ese boceto, pero lo entiendo, es moda”. Otro ejemplo de Katie contándole cómo es. Aunque el boceto luce más Katie alrededor de 2012; su relación con la comida es una batalla de amor / odio, dice ella. “Soy una comedora emocional, y para ser honesta, muchas enfermeras también. Disfruto de la comida, pero mantenerme saludable es clave para mí, y estoy en un viaje personal de reconectarme. Quiero empoderar a otras enfermeras para que hagan lo mismo; es demasiado fácil detenerse en McDonald’s de camino a casa desde el trabajo, pero la forma en que funcionan nuestros cuerpos es clave para nuestra salud mental”. Katie se asegura de mantener un régimen de ejercicios, optando por ejercicios más divertidos como el boxeo. Sin embargo, como cocinera ávida, no deja que la forma saludable de vivir detenga su amor por la comida. Puedes encontrar muchas de las recetas de Katie en su página de Instagram, @TheKatieDuke.

Por supuesto, cuando pedimos la cena, Katie conoce de manera impresionante el menú como el dorso de su mano, pero con mucho gusto, y está muy familiarizada con los camareros. Su presencia irradia en el restaurante, y todos la aman. Ella sabe cosas sobre el personal que el cliente promedio normalmente no sabría, y tenemos la sensación de que entrega mucho. Las sonrisas en sus rostros mientras hace preguntas sobre sus familias es entrañable. Ella es auténtica, y se nota.

Cuando no está trabajando, está cocinando con su familia. Y cuando no está cocinando, está en un tren a Washington, D.C. para pasar tiempo con su novio, Biggs. Todo esto se combina entre los viajes regulares a la sede de Cherokee y los eventos de Duke it Up y crea su propio ajetreo. Tenemos la sensación de que hay algo más profundo dentro que la alimenta, pero ¿qué es? ¿Temor? ¿Emoción? ¿Lo desconocido? Ella parece ansiosa. Un vaso de Sauvignon blanc aún no ha calmado por completo sus nervios, pero al menos le ha permitido comenzar a calmarse de su día.

“¿Me estás tomando el pelo? Estoy súper nerviosa”, responde Duke. Y debería estarlo. Como decía una frase famosa: “Un millón de chicas matarían por este trabajo”, y Katie siente la presión. Todos los ojos están puestos en ella, y aunque la industria de la moda puede ser despiadada, esto es medicina, y todos quieren que les vaya bien. Pero eso no calma el miedo. “Este es un gran problema; estoy lanzando una línea de ropa, ¿y quién demonios puede hacer eso? Tengo el privilegio de trabajar con Cherokee, y no quiero decepcionar a nadie. Pero, al final del día, sé por qué estoy aquí. Estoy difundiendo mi mensaje de empoderamiento femenino y positividad un uniforme a la vez. Y no lo olvidemos, sé exactamente lo que una enfermera necesita en sus uniformes”.

Sin embargo, su camino hacia el ícono de la moda no fue fácil. Katie vive en un barrio rudo de la ciudad de Nueva York, y aunque su educación se centró en una fuerte unidad familiar de clase media, sus relaciones la han encaminado hacia algunos cambios de crecimiento dramáticos. Al crecer en St. Louis, la juventud de Katie comenzó con desafíos. Ella no era parte del grupo cool, se saltaba el baile de graduación para pasar el rato con amigos mal elegidos que le darían su validación cuando las “chicas cool” no lo hacían. Los hombres del grupo le prestarían la atención que nunca había recibido. Finalmente, ella gravitó hacia eso.

Luego conocería a un hombre que la cautivaría, se abrió paso en su vida y finalmente la hizo mudarse a su condenado apartamento en el duro South Side. El departamento era un barrio pobre; un cable de extensión corría desde el apartamento de sus padres cerca para alimentar la energía que necesitaban para sobrevivir. Si se necesitaba un baño, los cubos de 5 galones se calentarían en la estufa durante horas antes de que se pudiera usar uno, y las cucarachas corrían alrededor de sus pies. Sus padres no estaban contentos, lo que dibujó una línea afilada en la arena entre ellos y Katie. Sus prioridades cambiaron, y pronto abandonó la universidad, optando por un trabajo de $ 5 por hora en una tienda de sándwiches para mantener a su novio adicto. Seis meses después comenzó el abuso, y ella soportó golpes, bofetadas, patadas y abuso verbal si la cerveza y la cena no estaban sobre la mesa. En un momento, ella recibió golpes del novio con herramientas de construcción como sus armas.

Mirando hacia atrás sobre el abuso, con una lágrima Katie reflexiona: “Tu vibra atrae a tu tribu. Rodéate de personas que te aman y te animan; esto se aplica a las jóvenes que intentan encontrar su camino en el mundo. No, y repito, no salgas con personas que te validan de manera incorrecta ”. El tiempo pasó y una noche Katie estaba viendo la televisión sobre una escuela de enfermería local. Sentada con las piernas cruzadas en un piso de madera, decidió llamar a la escuela, sabiendo que estaba destinada a algo diferente. La noche siguiente, todo cambió.

“Esa noche tuve que llevar nuestras cosas a la lavandería. Cuando regresé a mi departamento, lo vi allí con otra mujer, lo perdí ”. El abusador de 1,88 m y 86 Kg golpeó a Katie en la cara, un efecto duradero que dejaría un daño permanente ese día, uno que ha dejado su estructura ósea dañada. “Si me ves tratando de tomar una foto y es desde el lado izquierdo de mi cara, no estoy siendo una primadonna, es porque mi mejilla derecha está jodida y estoy muy consciente de ello”.

¿Su consejo para el personal médico en la sala de emergencias? “Sus susurros, miradas y ojos virados son notables para la joven que está perdida, sola y asustada. Los técnicos, las personas que te persiguen, las personas pueden ser muy malas. Cuando iba al hospital por mis moretones, hablaban mierda. “¿Por qué no lo deja simplemente?”, Decían. “Es este tipo de ambiente y cultura de intimidación lo que Katie espera ayudar a cambiar con su línea.

Después de despertarse del puñetazo en la cara, empacó sus cosas y regresó corriendo a la casa de sus padres. ¿Ella lo lamenta? “Esos son años que no puedo recuperar, pero crecí a partir de ellos. Me mudé a Nueva York y me salvó. La escuela de enfermería vino a mí cuando más la necesitaba; cambió mi vida”.

A medida que desenterramos el pasado de Katie, está claro que esta línea es más que solo vender uniformes médicos. Para Katie, es un viaje catártico desde donde comenzó, y para ella, esto es solo el comienzo.

“Esta campaña es importante para mí, porque las mujeres no saben lo que sus acciones y palabras pueden hacerle a alguien. Si te tomas un minuto para empoderar a alguien, puedes cambiar su vida. Si tuviera eso, por supuesto, puede que no esté donde estoy hoy, pero aún recuerdo esos días y es sorprendente cómo lo toleré durante tanto tiempo”.

Harbron le pregunta si siente que ha enorgullecido a sus padres. “Sí, sí, están orgullosos. Cuando las personas me miran, no ven a una sobreviviente de violencia doméstica. Ven una enfermera profesional exitosa con todos estos grandes patrocinios y una línea de uniformes. Es la punta del iceberg; no ven lo que hay debajo y lo que se necesitó para llegar aquí. No ven a una mujer más joven tomando malas decisiones, y el viaje que ha tomado. No quiero nada más que mostrarles a otras mujeres que no importa lo mal que se ponga, tu situación no te define. Potenciar tu valía y valor es mi mensaje”.

De vuelta a la cena. Nos ordena, hay algo compasivo en la forma en que nos cuida en la mesa, una enfermera típica, incluso si ordena lo suficiente como para alimentar a todo el restaurante. La comida es una pasión, y aunque realmente no podemos vincular la comida con su línea de uniformes, su actitud para mantenerla real está entretejida en cada prenda de trabajo.

Y manteniéndolo real, lo logra.

Katie fue famosamente despedida del Hospital Presbytarian en 2015 después de publicar una foto de una sala de operaciones después de salvar la vida de un paciente. La habitación era un desastre, real y crudo. Eso dio un vistazo al acto de salvar vidas que nadie había visto realmente antes. Asegurándose de que la foto cumpliera con HIPAA, no fue despedida por infringir ninguna política; sin embargo, el hospital la suspendió debido a que la fotografía hizo que otros miembros del personal se sintieran “incómodos”. La comunidad de enfermería casi la destruye, estando acuerdo con la decisión del hospital.

Sin embargo, Duke se mantuvo firme y sigue siendo una figura clave en enfermería hoy, apareciendo en todo, desde Médicos hasta diversas campañas publicitarias. Ella tampoco se disculpa por eso. “Necesito ganar dinero. Hay algún tipo de idea establecida de que las enfermeras pueden amasar dinero; ¿dónde están esas? ”Ella se ríe (nosotros también). Pero manteniéndose fiel a sí misma, Katie no promueve nada en lo que no cree. “No voy a promover un té para barriga plana, o algo que simplemente no se conecte conmigo. Sí, necesito poner comida en mi mesa, y si un anunciante quiere conectarse conmigo y creo en el producto, es mejor que creas que lo haré. Tú harías lo mismo”.

Cuando se le pregunta sobre sus objetivos para el futuro, es obvio que Katie está en una misión. “Soy un ser humano y quiero que todos sientan que pueden lograr sus sueños. ¿Quiero frenar el acoso de las enfermeras y empoderar al mundo? Por supuesto. Soy ambiciosa; como todos los demás, quiero vivir una vida agradable y estoy usando mi conocimiento en medicina para hacerlo”. Esto nos lleva de vuelta a su línea de uniformes. Harbron habla con Singer sobre la colaboración y por qué es el momento adecuado:

“Siempre hemos pensado en Katie cuando se trata de una línea de uniformes. Katie tiene una conexión con el mundo real. Ella también está profundamente involucrada y no se pierde un dato, trabajando con nuestros diseñadores en cada paso del camino, desde la costura hasta los bolsillos. Obviamente, ella sabe lo que necesitan las enfermeras en el diseño de uniformes, y nadie puede dejar de lado su sentido de la moda”.

La “Casa de Cherokee” también ha estado ocupada, lo que creemos puede ser una de las razones por las que esto no ha sucedido antes. Junto con la colección Tooniforms, que presenta una nueva impresión para cada película de Disney, la marca lanzó una serie de nuevas líneas en los últimos años, desde Statement hasta Infinity. Cada producción era enormemente costosa, con costos de producción supuestamente en millones. Sin embargo, la conversación de la Colección Katie Duke se había iniciado durante ese tiempo.

Katie también se sentó con la diseñadora jefe de Cherokee Uniforms, Sallian Song, ambas desarrollaron algo elegante, pero simple. “Queríamos desarrollar una línea que no fuera demasiado ruidosa; Hay muchas opciones con patrones brillantes y coloridos, pero tuvimos la oportunidad de desarrollar realmente una gran marca con este aspecto, algo que personifica a Katie y su estilo neoyorquino”, dice Sallian.

A medida que nuestra cena llega a su fin, sabemos más sobre Katie que antes. Su incesante necesidad de asegurarse de que todos a su alrededor sean atendidos es admirable, o tal vez una recarga de energía para ella misma. No podemos evitar sentir que esta pequeña mujer hará un trabajo increíble, pero como cualquier otra persona en un trabajo de alta presión, el cuidado personal y el amor son importantes; y Katie ciertamente necesita mucho de eso.

En lo que respecta a la línea, estamos entusiasmados. “Es raro que conozcas una personalidad como Katie. Ella es una querida amiga de la familia Scrubs Magazine. La línea complementa su poderosa personalidad y resonará con la comunidad médica como algo llamativo, moderno y funcional. Y al igual que esa línea, el futuro de Katie se ve cada día más audaz y brillante”, dice Harbron.

Puede comprar la colección en línea en www.infinityscrubs.com/thekatieduke