Cómo responde la Cruz Roja al Coronavirus (y cómo puedes ayudar)

Marzo es el mes de la Cruz Roja, y el 2020 es diferente a cualquier otro año en la historia de la organización. Los trabajadores y voluntarios de la Cruz Roja están dando un paso adelante para ayudar a los ciudadanos y a la comunidad sanitaria a combatir la propagación del coronavirus. Sin embargo, la organización actualmente sufre una grave escasez de sangre. La Cruz Roja es responsable de alrededor del 40% de las donaciones de sangre a los hospitales. No obstante, la noticia de la pandemia ha llevado a la cancelación de aproximadamente 4.500 donaciones de sangre en los Estados Unidos, lo que ha resultado en más de 150.000 donaciones menos y solo en las cifras de ese país.

A la luz del brote de coronavirus, la Cruz Roja ha tenido que reevaluar sus requisitos para donaciones de sangre. Sin embargo, la organización sigue comprometida a recolectar y proporcionar donaciones de sangre para aquellos que necesitan transfusiones. Descubre cómo la Cruz Roja está haciendo frente al brote y qué puedes hacer para hacer la diferencia.

Llamado urgente para donaciones de sangre

La Cruz Roja quiere recordarle al público en general que es seguro donar sangre durante el brote de coronavirus; de hecho, se alienta. La organización necesita un suministro de sangre suficiente para evitar más escasez. Algunos donantes han expresado dudas con respecto al proceso de donación, temiendo que puedan infectarse con el virus, pero no hay evidencia que sugiera que las transfusiones de sangre puedan conducir a la propagación del coronavirus.

La organización está buscando donaciones de personas sanas y elegibles, sin embargo, solicita a quienes han viajado recientemente a China, Italia, Irán y Corea del Sur que retrasen sus donaciones durante al menos 28 días después de su viaje. Aquellos que han sido diagnosticados con COVID-19 o han estado en contacto directo con alguien que tiene el virus también deben evitar donar sangre ahora mismo. Aquellos que deseen donar sangre a la Cruz Roja deben programar una cita en Redcrossblood.org.

En medio de la escasez de muestras de sangre, varios senadores estadounidenses, incluidos los Sens. Tammy Baldwin, Elizabeth Warren, Bernie Sanders, Kamala Harris, Amy Klobuchar y Cory Booker, recientemente enviaron una carta a la FDA pidiéndoles que reviertan la política que dice que los hombres que mantengan relaciones homosexuales deben abstenerse durante al menos 12 meses antes de donar la sangre. Los senadores calificaron la política de “discriminatoria”, citando el hecho de que evita que muchos homosexuales y bisexuales sanos donen sangre. Gracias a los avances en la detección de sangre y la profilaxis previa a la exposición (o PrEP), los hombres que tienen relaciones sexuales con hombres tienen una probabilidad mucho menor de transmitir el VIH a los receptores de donaciones de sangre que en el pasado.

Cómo la Cruz Roja se está adaptando al virus

Los nuevos requisitos de distanciamiento social han obligado a la Cruz Roja a cambiar su enfoque del proceso de donación. Los donantes ahora están separados a seis pies de distancia para limitar la propagación de gérmenes. Los trabajadores y voluntarios están utilizando el equipo de seguridad adecuado para protegerse de la propagación del virus, pero la escasez reciente de equipos de protección personal, o EPP, ha puesto nerviosos a algunos voluntarios.

Con la escasez de máscaras faciales N95, muchos voluntarios están usando máscaras quirúrgicas básicas que no son tan efectivas para detener la propagación del virus. El acto de extraer sangre también es un proceso completamente personal. Las enfermeras y voluntarios deben acercarse al paciente para tomar la donación, y algunos trabajadores están preocupados por infectarse con el virus.

Sin embargo, la Cruz Roja está haciendo todo lo posible para tranquilizar a los donantes. El personal está limpiando las mesas y equipos después de cada donación. También están tomando las temperaturas los interesados ​​en donar sangre. El personal regularmente toma sus temperaturas, y cualquier persona con una temperatura superior a 99.5 °F será rechazada. La organización también pide a los donantes programar una cita con anticipación para reducir las aglomeraciones. Esto ayuda a las clínicas a controlar el flujo de donantes, por lo que no transmiten el virus de paciente a paciente.

Cómo la Cruz Roja está haciendo una diferencia internacional

La organización se extiende más allá de las fronteras de los trabajadores y voluntarios de la Cruz Roja de Estados Unidos. Y ayuda a las comunidades menos favorecidas, incluidas las de los países tercermundistas, a prepararse para la posible propagación del virus. Están ayudando a estas comunidades a elaborar protocolos de cuarentena y aislamiento, para que puedan reducir las posibilidades de un brote. También están educando a las personas sobre la higiene adecuada y combatiendo los rumores y la información falsa, mientras promueven otros programas basados ​​en la comunidad que pueden limitar la propagación del virus.

Actualmente, la Cruz Roja solicita a las organizaciones internacionales de todo el mundo a invertir en acciones humanitarias para evitar la “devastación” generalizada en el mundo en desarrollo. La organización dijo el lunes que será casi imposible para países como Siria, Yemen, Sudán del Sur, Nigeria y Afganistán luchar contra el virus sin ayuda externa. Estas regiones devastadas por la guerra no tienen los recursos que necesitan para detener la propagación del virus, lo que podría producir brotes generalizados en Medio Oriente y África.

Ahora más que nunca los pacientes necesitan donaciones de sangre. No podemos permitir que el coronavirus provoque una escasez continua de donaciones de sangre. Si deseas apoyar a tu comunidad local, considera donar a la Cruz Roja inmediatamente. Celebra el final del mes de la Cruz Roja contribuyendo al suministro de sangre.