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Docente de enfermería de 70 años sale de su jubilación solo para morir de COVID-19

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Una comunidad en el norte de Texas está honrando la vida de una mujer increíble. Iris Meda, enfermera y educadora registrada desde hace mucho tiempo, salió recientemente de su retiro para capacitar a la próxima generación de enfermeras mientras se preparaban para combatir la mortal pandemia de COVID-19. Por desgracia, terminó contrayendo la enfermedad ella misma, solo para fallecer a finales de noviembre.

Su familia y la comunidad de enfermería están mostrando su apoyo a esta legendaria educadora que lo arriesgó todo para asegurarse de que las enfermeras jóvenes tuvieran las habilidades que necesitaban para servir en el frente. Estamos orgullosos de compartir su historia y todo lo que hizo por la profesión de enfermería.

Saliendo de la jubilación

Meda no siempre estuvo enamorada de la academia. Abandonó la escuela secundaria a una edad temprana y pasó a recibir su GED. Eventualmente se inscribió en la escuela de enfermería y se graduó en New York City College en 1984. Continuó sirviendo en el campo durante casi 40 años antes de terminar su carrera como consejera vocacional, capacitando enfermeras en el área del norte de Texas. Finalmente se retiró de su trabajo en North Texas Job Corps, donde era administradora de la clínica en el lugar, en enero de 2020.

Justo cuando estaba terminando su carrera, la crisis de COVD-19 había entrado en escena. A la edad de 70 años, Meda pronto se dio cuenta de que tenía que acortar su jubilación recién obtenida y regresar al salón de clases, para que las aspirantes a enfermeras pudieran obtener la certificación. A partir de septiembre, justo a tiempo para el nuevo semestre, Meda volvió a trabajar como educadora, capacitando a estudiantes de enfermería en Collin College, así como a estudiantes de secundaria que obtienen doble crédito.

Su hija, Selene Meda-Schlamel dijo: “Una de las razones por las que quería ser educadora, específicamente en enfermería en este momento, la razón por la que salió de su jubilación para dedicarse a ello fue por la pandemia. Quería capacitar a otros trabajadores de primera línea para ayudar en esta crisis”.

Meda era conocida por su forma reflexiva y alentadora como educadora. En un momento en que los estudiantes de enfermería estaban destrozados por la incertidumbre, el miedo y la ansiedad, Meda estaba allí para echar una mano.

Selene Meda-Schlamel agregó: “Ella decía cómo podía elegir a los que estaban luchando y se quedaba con ellos y les echaba una mano porque había recibido mucho aliento en su vida”.

Contagiándose de COVID

Teniendo en cuenta su edad y raza, Meda era una persona de alto riesgo. Su hija dice que a su madre le fue diagnosticado el virus a principios de octubre y fue hospitalizada el 17 de octubre.

No está claro dónde Meda contrajo el virus, pero probablemente podría haber estado afectándole desde hacía poco. La escuela donde enseñaba dictaminó que las clases serían en persona, pero Meda pensó que valía la pena correr el riesgo.

Sus estudiantes comenzaron a enviar sus esperanzas, oraciones y tarjetas de recuperación, pero la condición de Meda empeoró rápidamente y pronto la colocaron en un respirador.

Su hija y el esposo de Meda, de 75 años, recuerdan haberla visitado en el hospital cubiertos con EPP, “Solo ver a esta mujer asombrosa y vivaz… tan dispuesta a arriesgar su vida para ayudar a las personas para que luego ellos puedan ayudar a otros, verla debilitarse allí”, dijo Selene Meda-Schlamel. “Fue una gran tragedia”.

Ir al hospital fue una llamada de atención para la hija de Meda y toda su familia. Ella quiere que la gente sepa que las cosas pueden empeorar fácilmente, incluso si tienes acceso a la atención médica adecuada.

“El hecho de que llegues al hospital a tiempo no significa que vayas a recibir todo el tratamiento de inmediato debido al protocolo del hospital, más el hacinamiento y la escasez de personal”, agregó su hija.

Toda la comunidad se está uniendo debido al fallecimiento de Meda.

Neil Matkin, presidenta de Collin College, emitió una declaración después de su fallecimiento: “En nombre de nuestra Junta de Síndicos, estudiantes, profesores y personal, extendemos nuestro más sentido pésame a la familia Meda. La familia de la profesora Meda compartió que fue un honor para ella servir como instructora en Collin College y estamos sinceramente agradecidos por su servicio a nuestros estudiantes”.

Los amigos de la familia también abrieron una cuenta de GoFundMe para ayudar a pagar sus facturas médicas y gastos funerarios, así como una beca para aspirantes a enfermeras, para que puedan honrar el legado de Meda como instructora. Como escriben los organizadores en línea, “Iris era una apasionada de la educación y este será un tributo apropiado para ella”.

El grupo está en camino de alcanzar su objetivo de 20.000 $ a medida que continúan llegando más donaciones. Uno de los antiguos colegas de Meda escribió en línea: “Todos apreciamos el altruismo de Iris Meda al hacer lo que todo maestro haría: enseñar habilidades valiosas a una nueva generación que se necesita desesperadamente en este momento. Iris personifica lo que todos los profesores aspiran, y le agradecemos por ser una inspiración para todos nosotros”.

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