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Historias virales sobre muertes por COVID-19 generan desinformación en línea

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Si has visitado las redes sociales últimamente, es posible que hayas visto alguna historia sobre alguien que se vacunó contra el coronavirus solo para morir poco tiempo después. Tienden a enfocarse en personas mayores que mueren por causas no relacionadas con COVID.

Estas historias son excelentes para obtener visitas, pero también brindan a las personas la oportunidad de dudar de la seguridad y eficacia de las vacunas. Averigüemos cómo se difunden estas historias y si son ciertas o no.

Dar pie a historias engañosas

Utilizando la aplicación de análisis de redes sociales NewsWhip, los analistas descubrieron recientemente que las historias sobre personas que se vacunaron contra el COVID-19 se están volviendo virales en línea. Empresas como Facebook, Twitter y YouTube han estado tratando de tomar medidas intensas contra la información errónea de COVID-19 durante la pandemia. Es bien sabido que los estudios médicos y el periodismo de alta calidad no suelen captar la mayor parte de la atención en las redes sociales, mientras que los artículos de opinión y los titulares tipo tabloide los atraen enormemente.

Dado que estas empresas limitan la difusión de información errónea, algunas personas parecen estar lanzando historias que son verdaderas pero que pueden usarse para engañar al público.

En muchos casos, la historia destacará a una persona que muere poco después de recibir su vacuna COVID-19, pero según datos recientes de los CDC, existe 3 veces más probabilidad de que te caiga un rayo a que mueras por la vacuna.

En realidad, muy pocas personas han muerto después de vacunarse. El número se sitúa en el 0,0018%.

En algunos casos, los expertos en salud dicen que estas personas murieron por causas no relacionadas, como enfermedades cardíacas, diabetes, o es posible que ya se hubieran infectado con COVID-19 sin darse cuenta. Sabemos que la mayoría de quienes ya han recibido al menos una inyección son mayores o tienen más riesgo de padecer una enfermedad grave.

Aunque no existe evidencia que vincule estas vacunas con la muerte de pacientes, las historias que se han estado difundiendo en línea dicen lo contrario. Parecen estar diseñadas para sembrar desconfianza y confusión sobre la seguridad y eficacia de la vacuna.

Deen Freelon, profesor de comunicaciones en la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill, dice que le gustaría que las empresas de redes sociales hicieran más para frenar la propagación de información errónea. “Es un problema realmente insidioso. Las empresas de redes sociales han adoptado una línea dura contra la desinformación; no han tomado una línea igualmente dura contra las falsedades”.

Un informe reciente de NPR muestra que este tipo de historias se han vuelto virales en línea casi todos los días desde principios de 2021.

Un ejemplo es una historia extremadamente popular del South Florida Sun Sentinel sobre un médico que murió unas semanas después de recibir la vacuna. La historia se volvió a publicar más tarde en The Chicago Tribune. Obtuvo más de 5 millones de interacciones en Facebook y Twitter.

Pero, ¿cómo se prohíbe algo que no es exactamente falso?

“Este problema no es teórico. No es hipotético”, dijo Sarah Roberts, profesora de estudios de la información en UCLA. “Este difícil tema aterriza directamente en esta área gris de una crisis de información emergente que tiene implicaciones realmente claras en el mundo real”.

Realidad vs Ficción

Freelon cree que habla de la forma en que interpretamos la información como seres humanos. Por lo general, tenemos una reacción más fuerte a las historias tristes y los eventos adversos que la información estadística sólida. “Esto es algo que vemos repetidamente con la cognición humana. Es el énfasis en la anécdota sin aliento y luego el descuento de las estadísticas lo que es mucho más representativo”, explica.

Estas páginas y perfiles en Twitter y Facebook tienden a tener decenas de miles de “me gusta” y seguidores, y parece que la velocidad de la desinformación puede aumentar a medida que se disponga de más dosis de la vacuna. El 11 de marzo, seis de las historias más llamativas en las redes sociales fueron todas sobre la misma mujer de Utah que murió solo 4 días después de recibir su primera inyección.

En respuesta a todo el interés en línea, la Oficina del Médico Forense de Utah emitió un comunicado diciendo que “NO ha habido MUERTES causadas por las vacunas COVID-19 hasta la fecha en Utah”.

La sección de comentarios muestra cuánto daño pueden hacer estas historias, con frases como:

“No voy a usar las vacunas. No podría importarme menos la opinión de nadie… esto es terriblemente triste”.

“Estoy muy preocupado por quienes reciben la dosis”.

En respuesta a las críticas, estas empresas dicen que hay mucho que pueden hacer para abordar estas llamadas “áreas grises”.

Como dijo Kang-Xing Jin, jefe de salud de Facebook, en un artículo de opinión reciente, “El contenido no siempre se puede dividir claramente en útil y dañino. Es difícil trazar un límite en las publicaciones que contienen las experiencias personales de las personas con las vacunas”.

Las publicaciones rusas como RT y Sputnik News han compartido más de 100 historias que vinculan las vacunas con las muertes, según un nuevo informe de Alliance for Securing Democracy.

Bret Schafer, autor del informe, dijo: “Las plataformas de redes sociales miran un tweet individual de RT que dice que 23 personas murieron en un hogar de ancianos después de tomar la vacuna Pfizer, y que no pueden hacer nada al respecto porque es técnicamente cierto, aunque es tremendamente engañoso”, dijo Schafer. “Esa parece ser la nueva estrategia”.

El daño ya está hecho. Alrededor del 30% de las personas dicen que todavía dudan en vacunarse, según una encuesta reciente.

Mantente atenta a historias similares en línea mientras intentas mantener informados a tus pacientes y seres queridos con las noticias reales.

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