La vergüenza en la escuela de medicina

“Quizás la verdad relevante es que todos nos encontramos en corrientes temporales y que, a menos que prestes atención, descubrirás, generalmente demasiado tarde, que una contracorriente de semanas o de años te ha hundido en problemas”. – Joseph O’Neil

“Felicitaciones por su aceptación”. Cuatro palabras y tu vida ha cambiado para siempre; una confirmación palpable en una hoja de papel de que tus años de aprendizaje constante y planificación meticulosa no fueron en vano. Estás un paso más cerca de ponerte esa bata blanca y obtener esas preciosas dos letras antes y después de tu nombre. Poco sabes, que al ingresar a este honrado reino de la educación superior, también estás entrando en una profesión y cultura que continuamente te hará cuestionarte: “¿Soy lo suficientemente bueno? ¿En verdad pertenezco aquí?”. Existe una contracorriente rara vez vista en la escuela de medicina de la que muchos son víctimas, y es la vergüenza.

Brené Brown señala: “Hay tres cosas que la vergüenza necesita para crecer exponencialmente en nuestras vidas: secreto, silencio y juicio”. Un estudiante de medicina es por excelencia un muy buen actor. Mantenemos nuestras cartas cerca del cofre. Si reprobé ese examen o comenté algo y cometí errores al aplicar mis habilidades clínicas prácticas, nunca lo sabrás. ¿Por qué? Porque voy a sonreír como si acabara de encontrar 20 dólares en mi bolsillo y decirte que fue pan comido. Voy a llorar, víctima del estrés lejos de miradas indiscretas en el baño o en casa. Soy como el pato en el agua: tranquilo en la superficie, pero febrilmente pateando debajo. Tengo una imagen infalible que mantener. Voy a ser médico. Secreto.

En ese extraño momento en que elijo ser humano y reconozco y expreso mis frustraciones, me recompongo rápidamente. Mencionar mis noches de insomnio, soledad y sentimientos desagradables es rápidamente reprendido por el eterno recordatorio, “Bueno, si fuese fácil, todos lo harían”, que en realidad es simplemente una forma más elocuente de decir: “Cierra la boca, deja de quejarte y sigue trabajando”. Silencio.

Verás, al elegir el camino de la medicina, aparentemente pierdo mi derecho a quejarme. Renuncio a la demostración emocional y los conflictos internos asociados con amar algo con cada fibra de mi ser, sabiendo que es dónde y cómo se supone que debo dejar mi huella en este mundo, pero rechazo cómo en días particulares puedo sentirme como y menos que un impostor. Ser silenciado externa e internamente por la preocupación de que expresar sentimientos de infelicidad o frustración podría hacerme apreciar menos la oportunidad que se me ha brindado. Me recuerdan continuamente que es “estudiar medicina es un privilegio” y que la gente “mataría por estar en tu lugar”. Cualquier cosa hace parecer que ser humano tiene un momento y lugar específicos; no es en los pasillos o cuando hablo con algunos de mis profesores, sino detrás de las puertas más pesadas y la mayoría de las salas herméticas. Juicio.

Una cultura de la vergüenza no puede existir sin los individuos que impulsan o aplacan sus mensajes. Cada uno de nosotros es culpable y complaciente en nuestra negativa a hacer cambios. Desde asesores o administradores que distribuyen frases de molde, simplificando la complejidad y la demanda del proceso de educación de la escuela de medicina hasta los compañeros que son renuentes a ser vulnerables… no tenemos que usar nuestros puntajes en las pruebas o experiencias desafiantes como letras escarlatas en nuestras batas blancas, pero somos la suma de TODAS nuestras partes, no simplemente de los aspectos que nos hacen parecer mejores.

Alentamos al niño que se cae cuando está aprendiendo a caminar. Aplaudimos la resistencia del corredor que se tropieza con los obstáculos pero continúa corriendo y termina la carrera. La empatía por las luchas de cada quien, la amabilidad con nosotros mismos y hacia los demás, la búsqueda de la comunidad en lugar de la diferencia – en este entorno, la vergüenza no puede existir. Donde hay familiaridad entre aquellos que han elegido este camino, hay corazones y mentes abiertos. Cuando usamos el poder de nuestras palabras para elevar y desarrollar la autoestima, a través de los principios básicos de nuestra humanidad, convertimos el “soy lo suficientemente bueno” en “soy suficiente”.