Martin Chitwood- Errores Legales Comunes Que Cometen Las Enfermeras

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¿Está Preparada Para una Demanda Por Negligencia Médica?

Nuestro experto legal, Martin Chitwood habla sobre la negligencia médica y cómo es una forma de ley de lesiones personales donde las acciones de un proveedor de atención médica, el centro de cuidado, o ambos, han tenido un resultado negativo para un paciente. Las enfermeras pueden ser citadas en estas demandas si el demandante cree que sus acciones contribuyeron a la lesión. Si no estás preparada esta situación podría destruir tu carrera. Si descubres que has sido citada en una demanda por negligencia médica, asegúrate de seguir todos los pasos indicados por tu abogado.

¿Qué es Negligencia Médica?

Explicado de forma simple, la negligencia médica es un tratamiento inadecuado, no calificado o negligente de un paciente. Esto podría deberse a las acciones de un médico, odontólogo, farmacéutico, radiólogo o enfermera. Con el propósito de proteger a las enfermeras y a otros proveedores de atención de la salud de las demandas injustificadas de mala praxis o negligencia, la mayoría de las leyes estipulan que deben existir cuatro elementos para que una demanda se considere viable:

  • Una falta en el deber de atención por parte de la enfermera
  • La enfermera violó los protocolos aplicables en la atención
  • Como resultado el paciente sufrió una lesión indemnizable
  • La lesión fue la consecuencia directa de una desviación en el estándar de atención

En una demanda por negligencia médica, siempre es deber del paciente demostrar que existían todos estos elementos.

Conociendo la Terminología Legal

Como enfermera, tu vocabulario se enfoca en los recuentos sanguíneos, los tipos de jeringas y los signos vitales. También debes conocer algunas palabras clave relacionadas con la negligencia médica:

  • Estándar de Atención – Desde el punto de vista legal, el estándar de atención se refiere a lo que haría la mayoría de las enfermeras cuando se enfrentaran a las mismas circunstancias que provocaron la demanda por negligencia médica. Por ejemplo, las enfermeras que hacen seguimiento a una paciente en proceso de parto se pondrían inmediatamente en contacto con el médico encargado si observan un descenso rápido de la respuesta fetal en los monitores. Si no lo hace, entonces se habrá desviado del estándar de atención aceptado en esa situación. No se trata necesariamente de una acción definida en un libro de leyes, pero es lo que se considera aceptable por la mayoría de la comunidad médica. En ese caso el o la paciente puede utilizar a otras enfermeras como testigos para demostrar que no se cumplió con el estándar de atención.
  • Lesión Indemnizable – Una lesión indemnizable es aquella que le provocó pérdidas evidentes al paciente. Esto podría ser un aumento de las facturas médicas u hospitalarias, la pérdida de empleo o incluso de futuros empleos. En pocas palabras, la demanda no puede existir a menos que el paciente pueda demostrar que sufrió alguna forma de pérdida financiera como resultado de la lesión.
  • Deber de Atención – Si se te cita en una demanda por negligencia médica, es porque en algún momento fuiste responsable de la atención de ese paciente. Esto podría ser por contacto directo, o indirecto si en ese momento fueras responsable de supervisar a enfermeras inexpertas.
  • Negligencia – Es una acción (o la falta de esta) que produce lesiones, discapacidad, enfermedad o muerte. En la mayoría de los casos, para que exista negligencia, debe demostrarse que el demandado era consciente del posible riesgo asociado a sus acciones.

Ejemplos Comunes de Negligencia de Enfermeras

Cualquiera de los ejemplos a continuación puede ser interpretado como negligencia y provocar que se te cite en una demanda por negligencia médica:

  • No hacerle seguimiento de manera apropiada a un paciente que esté a tu cuidado
  • No tomar los signos vitales en los momentos correctos
  • Olvidar tomar una constante vital importante
  • Equivocarte al ingresar el registro de enfermería en el cuadro de un paciente
  • Administrar una dosis o clase equivocada de medicamento
  • Suministrar medicamentos en el momento equivocado
  • No examinar a los pacientes encamados por la presencia de ulceras
  • No responder rápidamente al botón de llamada de un paciente
  • No comunicar un síntoma o queja al médico

Tu mejor defensa es seguir siempre los estándares de atención aceptados y documentar todas las interacciones con tus pacientes. Los registros no se utilizan solo para controlar el estado del paciente, sino también para dar respaldo a cada acción has realizado con un paciente y el motivo de ésta.

¿Qué Debes Hacer si se te Cita por una Demanda por Negligencia Médica?

Las leyes de lesiones personales son distintas en cada país. Si eres citada personalmente en una demanda, ya sea particularmente o como parte del lugar en el que trabajas, debes contactar a un abogado de inmediato. Ellos podrán ayudarte a resolver los detalles del caso de acuerdo a las leyes que rigen tu país.

Es probable que el hospital o la clínica en donde trabajas dispongan de seguro para negligencia de enfermería para ayudar a cubrir los gastos de una demanda, pero eso no siempre es suficiente. También puedes resguardarte y proteger tu carrera adquiriendo una póliza individual. Tener seguro de responsabilidad profesional de enfermería te facilitará un abogado que trabajará para proteger tus mayores intereses, no los de la institución para la que trabajas.

Las enfermeras nunca intentan lastimar a un paciente, pero a veces las situaciones se salen de nuestro control. La mejor forma de defenderte en una demanda por negligencia médica es contar siempre con la documentación que confirme que trabajaste buscando el mayor beneficio para cada paciente, poniendo en práctica tus mejores habilidades.