¿Por Qué Todavía Estás Sosteniendo Su Mano?

Después de pasar la mayor parte de mis años como enfermera post-quirúrgica, realmente no tenía experiencia con la muerte. Lo único que sabía hacer bien era transferir a mi paciente a la unidad de “¿Por qué todavía estás sosteniendo su mano?” preguntó uno de mis compañeros después de haber dado la hora de la muerte. Cuando miré hacia abajo y vi que mi mano aún sostenía firmemente la mano frágil y sin vida de mi paciente, en realidad no tuve respuesta. Tal vez quería asegurarme de que hiciera ese viaje y que alguien, cualquiera, sostuviera su mano, ya que no había familia allí para hacerlo. Tal vez ya que no podía hacer uso de mi conocimiento médicamente capacitado para salvarla de morir, sentí que esta comodidad era lo único que podía hacer por ella.
hospicio para que esas enfermeras pudieran ayudar a los pacientes y sus familias a hacer la transición. Pero, la enfermería no nos sirve ni a nosotras ni a nuestros pacientes a menos que salgamos de las zonas de confort y aprendamos. Después de una transferencia a la unidad de accidente cerebrovascular en mi hospital, ciertamente agregué muchos conocimientos en mi cinturón de enfermería y eso incluía cómo lidiar con la muerte. Estos son mis mejores consejos:

  1. No es tu culpa. Es un instinto de las enfermeras revivir las situaciones una y otra vez en nuestra cabeza y tratar de pensar qué podríamos haber hecho de manera diferente para obtener un mejor resultado. Pero a pesar de nuestros mejores esfuerzos, a veces el paciente está listo para morir.
  2. Mantenlos cómodos. Al principio, no estaba segura de cómo administrar los medicamentos PRN del “Final de la Vida”. Sentí que estaba dando DEMASIADA medicación. Pero una enfermera del Hospicio una vez me preguntó: “¿Se ve cómodo el paciente?”. Mi respuesta fue un NO inmediato al observar a mi paciente esforzarse por respirar y mantenerse inquieto. Hacer esa simple pregunta definitivamente ayuda a gestionar tu cuidado.
  3. Habla con el paciente. Aunque pueden no responder, hablo con mis pacientes como lo haría con cualquier otra persona. Les digo lo que estoy haciendo y hablo sobre el clima y lo que está sucediendo en las noticias. Intento y continuamente los conforto y les aseguro que todo está BIEN.
  4. Alienta a la familia a hablar con sus seres queridos y consolarlos. Siempre le digo a la familia que tome de las manos a sus seres queridos y hable con ellos sobre sus recuerdos favoritos. En todo caso, parece consolar a la familia, ya que a menudo tienen miedo incluso de tocar a su ser querido.
  5. Crea un ambiente tranquilo. Intento promover un entorno calmado y tranquilo para todos los involucrados colocando música suave y ofreciendo un carrito con refrigerios. Les animo a hacer preguntas y trato de dar a conocer a la familia los siguientes pasos para que el proceso sea lo más natural posible.

Estos consejos son simples, pero me ayudan a cuidar de mis pacientes y sus familias de modo más efectivo. Puede sonar gracioso, pero se necesita práctica para cuidar de un paciente moribundo. Recuerdo que estaba nerviosa y me resultó difícil cambiar mi modo de pensar de sanar a mi paciente y devolverle la salud a ayudarlos en el camino hacia su muerte.

Después de sentirme más cómoda con la muerte, comencé a aprender qué es un verdadero honor guiar a los pacientes y sus familias durante algunos de los momentos más íntimos de sus vidas. Depende de ti, como enfermera a cargo, promover un entorno seguro durante estos momentos tan difíciles. Ahora sé que haber sostenido la mano de mi paciente ese día fue realmente un hermoso regalo para ella y para mí, y estoy eternamente agradecida de que mi profesión me haya permitido ser parte de estos momentos.

Amanda Lynn Walk, Enfermera Registrada

Enfermera a cargo de la Unidad de Accidentes Cerebrovasculares en el Hospital St. Clair