Voces de la NAHN 2019: Tres enfermeros hispanos, tres historias increíbles

Hector Hugo Gonzalez, PhD, Enfermero Registrado
Presidente de la NAHN, 1982-84

Reconocido como un “pionero” por la ANA, el Dr. González fue el primer Enfermero Registrado mexicano-estadounidense en los Estados Unidos en obtener un doctorado., siendo un destacado líder de enfermería hasta su jubilación en 1991.

Le pedimos que mencionara los cambios más significativos que ha visto en medio siglo de enfermería. Además de la creación del ADN que revolucionó la educación de enfermería, también mencionó este hecho sorprendente:

“El mayor cambio estuvo en la definición de muerte. Durante miles de años, todos sabían que una vez que el corazón se detenía, estabas muerto. Eso cambió en los años 60. La muerte cerebral se convirtió en la nueva definición. Nunca apareció en los titulares, nunca lo viste en las revistas, pero sucedió. Cambió el mundo”.

Janet Perez, Enfermera Registrada
Enfermera Voluntaria del Cuerpo de Paz

Desde Brooklyn a través de Puerto Rico, Pérez comenzó en la Unidad de Cuidados Intensivos Quirúrgicos, y tres años más tarde obtuvo “una licencia completa” para ser voluntaria en una clínica rural en Ghana. Le preguntamos cómo era cuidar a los pacientes en un entorno tan radicalmente diferente:

“Una de las primeras cosas que tuve que hacer fue adaptarme culturalmente. Pasé muchos meses tratando de entender el idioma, cocinar la comida, hacer tareas cotidianas simples. Para brindar atención adecuada a las personas, debes comprender lo que es importante para ellas. No estás allí para cambiarlos, estás allí para trabajar con ellos”.

Frank Baez, BS, Enfermero Registrado
NYU Rory Meyers College of Nursing

A los 17 años, Báez se sintió afortunado de conseguir un trabajo en el Hospital Langone Tisch de la Universidad de Nueva York – como conserje. El adolescente apenas hablaba inglés y su familia necesitaba el dinero. Promovido a transportador de pacientes y luego a empleado de la unidad, Báez completó un riguroso programa de 15 meses de escuela de enfermería mientras trabajaba en el hospital, graduándose a los 29 años con un promedio de calificaciones de 3.6.

“Quería ser enfermero porque mis compañeros de trabajo me inspiraron. Ver cómo (las enfermeras y enfermeros) cuidaban a sus pacientes me inspiró a convertirme en uno de ellos. Si trabajas duro… y quieres algo, siempre debes buscarlo”.