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Anciana de 90 años con COVID-19 murió luego de negarse a usar un ventilador

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A medida que el coronavirus continúa dominando los titulares y nuestra vida diaria, es fácil perder la pista de todas las personas que hemos perdido hasta ahora. El virus ha acabado con más de 1,32 millones de vidas en todo el mundo, incluyendo a Suzanne “Bomma Jeanne” Hoylaerts, de Bélgica. Ella apareció en los titulares en marzo cuando contrajo COVID-19. Pronto fue ingresada en un hospital local donde su enfermedad solo empeoró.

En lugar de usar un ventilador, se negó y, según los informes, les dijo a los médicos: “No quiero usar respiración artificial. Resérvelo para pacientes más jóvenes. Ya tuve una buena vida”.

Su sacrificio finalmente la llevó a la muerte, pero a cambio pudo haber ayudado a salvar otra vida. Es un mensaje poderoso que aún permanece con nosotros.

Perdiendo una madre

Suzanne Hoylaerts llegó por primera vez al hospital después de que su hija Judith notó su repentina falta de apetito y dificultad para respirar. “Tenía neumonía y fue hospitalizada el año pasado”, dijo su hija a un medio de comunicación local.

Con su nivel de oxígeno peligrosamente bajo, los médicos le hicieron pruebas de COVID-19 y estas arrojaron resultados positivos. Eso significaba que tenía que aislarse y ya no podría visitar a su hija, lo que las llevó a una despedida entre lágrimas.

Judith dijo a los medios locales que las últimas palabras de su madre fueron: “No puedes llorar. Hiciste todo lo que pudiste. Tuve una buena vida”.

De forma aislada, los médicos recomendaron ponerla en un ventilador, pero Hoylaerts se negó y les dijo que guardaran el equipo para pacientes más jóvenes.

Su hija dice que su madre se tomó el encierro en serio y no está segura de cómo contrajo la enfermedad. Todo el calvario tomó a la familia por sorpresa. Con estrictas medidas de cierre en vigor, también tuvieron que aceptar el hecho de que no podrían despedirse.

“Cómo y dónde se contagió nuestra madre es un misterio para nosotros”, cuenta su hija Judith. “Cuando la llevé al hospital el viernes, pensamos que tenía una neumonía leve, falleció el sábado. No pude despedirme y ni siquiera pude ir al funeral “.

Bélgica tiene actualmente más de 536.000 casos confirmados del virus con poco más de 14.000 muertes. Pudieron mantener a raya el virus durante muchos meses hasta que el país experimentó un brote mortal a finales de septiembre, convirtiéndose en el país con la “peor tasa de infección por COVID-19” de Europa. Algunas instalaciones incluso han comenzado a transportar pacientes por vía aérea a la vecina Alemania para reducir la demanda en tierra.

La pandemia casi quebró el sistema de salud del país y se pidió a los médicos y proveedores que permanecieran en el trabajo incluso si habían dado positivo por el virus. “Un problema importante es el riesgo de colapso del sistema hospitalario de nuestro país”, dijo Rudi Vervoort, jefe de la región de la capital de Bélgica.

Un sacrificio poderoso

Justo cuando Hoylaerts ingresaba en el hospital con COVID-19, el país se encontraba en medio de una peligrosa escasez de ventiladores. Una de las instalaciones más grandes del área, el Hospital Saint-Pierre, comenzó a pedir donaciones al público. “Nuestro hospital se está preparando para atravesar una larga crisis. Necesitamos obtener equipo médico adicional, que incluye alrededor de una docena de ventiladores”, escribió la instalación en un comunicado.

La portavoz Nathalie Schaar dijo en ese momento: “Desafortunadamente, nos estamos preparando para un pico en hospitalizaciones. En este momento, tenemos 35 camas en una unidad de cuidados intensivos, todas equipadas con un ventilador, y sospecho que no somos los únicos que necesitamos más”.

El hospital estimó que la compra de ventiladores adicionales habría costado entre 500.000 y 600.000 euros, lo que equivale a poco más de 71.000 dólares.

El Hospital Saint-Pierre fue visto como una de las instalaciones mejor equipadas de Bélgica, a menudo considerado la primera línea de defensa del país contra las enfermedades infecciosas, pero la pandemia de coronavirus llevó a Bélgica al límite.

En un momento en que no había suficientes ventiladores para todos, Hoylaerts decidió sacrificar su propia vida para que otros pudieran salvarse al tener acceso a este equipo que salva vidas. No está claro si lo habría logrado si hubiera decidido usar un ventilador. Los estudios sugieren que alrededor del 35,7% de los pacientes con COVID-19 que requieren ventiladores finalmente sucumben a la enfermedad.

Estamos muy conmovidos y desconsolados por la historia de Suzanne Hoylaerts y la experiencia de su familia. Nadie debería tener que rechazar la atención que puede salvar su vida cuando ingresa en el hospital, pero estaba claro que ella estaba dispuesta a sacrificar su propia posibilidad de recuperación para salvar a otra persona.

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