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A las enfermeras con COVID-19 se les pide que sigan trabajando en Dakota del Norte: ¿Se extenderá esta práctica?

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Las hospitalizaciones por COVID-19 están aumentando rápidamente en todo el mundo. El martes, el número de personas con la enfermedad en los hospitales de Estados Unidos superó las 60.000 por primera vez desde el inicio de la pandemia. En lugar de trabajar para combatir algunos puntos críticos, el virus se ha extendido a prácticamente todas las regiones, por lo que es mucho más difícil de contener.

Los trabajadores de la salud se están dispersando mientras trabajan para combatir nuevos brotes. Con el aumento de las infecciones, que los proveedores capacitados viajen ya no es una opción. Muchas enfermeras y médicos se quedan en sus puestos de trabajo para concentrarse en ayudar a sus comunidades locales en vez de ir a un punto de acceso en otro estado.

La escasez de personal se está convirtiendo en la nueva normalidad a medida que entramos en otra ola de infecciones. Los expertos en salud advierten que podríamos ver alrededor de un millón de nuevos casos diarios para fin de año.

Es por eso que recientemente en Dakota del Norte se ha declarado que a las enfermeras se les permitirá seguir trabajando incluso si han sido infectadas con COVID-19. Es posible que en muchos otros lugares sea necesario hacer lo mismo. Descubre lo que dicen los CDC sobre cómo trabajar con una enfermedad infecciosa.

Falta de Personal en Dakota del Norte

El gobernador Doug Burgum celebró una conferencia de prensa el lunes en la que les dijo a los asistentes que las enfermeras con COVID-19 pueden seguir trabajando debido a una “grave” escasez de trabajadores de la salud, siempre y cuando estén asintomáticos. Quienes hayan dado positivo en la prueba solo podrán trabajar con pacientes con coronavirus para reducir el riesgo de transmisión. Burgum dijo que el funcionario de salud interino del estado, Dirk Wilke, había enmendado una orden estatal para permitir que los trabajadores de la salud que dan positivo por COVID-19 laboren. El gobernador también está pidiendo que más trabajadores de atención médica de emergencia administren los sitios de prueba, para que las enfermeras puedan regresar a los hospitales locales.

El CDC  dice que este modelo de “crisis” solo debe usarse como último recurso. En el peor de los casos, las pautas federales señalan que los trabajadores de la salud con COVID-19 también pueden tratar a pacientes que no han dado positivo por el virus. Esto solo debe ser aplicado por instalaciones con escasez severa de personal, considerando que tener proveedores trabajando mientras son positivos podría provocar más infecciones.

Dakota del Norte está experimentando el aumento más rápido de casos nuevos en ese país. Muchos hospitales ya están al 100% de su capacidad con procedimientos electivos en espera. Actualmente no existe la orden de usar mascarillas en todo el estado, sin embargo, el gobernador ha emitido apoyo para establecer mandatos de máscaras locales.

Al comentar sobre el panorama, la doctora en medicina de emergencia, Dra. Leana Wen, dijo:

“La diferencia entre lo que está sucediendo y lo que sucedió antes es que ahora el virus está en todas partes. Pero cuando el virus está tan extendido, es muy posible que nos quedemos sin personal sanitario, lo que significa que la atención al paciente va a verse afectada. Y estaremos en un punto de quiebre en nuestros hospitales”.

¿Es seguro?

Cuando la noticia de Dakota del Norte se dio a conocer, los profesionales de la salud se alarmaron.

La Dra. Steffanie Strathdee, Decana Asociada de Salud Global en UC San Diego, no estaba de acuerdo. Ella explicó: “Me horroricé cuando vi al gobernador Burgum anunciar que estaba abogando por que las enfermeras que tuvieran Covid continuaran trabajando en los hospitales. Mi primer pensamiento fue: ¿Está loco?

Ella cree que la decisión del gobernador de mantener a las enfermeras en sus labores podría conducir al desastre. “Es precisamente por eso que necesitamos un plan nacional de mitigación para el COVID-19, para que podamos evitar que los gobernadores promulguen políticas públicas mortales mal informadas que empeorarán la epidemia en lugar de aplacarla”.

Durante la conferencia de prensa, el gobernador Burgum dijo que las enfermeras ya usan equipo de protección personal para prevenir la transmisión del virus, por lo que hay pocas razones para preocuparse de que mantenerlas trabajando provoque más infecciones. También dijo que otros estados y algunos países ya han utilizado esta política para combatir la escasez de personal, pero que puede ser o no exactamente cierto.

La portavoz del Departamento de Salud, Nicole Peske, y el portavoz de Sanford Bismarck, Jon Berg, dijeron que no estaban al tanto de otros lugares que hayan dado ese paso extremo.

Independientemente de la seguridad del personal y del paciente, la política seguirá en vigor mientras estas instalaciones sigan teniendo poco personal. Hasta ahora, 644 personas en el estado de Dakota del Norte han muerto a causa del virus desde marzo, y alrededor de la mitad han sido en hogares de ancianos. Ahora hay más de 10.000 casos confirmados en Dakota del Norte, que es más de lo que este pequeño estado rural puede manejar.

“Los aumentos repentinos en las áreas rurales son especialmente preocupantes ya que muchos hospitales rurales tienen menos capacidad para expandir la atención a los pacientes y cuentan con menos recursos”, dijo Nancy Foster, vicepresidenta de política de calidad y seguridad del paciente de la Asociación Estadounidense de Hospitales.

Podríamos ver más hospitales y lugares pidiendo a las enfermeras y proveedores que permanezcan en el trabajo incluso si han dado positivo por COVID-19, especialmente en áreas rurales y aquellas con menos recursos.

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