Ansiedad y mascotas: Cómo los humanos (y los animales) están lidiando con la incertidumbre actual

El coronavirus ha provocado otra pandemia en todo el mundo: una crisis de salud mental. La salud emocional y mental global ha visto mejores días, considerando que 17 millones de personas ya han sido infectadas con la enfermedad, más de 6.000 han muerto y millones permanecen desempleadas y preocupadas por sus medios de vida.

Ya sea que se trate de un familiar, amigo o compañero de trabajo, la pandemia ha afectado la mayor parte de nuestras vidas de una forma u otra. La Oficina del Censo de los Estados Unidos descubrió recientemente que alrededor de un tercio de todos los estadounidenses sufren actualmente de depresión y/o ansiedad. Mass General Hospital también informa que estas tendencias se están acelerando en todo el país y en todo el mundo a medida que la pandemia se extiende.

Esto puede conducir a una variedad de cambios de comportamiento, incluidos nuevos patrones de alimentación y sueño, dificultad para concentrarse, problemas de memoria y abuso de sustancias. La coacción mental y emocional sostenida también puede empeorar ciertas condiciones de salud.

Como resultado, tus mascotas también pueden sentir ansiedad, otro efecto secundario inesperado de la pandemia. Veamos cómo nuestra salud mental está afectando a nuestras mascotas, y viceversa.

El estrés de COVID-19 en los animales

La falta de sueño o nuevos patrones de sueño son uno de los mayores efectos secundarios de la ansiedad y la depresión. En caso de que te lo estés preguntando, tus animales prestan atención a tus patrones de sueño.

El Dr. Chris Norris de SleepStandards, una organización sin fines de lucro que rastrea los patrones de sueño en todo el mundo, recientemente realizó un estudio sobre cómo estas nuevas directrices están afectando a nuestras mascotas. El grupo encuestó a 1.047 dueños de mascotas en los Estados Unidos. Descubrieron que las mascotas podrían sentir ansiedad por parte de sus dueños que están lidiando con los cambios en el estilo de vida causados ​​por la pandemia. El estudio demostró:

  • El 60% de los encuestados ha notado un comportamiento relacionado con la ansiedad en sus mascotas durante la pandemia de COVID-19, y el 68% de esos dueños de mascotas están lidiando con su propia ansiedad.
  • 4 de cada 10 dueños de mascotas considerarían renunciar a su mascota si se infectan durante la pandemia de COVID-19.
  • 58% de los dueños de mascotas se preocupan por tener que dejar a sus mascotas en casa cuando sea hora de regresar al trabajo.
  • Más del 20% de los dueños de mascotas todavía les cubren la cara a sus mascotas a pesar de que cubrirles la cara podría hacerles daño.

Claramente, la pandemia ha provocado una serie de comportamientos extraños que podrían hacer más daño que bien.

Para empezar, sabemos que muy pocos animales han sido diagnosticados con COVID-19, según la Organización Mundial de la Salud. Si llevas a pasear a tu mascota, NO hay razón para que use una máscara facial. Esto podría limitar su suministro de oxígeno, especialmente en un día caluroso.

También hay cero pruebas que sugieran que los animales pueden transmitir la enfermedad a sus dueños, por lo que no tienes que preocuparte por enfermarte después de dejar que tu perro corra por el parque.

Si una persona contrae COVID-19, pueden tener problemas para cuidar a su amigo peludo, pero no necesitan sacar a la mascota de la casa por su propia seguridad. Es extremadamente improbable que la persona transmita la enfermedad a su mascota. A diferencia de los humanos, tampoco hay evidencia que sugiera que los animales están muriendo por la enfermedad.

Cómo las mascotas pueden ayudar con la ansiedad

Numerosos estudios han demostrado que tener una mascota, como un perro o un gato, puede reducir la depresión, la ansiedad y el estrés. Las mascotas también pueden ser un sustituto de otras personas en un momento en que el distanciamiento social es imprescindible. Mientras trabajan desde casa, muchos dueños de mascotas han comenzado a tratar a sus animales como colegas en medio de la pandemia. Estas criaturas peludas pueden replicar la sensación de estar cerca de otros sin el riesgo adicional.

El estudio de SleepStandards también encontró que el 91% de los encuestados declararon que tener una mascota los ayuda durante la cuarentena y el distanciamiento social.

Las estadísticas nos muestran que la adquisición y las tasas de adopción de mascotas han ido en aumento. Los números se dispararon durante los primeros meses de la pandemia, pero desde entonces se han estabilizado.

¿Por qué?

Muchos centros de rescate y refugios dicen que simplemente se han quedado sin animales para entregar. Se está llegando a una escasez de mascotas. Si has estado pensando en adoptar una mascota para ayudarte a pasar la cuarentena, es posible que no tengas suerte.

Otras formas de atacar la ansiedad

Este es un momento difícil para todos. Si estás buscando otras formas de reducir tu ansiedad o depresión sin asumir la responsabilidad adicional de cuidar a una mascota, hay muchas alternativas que puede utilizar para aliviar esta tensión.

El sitio web de los CDC está lleno de información útil sobre cómo lidiar con la incertidumbre de la pandemia. Puedes conectarte con un profesional de salud mental, aprender cómo estas tendencias están cambiando el comportamiento humano y controlar mejor tu depresión y ansiedad sin depender de hábitos poco saludables, como beber o fumar.

Tienen consejos y recursos para enfrentar:

  • Pérdida de empleo, falta de ingresos.
  • La muerte de un amigo o ser querido.
  • La amenaza constante de enfermedad.
  • Cuidado
  • Aislamiento prolongado
  • Falta de vivienda y la obligación de vivir en entornos repletos.

Ten en cuenta estas tendencias mientras continuamos viviendo con incertidumbre, tratando de dar sentido a nuestra “nueva normalidad”.