¿Están llegando a su fin las pruebas asintomáticas? Nuevas restricciones entran en vigencia

Hacerse la prueba de COVID-19 puede ser un verdadero reto en algunos lugares, especialmente si en el sitio estallan nuevos brotes. Los laboratorios de todo el mundo han tenido problemas para reunir los suministros que necesitan para realizar estas pruebas, incluidos los hisopos nasales largos y los reactivos. Pueden asegurar un elemento crucial solo para quedarse sin otro varios días después, deteniendo el proceso y poniendo en espera las pruebas críticas.

Muchos pacientes y proveedores han tenido que esperar hasta más de una semana para obtener sus resultados.

Las pruebas precisas y eficientes son clave para recuperar el control de la propagación del coronavirus y reiniciar las economías. Las personas no deberían ir a trabajar si no están seguras de su estado de infección: alguien que espera sus resultados podría infectar a docenas de otras personas sin darse cuenta.

Estados Unidos ha pasado de 3 millones de casos confirmados a 4 millones en solo 16 días. Algunos de los peores puntos críticos de ese país incluyen Arizona, California, Texas y Florida, y están buscando cambiar sus requisitos de prueba para que solo las personas con síntomas y afecciones subyacentes, los trabajadores de prioritarios y las personas mayores puedan hacerse la prueba.

Eso significa que las personas asintomáticas no podrían hacerse las pruebas.

La carrera por suministros para pruebas

El mes pasado, los laboratorios de Estados Unidos denunciaron la falta de hisopos largos de algodón que los proveedores usan para recolectar muestras de la nariz y la garganta de pacientes. Estos hisopos solo son fabricados por algunas compañías, lo que genera demoras masivas.

Varias semanas después, estos laboratorios luchan por las puntas de las pipetas, que se utilizan para mover líquido entre viales a medida que se procesan las pruebas. A menudo se introducen en máquinas automatizadas que permiten a los laboratorios procesar cientos de pruebas a la vez. Sin puntas de pipeta, los asistentes de laboratorio tendrían que hacer este trabajo a mano, lo que llevaría muchas horas.

Una empresa suiza llamada Tecan es el principal proveedor de puntas de pipeta, pero han recibido demasiados pedidos en las últimas semanas, lo que retrasó aún más los resultados de las pruebas para millones de personas. La compañía planea ampliar sus operaciones en las próximas semanas.

Los laboratorios también señalan que se están quedando sin equipo, máquinas y contenedores de muestra.

Cuando los suministros se agotan, los estados, las ciudades y los laboratorios no tienen más remedio que depender del sector privado. Solo se puede hacer una parte para que estas compañías aumenten la producción, especialmente cuando funcionan en un país diferente. Esto a menudo enfrenta a países, estados, laboratorios y ciudades entre sí en una guerra de ofertas. Todos recordamos los primeros días de la pandemia cuando muchos lugares tuvieron que competir entre sí por equipos y proveedores, pero esta no es una solución factible. Los países y estados con más dinero y recursos tienden a ganar.

Nuevos requisitos de prueba

En Albuquerque, NM, los centros y clínicas de pruebas ya no evaluarán a individuos asintomáticos. Las personas deben demostrar que tienen síntomas o una condición de salud subyacente para hacerse la prueba.

Esto asegura que las personas más susceptibles a la enfermedad puedan hacerse la prueba lo antes posible.

Pero también podría ser una receta para el desastre.

Sabemos que la edad promedio de infección está disminuyendo a medida que muchas personas más jóvenes comienzan a hacerse la prueba. En algunos sitios han reabierto playas, bares y restaurantes, especialmente en las principales ciudades. Si alguien sale de fiesta o va a la playa con sus amigos, es posible que hayan querido hacerse la prueba antes o después. Pero ahora esa opción ya no está disponible.

Sin acceso a las pruebas, las personas más jóvenes y asintomáticas pueden transmitir el virus a otros sin su conocimiento, especialmente si nunca presentan síntomas similares a los de la gripe.

También hemos escuchado informes de personas jóvenes y sanas que se enferman gravemente después de dar positivo por COVID-19. El hecho de que alguien sea joven y saludable hoy no significa que será así mañana. Ahora esta población tendrá que esperar hasta que muestren síntomas para descubrir si tienen el virus.

Con las pruebas dejando de ser una opción, algunos jóvenes pueden cambiar sus hábitos y errar por precaución, pero eso puede ser ineficaz.

Todos deberían tener acceso a una prueba, pero hasta que haya más suministros disponibles, las personas asintomáticas tendrán dificultades para hacerse la prueba en algunos territorios.

Anima a tus pacientes a quedarse en casa y estar seguros, limitando así la demanda de pruebas. Si alguien se queda y evita las multitudes, es posible que no necesite hacerse una prueba de inmediato. Debemos proteger estos suministros para aquellos que más los necesitan sin tener que rechazar a las personas sanas.