Conociendo DESCOVY: La nueva cara de la prevención del VIH

Truvada ha sido durante mucho tiempo la cara de la prevención del VIH. Al tomar la píldora una vez al día, las personas de alto riesgo pueden reducir radicalmente sus posibilidades de contraer el virus. Sin embargo, algunos en la comunidad médica han expresado su preocupación por los efectos secundarios a largo plazo de tomar Truvada, incluyendo el daño renal. Truvada es también una de las drogas más caras del mercado, con un costo de alrededor de 1.933 dólares por un suministro de 30 tabletas.

Hay un nuevo medicamento en el mercado diseñado para prevenir las infecciones por el VIH en personas de alto riesgo: DESCOVY. Este fármaco tiene menos efectos secundarios que Truvada. Esto supone un gran avance en la lucha contra la epidemia del VIH. Obtén más información sobre este nuevo medicamento emocionante y cómo puede beneficiar a las poblaciones de alto riesgo.

¿Qué es DESCOVY?

Durante varios años, Truvada fue el único medicamento en el mercado para la prevención del VIH. Cuando se toma diariamente, reduce las posibilidades de que una persona contraiga el virus hasta en un 99%. El medicamento es fabricado por Gilead Sciences, pero con su alto costo y sus efectos secundarios a largo plazo, los expertos siempre han tratado de crear otra alternativa.

La FDA aprobó DESCOVY para la profilaxis previa a la exposición o PrEP en octubre de 2019. Es un medicamento recetado una vez al día para adultos y adolescentes con alto riesgo de contraer el VIH. Ayuda a reducir las posibilidades de contraer el VIH a través del sexo. Sin embargo, es importante recordar que DESCOVY no cura el VIH o el SIDA; solo evita que el virus arraigue en el paciente. Se necesita más investigación para ver si el medicamento puede prevenir la propagación del VIH entre las personas que tienen sexo vaginal. A partir de ahora, las mujeres representan menos del 10% de quienes toman Truvada.

Los pacientes deben ser VIH negativos antes de tomar el medicamento. Luego deberán hacerse la prueba cada tres meses mientras toman DESCOVY. El medicamento no protege contra otras ETS, por lo que los pacientes aún deben practicar sexo seguro. Si el paciente omite algunas dosis, el medicamento se vuelve menos efectivo para prevenir nuevas infecciones, por lo que es mejor tomarlo diariamente.

Algunos posibles efectos secundarios incluyen:

  • Diarrea
  • Náuseas
  • Dolor de cabeza
  • Fatiga
  • Dolor de estómago
  • Empeoramiento de las infecciones por hepatitis B
  • Posibles problemas renales.
  • Demasiado ácido láctico en la sangre.
  • Problemas hepáticos graves

Truvada vs. DESCOVY

Si te preguntas sobre las diferencias entre estos dos medicamentos, no estás sola. Los proveedores de atención médica suelen alentar a sus pacientes a cambiar de Truvada a DESCOVY por varias razones.

Estas son algunas de las principales diferencias entre estos medicamentos:

  • Ambas drogas contienen emtricitabina y tenofovir para el tratamiento de la infección por VIH-1 y para la profilaxis previa a la exposición (PrEP) para reducir el riesgo de infección por VIH-1. Sin embargo, DESCOVY contiene una forma más nueva de tenofovir llamada tenofovir alafenamida (TAF), y Truvada contiene la forma original de tenofovir como tenofovir disoproxil fumarato (TDF). El TAF ingresa a las células infectadas por el VIH de manera mucho más eficiente que el TDF, por lo que los pacientes pueden tomar DESCOVY en dosis más bajas que Truvada y el medicamento seguirá siendo efectivo.
  • TAF también se ha asociado con menos toxicidad renal y menos disminuciones en la densidad ósea que TDF.
  • Las píldoras de DESCOVY también son mucho más pequeñas que las de Truvada. Los pacientes probablemente disfrutarán tomando una píldora más pequeña, especialmente si tienen problemas para tragar.

Sin embargo, algunos expertos han argumentado que DESCOVY no es tan diferente de Truvada. Ambas drogas son fabricadas por Gilead Sciences. Algunos creen que la compañía está tratando de convertir tantos pacientes de Truvada a DESCOVY como sea posible antes de que los medicamentos genéricos PrEP lleguen al mercado a finales de este año, lo que disminuiría el control del mercado por parte de Gilead.

Con un precio más bajo, la PrEP genérica haría que estos medicamentos estén más disponibles para las poblaciones de alto riesgo, incluidas las comunidades de bajos ingresos y las personas sin seguro que no pueden pagar Truvada o DESCOVY.

DESCOVY actualmente tiene el mismo precio que Truvada. Sin embargo, se espera que Teva Pharmaceutical Industries lance una versión genérica de Truvada a finales de este año.

Cerrando la puerta al VIH

La epidemia del VIH está lejos de terminar. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, 38.739 personas recibieron un diagnóstico de VIH en los Estados Unidos en 2017. Para ayudar a combatir la epidemia, el presidente Trump dio a conocer una nueva iniciativa llamada Poniendo fin a la epidemia del VIH: Un plan para Estados Unidos durante su discurso de Estado de la Unión en febrero de 2019. El gobierno espera reducir las nuevas infecciones en un 75% en los próximos cinco años y en un 90% en los próximos diez años, evitando más de 250.000 infecciones por VIH durante ese tiempo.

PrEP es una parte importante de esta iniciativa. La Administración de Trump quiere enviar experiencia adicional, nueva tecnología y más fondos y recursos, incluida la PrEP, a las comunidades más afectadas por el virus.

Si algunos de tus pacientes enfrentan un alto riesgo de contraer el VIH, puedes sugerirle DESCOVY. Hacer que tus pacientes cambien de Truvada a DESCOVY también puede reducir algunos de los efectos secundarios nocivos del tratamiento. Ten en cuenta esta información para ayudar a reducir la cantidad de nuevas infecciones por VIH. Juntos podemos hacer nuestra parte para poner fin al virus.