El peligro de los principales medios de comunicación y el coronavirus

A medida que la pandemia de coronavirus persiste, los más jóvenes se infectan a tasas alarmantes. Muchas de estas personas pueden dar positivo sin terminar en la UCI o con respiración asistida, pero ese no es siempre el caso. Las personas entre 40, 30 y 20 años, e incluso más jóvenes pueden enfermarse gravemente debido a una infección. Algunos incluso pueden perder la vida por el virus, especialmente si tienen condiciones de salud subyacentes, como asma, diabetes, obesidad e hipertensión.

Si bien cualquier muerte suele ser devastadora, ¿tienen los medios de comunicación la culpa de exagerar seriamente los resultados de muerte en pacientes más jóvenes? Ha habido varios informes de estos casos en las últimas semanas, incluyendo el de Andre Guest, que tenía solo 16 años cuando falleció de COVID-19. La historia (publicada originalmente por Kaiser Health News y reutilizada por CNN) se refirió a Guest como “saludable” e informó que su familia tomó ciertas precauciones para prevenir la infección, pero su historia terminó en una tragedia de todos modos.

La realidad era que Guest tenía diabetes tipo 1, se consideraba obeso y su nivel de azúcar en la sangre era extremadamente alto, lo que probablemente contribuyó a su muerte. Este es solo otro ejemplo de cómo el virus está exponiendo ciertas desigualdades de salud, especialmente entre los niños afroamericanos.

El coronavirus está evolucionando de una pandemia a una endemia. Hasta que una vacuna esté disponible, todos debemos hacer nuestro mejor esfuerzo para limitar varios factores de riesgo, incluyendo evitar grupos grandes y hábitos poco saludables que hacen que el cuerpo sea más vulnerable a COVID-19. Es similar a los riesgos asociados a otras enfermedades, desde el VIH hasta las ETS y la influenza: si deseas reducir tu nivel de riesgo debes tomar precauciones.

Obtén más información sobre la trágica historia de Andre Guest y conoce cómo podemos evitar que ocurran incidentes similares en el futuro.

¿Por qué murió Andre Guest?

Dawn Guest estaba tomando todas las precauciones para proteger a su familia del virus. Como enfermera registrada en Indianápolis, Indiana, en los Estados Unidos, trabajó en la primera línea de la pandemia. Todas las noches, se quitaba los zapatos tan pronto entraba por la puerta y subía las escaleras para darse una ducha. La familia desinfectaba regularmente las superficies, limitaba el contacto con visitantes externos, usaba mascarillas y practicaba el distanciamiento social con tanta frecuencia como podía.

Con la escuela cancelada, Andre Guest había pasado la mayor parte de su tiempo en casa durante los últimos meses. Estaba acostumbrado a jugar videojuegos, jugar con sus hermanos, y siempre tenía una sonrisa en su rostro. Después de que Dawn se fue a trabajar una mañana, Andre comenzó a parecer letárgico. Carraspeaba y no podía sostener su cuerpo. Después de caerse en la ducha, su padre llamó a Dawn en el trabajo para decirle que algo andaba mal con su hijo.

Andre pronto terminó en el Hospital de Niños Riley, la sala de emergencias más cercana. Los médicos pronto descubrieron que tenía diabetes tipo 1 y su nivel de azúcar en la sangre era de 1.500 miligramos por decilitro, más de 10 veces la cantidad normal. También tenía tos severa y dificultad para respirar, por lo que lo examinaron para detectar COVID-19, pero los resultados fueron negativos.

Sin embargo, los médicos seguían teniendo problemas para mantener su nivel de azúcar en la sangre, incluso con insulina. Su temperatura también aumentó dramáticamente a medida que su respiración continuó deteriorándose, a pesar de los suplementos de oxígeno. Después de otra prueba COVID-19, Andre finalmente dio positivo. Luego fue transferido a una sala de coronavirus.

Después de unos días difíciles, Andre terminó con respiración asistida. Los médicos incluso intentaron ponerlo boca abajo para aumentar el flujo de oxígeno. Muchos de sus órganos comenzaron a fallar, un signo común de síndrome inflamatorio multisistémico, una nueva enfermedad que se ha relacionado con el coronavirus en niños y adolescentes.

Aunque Andre nunca fue diagnosticado oficialmente con síndrome inflamatorio multisistémico, su nivel de azúcar en la sangre finalmente se disparó y su línea arterial comenzó a coagularse, lo que le produjo un paro cardíaco. Murió poco después. Se convirtió en la primera muerte confirmada de Indiana por COVID-19 de un menor de 18 años.

Informes exagerados

CNN y la Revista People, entre otros medios de comunicación, nunca deberían haberse referido a Andre como alguien “saludable”. Sufría una variedad de afecciones de salud subyacentes, incluida la obesidad y la diabetes tipo 1 no diagnosticada, que lo hicieron más susceptible al COVID-19. Sus padres hablaron sobre su amor por los videojuegos y a comer en mitad de la noche. También pasaba mucho tiempo en casa con la escuela inactiva.

Es importante prevenir la exposición al virus, pero también necesitamos hablar sobre hábitos poco saludables que pueden aumentar nuestro riesgo de enfermedad, como una dieta deficiente, falta de ejercicio, exceso de azúcar refinada y falta de interacción social. Si bien permanecer en casa puede ayudar a limitar la propagación de la infección, también puede provocar un aumento en el azúcar en la sangre si estas personas no hacen suficiente ejercicio.

El coronavirus ha cambiado nuestra forma de vida, pero eso no significa que debamos ignorar otros problemas de salud. Además de limpiar las superficies y usar máscaras, los padres también deben asegurarse de que sus hijos se mantengan saludables, para que puedan sobrevivir al COVID-19 en caso de que se infecten.

Los científicos todavía están aprendiendo sobre el virus y cómo se propaga, por lo que todos deberían centrarse en cuidar de su salud en este momento. El caso de Andre Guest nos muestra que tomar precauciones solo puede hacer una parte para prevenir la infección. Mientras más saludables estemos más probabilidades hay de que sobrevivamos a este virus mortal.

Cómo prevenir casos como este

Andre Guest es un claro recordatorio de cuántos niños sufren de diabetes, una dieta deficiente y falta de ejercicio, todo lo cual puede complicar el coronavirus.

La diabetes tipo 1 y 2 se está volviendo cada vez más común, incluso entre los jóvenes. Según el Instituto Americano de Salud, 29,1 millones de personas viven con diabetes diagnosticada o no diagnosticada, y alrededor de 208.000 personas menores de 20 años viven con diabetes diagnosticada. El informe también encontró:

  • En todos los grupos raciales/étnicos de 0 a 19 años, la tasa de nuevos casos diagnosticados de diabetes tipo 1 aumentó en los hombres en un 2,2% y en las mujeres en un 1,4% entre 2003 y 2012.
  • Entre los jóvenes de 0 a 19 años, la tasa de nuevos casos diagnosticados de diabetes tipo 1 aumentó más fuertemente en los jóvenes hispanos, marcando un aumento anual de 4.2%. En los negros no hispanos, la tasa de nuevos casos diagnosticados de diabetes tipo 1 aumentó en un 2.2% y en los blancos no hispanos en un 1.2% por año.
  • Según los CDC, la tasa de obesidad infantil en los Estados Unidos es de alrededor del 18.5% y afecta a aproximadamente 13.7 millones de niños y adolescentes. Entre este grupo de edad, los hispanos (25.8%) y los negros no hispanos (22.0%) tenían una mayor prevalencia de obesidad que los blancos no hispanos (14.1%).
  • La obesidad infantil también es un problema económico. La prevalencia de obesidad fue del 18,9% entre los niños y adolescentes de 2 a 19 años en el grupo de ingresos más bajos, el 19,9% entre los del grupo de ingresos medios y el 10,9% entre los del grupo de ingresos más altos.

Guest no fue diagnosticado con diabetes tipo 1 hasta que llegó al hospital con una infección. Esto es común en algunos entornos de atención médica. La diabetes puede no diagnosticarse durante años. Por eso es importante que los proveedores realicen pruebas de detección de enfermedades regularmente entre pacientes más jóvenes.

Ten en cuenta esta información cuando hables con tus pacientes y familiares sobre la pandemia. No se trata solo de usar una mascarilla. También se trata de llevar un estilo de vida saludable, detectar enfermedades crónicas en los niños y reducir las desigualdades de salud en la comunidad.

No esperes que esta endemia disminuya pronto. Como con cualquier enfermedad, todos necesitamos conocer los riesgos. Mantén tu nivel de azúcar en la sangre bajo control, haz ejercicio regularmente y está al tanto de cualquier afección preexistente que pueda afectar tus posibilidades de supervivencia.