¿Qué es el trauma colectivo y cómo afecta tu salud?

Desde desastres naturales hasta la brutalidad policial y la pandemia en curso, casi todos han sufrido lo que se conoce como trauma colectivo. En lugar de infligir trauma a una persona, estos recuerdos son compartidos por la comunidad y a menudo se transmiten de generación en generación. Esta forma de trauma puede alterar el curso de la sociedad en las próximas décadas, pero también puede cambiar la forma en que nos vemos a nosotros mismos y nuestras relaciones con los demás.

Cada instancia de trauma colectivo es distinta y afecta a grupos de personas de diferentes maneras. Cada país tiene su propia historia de meteorización del trauma colectivo, que pueden incluir las guerras mundiales, un legado de esclavitud y racismo institucional, así como eventos más recientes como los incendios forestales de Australia y la mala economía.

Los sociólogos y psicólogos todavía están tratando de dar sentido a los efectos de este fenómeno, pero a menudo son amplios y únicos para cada individuo, provocando angustia mental duradera, sentimientos de desesperanza o la idea de que la sociedad les ha fallado. El coronavirus probablemente conducirá a una nueva sensación de trauma colectivo, así que veamos cómo podría dar forma a nuestro futuro.

Crisis existencial

Según el Instituto Estadounidense de Salud, el trauma colectivo se define como “las reacciones psicológicas a un evento traumático que afectan a toda una sociedad”. El trauma personal puede aislar a los individuos. Pueden recurrir a grupos de apoyo, terapia y asesoramiento como una forma de hablar sobre estos temas; El trauma colectivo parece afectar a todos a la vez.

Como dicen los investigadores, “sugiere que la tragedia está representada en la memoria colectiva del grupo, y como todas las formas de memoria, comprende no solo una reproducción de los eventos, sino también una reconstrucción continua del trauma en un intento de encontrar sentido de ello”.

Para muchos, estos incidentes tienden a perturbar la vida en todos los sentidos de la palabra. Las cosas que solían parecer importantes ya no tienen sentido a medida que surgen nuevas amenazas. Las personas y los grupos acostumbran a cuestionar su identidad, propósito y conexión con la sociedad en general. Los sobrevivientes pueden sentirse avergonzados de sí mismos, de su comunidad, país u organización.

El trastorno de estrés postraumático a menudo entra en juego, lo que puede hacer que las personas y los grupos se sientan vulnerables en los próximos años. Lo que solía sentirse seguro de repente se siente peligroso e innecesario. Algunos pueden tener miedo de salir de sus casas o involucrarse con el mundo exterior si eso significa arriesgarse.

Cambiando la narrativa

Los investigadores han estudiado a los autores del trauma colectivo, así como a sus víctimas. No puedes responsabilizar a un virus nuevo por tus acciones, pero ciertos individuos y grupos pueden incitar o incrementar fácilmente el trauma colectivo, intencionalmente o de otra manera. Esto puede incluir ejecutivos que ponen ganancias sobre personas, criminales de guerra, líderes políticos corruptos y otros grupos que pueden afectar a la sociedad en general.

Los estudios muestran que a medida que pasa el tiempo, los perpetradores intentan torcer la narrativa en torno al incidente en cuestión para absolverse de la responsabilidad. Pueden omitir hechos o introducir información falsa para manipular las secuelas de la experiencia traumática.

El trauma colectivo a menudo se transmite de generación en generación, y estas narraciones falsas pueden cambiar la forma en que las personas se sienten acerca de sí mismas y su relación con su país o empresa. Este es un recordatorio de que la historia suele estar en juego. Si realmente queremos dar sentido al momento actual, necesitamos todos los hechos, para que podamos aprender de los errores previos y evitar que ocurran incidentes similares en el futuro.

Encontrar solidaridad

Los sucesos traumáticos tienden a afectar a las personas de manera diferente de acuerdo a una variedad de factores, que incluyen creencias de clase, raza, género y religiosas. Algunos pueden sentir que su vida ha sido completamente desviada, mientras que otros continúan como si nada hubiera cambiado.

Los estudios muestran que los sobrevivientes de trauma colectivo pueden usar las redes sociales y otras herramientas digitales para encontrar solidaridad. Los investigadores rastrearon el comportamiento en línea después del ataque terrorista en París en 2015. Descubrieron que los sobrevivientes a menudo usaban lenguaje negativo inmediatamente después de los ataques, pero varias semanas después, los usuarios comenzaron a enfocarse en un lenguaje más positivo para crear un sentido de esperanza y resistencia. Tal fue el caso con la campaña “Boston Strong” después de los bombardeos de maratón de Boston de 2014 en los Estados Unidos.

Sin embargo, los estudios también muestran que cuanto más los sobrevivientes tienen contacto con medios digitales que reviven el evento, más tienden a sufrir los efectos del TEPT, incluido el estrés agudo y los sentimientos de vulnerabilidad. En Estados Unidos a raíz del 11 de septiembre, las personas que vieron cuatro o siete horas diarias de cobertura noticiosa del ataque tuvieron cuatro veces más probabilidades de tener síntomas similares al TEPT.

Estudiar los efectos a largo plazo

Para estudiar los efectos a largo plazo del trauma colectivo, los investigadores necesitan un control, para poder comparar a los sobrevivientes con aquellos que no presenciaron el evento en cuestión. Pero esa no siempre es una opción.

Por ejemplo, como el caso del virus, los investigadores tendrán dificultades para encontrar a alguien que no haya sido afectado de alguna manera. Esto hace que sea difícil analizar los efectos de la pandemia. También sería inviable comparar una tragedia con otra. Las secuelas inmediatas de la pandemia de gripe de 1918 pueden no tener nada en común con nuestra eventual recuperación de COVID-19.

Esta forma de trauma fomenta el sentido de una identidad colectiva a medida que los individuos luchan por dar sentido al evento por sí mismos. A menudo buscamos fuentes externas y líderes cuando intentamos seguir adelante con nuestras vidas. Es por eso que es importante el acceso a fuentes confiables e información verídica cuando se analiza el incidente en cuestión.

2020 ha estado lleno de trauma colectivo. Los meses y años venideros pueden conducir a cambios estructurales y radicales de comportamiento, un renovado sentido de orgullo y nuevas historias que duren generaciones.