Jóvenes y asustados: Lo que significa ser un nuevo médico durante la pandemia

A principios de este año, algunas de las escuelas y universidades de medicina más grandes y prominentes de distintos países adelantaron sus fechas de graduación para que nuevas enfermeras y médicos pudieran unirse a la lucha contra el coronavirus lo antes posible. Actualmente, en Estados Unidos hay alrededor de 130.000 residentes médicos que trabajan en todo el país. Los hospitales y las instalaciones de atención en algunas de las regiones más afectadas han estado recibiendo graduados recientes para ayudar a combatir la pandemia, pero estos médicos pueden no estar preparados para los desafíos que se les presentan.

En Scrubs Mag, recientemente publicamos un artículo que destaca la necesidad de graduados recientes de la facultad de medicina, pero la realidad de poner a trabajar a estos residentes puede ser complicada. Muchos de ellos tienen la capacitación y la experiencia que necesitan para hacer frente a la rápida afluencia de pacientes con COVID-19. Descubre cómo es ser un nuevo proveedor de atención médica ante una pandemia global.

Del salón de clases a las líneas del frente

La mayoría de las escuelas de enfermería y medicina están diseñadas para preparar a sus estudiantes para una carrera en el cuidado de la salud, pero nadie vio venir el coronavirus. La pandemia ha cambiado la forma en que pensamos acerca de la atención al paciente, y los científicos aún están luchando por aprender más sobre cómo se propaga el virus y la manera en la que afecta al cuerpo humano. Para muchos recién graduados, este es un territorio especialmente desconocido.

Las nuevas enfermeras y los médicos en formación pueden llegar al frente solo para descubrir que las habilidades y el conocimiento que obtuvieron en el salón de clases no pueden aplicarse en el trabajo. Por ejemplo, los proveedores pueden estar acostumbrados a tratar pacientes por enfermedades conocidas, pero el coronavirus está afectando a diferentes pacientes de distintas maneras, haciendo que la atención sea casi imposible de predecir.

Distintos hospitales también están utilizando diferentes métodos de tratamiento para atender a pacientes con coronavirus. Estos métodos de tratamiento pueden cambiar en un instante a medida que los científicos descubren más sobre la enfermedad, por lo que los nuevos médicos deben aprender a pensar con atención, en lugar de depender de los métodos de tratamiento preestablecidos.

Errores críticos

Teniendo en cuenta que los recién graduados no recibieron capacitación práctica para una pandemia mundial, algunos aspectos del trabajo podrían arrojarlos a un bucle, como el uso de equipos de protección personal. Si alguien no se coloca la mascarilla correctamente o toca a un paciente cuando no debería, los resultados podrían ser desastrosos. Podrían infectarse y transmitir el virus a sus compañeros de trabajo.

Si tu lugar de trabajo está captando recién graduados, asegúrense de que se sientan cómodos trabajando con pacientes infectados. Denles suficiente tiempo para acostumbrarse a trabajar con equipo de protección, especialmente si nunca los han usado. Aliéntenlos a hacer preguntas en lugar de confiar en sus instintos, teniendo en cuenta que la naturaleza de la atención médica ha cambiado.

Separados de amigos y familiares

En lugar de asistir a sus fiestas de graduación, la próxima generación de enfermeras y médicos se dirigió directamente al frente de la pandemia, y muchos de ellos ahora viven con la realidad de lo que significa ser un trabajador esencial. Los recién graduados viven en habitaciones libres y hoteles a medida que comienzan sus carreras para evitar transmitir el virus a sus seres queridos.

Los nuevos médicos y enfermeras comenzarán sus carreras con una abrumadora sensación de aislamiento. Enterrados bajo máscaras faciales, equipos de protección y trajes de materiales peligrosos, no pueden interactuar con sus colegas o pacientes como lo harían normalmente. Todo lo que escuchan cuando entran a la UCI es el zumbido de los ventiladores. No pueden alcanzar y tocar a sus pacientes o tomar sus manos, eliminando así la naturaleza personal del trabajo. En primer lugar, consolar y cuidar de los pacientes es la razón por la cual muchos proveedores se inscribieron en una carrera en el cuidado de la salud.

Por desafiante que sea este momento, algunos médicos y enfermeras recién graduados utilizarán esta experiencia para su beneficio. Podrán volverse aún más fuertes y ser más capaces que cuando se graduaron.

Otros pueden decidir que trabajar en el cuidado de la salud no es para ellos. Se aproxima una peligrosa escasez de enfermería en los próximos años, y la pandemia de coronavirus puede llevar a profesionales talentosos hacia otros campos. La Oficina de Estadísticas Laborales proyecta que Estados Unidos necesitará 203.700 nuevas Enfermeras Registradas adicionales cada año hasta 2026 para cubrir los puestos recién creados y reemplazar a las enfermeras jubiladas.

Muchas escuelas de enfermería también han tenido que cancelar las clases en persona para el último semestre de 2020, lo que podría obstaculizar la cantidad de enfermeras disponibles.

Influyendo en nuevos médicos y enfermeras para que sean mejores

El estrés de trabajar durante la pandemia de coronavirus puede conducir a cambios positivos en el lugar de trabajo. Un médico de emergencias en Nueva York recientemente escribió un artículo de opinión en The New York Times describiendo cómo la pandemia ha afectado su comprensión del trabajo. Narra cómo es ver a sus colegas siendo empujados al punto de quiebre y la necesidad de una mejor planificación de desastres.

  • La necesidad de EPP

Probablemente veremos un mayor énfasis en la seguridad de los trabajadores en los próximos años. Los hospitales deberán prepararse para posibles brotes en el futuro mediante el abastecimiento de Equipos de Protección Personal. Los gobiernos estatales y locales de cada nación también deberán implementar planes de contingencia para adquirir equipo adicional.

  • Énfasis en la salud mental.

Muchos proveedores que actualmente prestan servicios en la primera línea sufrirán un trastorno de estrés postraumático (TEPT). Esto puede cambiar la forma en que pensamos sobre la salud mental en el lugar de trabajo. Los proveedores pueden abogar por un mayor acceso a los servicios de salud mental en el trabajo, incluidos los servicios para tratar la depresión, la ansiedad y el trauma.

  • Más proveedores por paciente

También podemos ver hospitales que mantengan más proveedores en el personal en el futuro para estar al día con la demanda. Muchos proveedores están trabajando las 24 horas para atender la afluencia de pacientes. Es probable que los proveedores continúen abogando por una relación enfermera-paciente más estricta, por lo que no tienen que atender a tantos pacientes a la vez.

Si estás trabajando con una nueva enfermera o médico, habla con ellos sobre sus preocupaciones y trata de ayudarlos a sentirse más cómodos en el trabajo. Comenzar una carrera en el cuidado de la salud durante una pandemia global es una experiencia que no tiene comparación.