Los procedimientos electivos están regresando – ¿Está listo tu lugar de trabajo?

Los hospitales y las instalaciones médicas en algunos países están volviendo a programar los procedimientos electivos después de un largo retraso debido al coronavirus. La pandemia ha obligado a millones de proveedores a reprogramar estos procedimientos para preservar recursos valiosos para aquellos que sufren de COVID-19. El virus ha creado un retraso de hasta dos meses en los procedimientos electivos, ya que estas instalaciones intentan reestablecer varios departamentos.

Uno de los más resaltantes es Estados Unidos, donde más de treinta estados han aflojado las restricciones sobre la realización de procedimientos no esenciales a pesar de la pandemia. Si bien los riesgos asociados con el ingreso de pacientes no virales a las instalaciones siguen siendo altos, muchos pacientes no pueden permitirse seguir posponiendo estos procedimientos. Cuanto más esperen, más se deteriorará su salud.

Sin embargo, muchos pacientes, incluso aquellos con enfermedades crónicas, pueden dudar en buscar atención médica en medio de la pandemia. Si tu lugar de trabajo reanuda los procedimientos electivos, asegúrate de que tus pacientes se sientan cómodos al acudir por asistencia médica.

Realizando procedimientos electivos durante la pandemia

Muchos lugares están reanudando los procedimientos electivos, pero las restricciones tienden a variar ampliamente de un estado a otro e incluso de un país a otro. Algunos gobernadores estatales están dando luz verde a los hospitales para realizar ciertos procedimientos, como la extirpación de tumores, exámenes y diagnósticos de cáncer y reemplazos de válvulas cardíacas, mientras prohíben otros. Es posible que los hospitales tengan que limitar la cantidad de procedimientos no esenciales que realizan diariamente.

Probablemente tu lugar de trabajo deba alcanzar puntos de referencia específicos antes de que puedan reanudar los procedimientos electivos. Por ejemplo, los hospitales en Iowa, Estados Unidos, solo pueden realizar estos servicios si reservan al menos el 30% de sus camas en la UCI y el 30% de sus camas médicas/quirúrgicas para pacientes virales.

Ponte en contacto con tu departamento de salud local para obtener más información sobre las últimas restricciones y lo que significan para tus pacientes. Sin embargo, las pautas locales y estatales no siempre son claras. Algunos sitios están dejando la decisión de reanudar los procedimientos no esenciales a los proveedores y gerentes de las instalaciones.

Siguiendo en Estados Unidos, en Pennsylvania, los hospitales pueden comenzar a realizar cirugías y procedimientos electivos si el hospital “puede hacerlo sin poner en peligro la seguridad de los pacientes y al personal o a su capacidad para responder a la pandemia del COVID19”. Pautas como estas pueden estar abiertas a interpretación.

Muchas instalaciones están evaluando a sus pacientes para detectar el coronavirus antes de realizar estos procedimientos. Luego asignan pacientes a diferentes pisos o alas según el diagnóstico.

Lo hace falta para reanudar los procedimientos electivos

La decisión de reanudar los procedimientos electivos generalmente se reduce a si la instalación, la ciudad o el estado tienen suficientes recursos para atender a los pacientes con COVID-19. Esto involucra una serie de factores, que incluyen:

  • Disponibilidad de personal
  • El número de UCI, camas quirúrgicas y ventiladores.
  • Suministros de equipo de protección personal
  • La gravedad de la pandemia dentro del área local.

Reanudar los procedimientos electivos también depende de las características del paciente, incluidas su edad, estado general de salud y la gravedad de su afección o enfermedad. Si posponer el procedimiento probablemente empeora la salud del paciente, no debe postergarse.

El Departamento de Salud y Servicios Humanos de los Estados Unidos ha publicado una lista de pautas para reanudar los procedimientos electivos. Si no tienen seguridad sobre programar un procedimiento específico, pueden usar estas pautas para asignar a sus pacientes a niveles específicos según la urgencia del procedimiento.

Por ejemplo, si el paciente no es saludable y necesita una cirugía leve, como una endoscopia, deben considerar posponerlo. También debe ser realizada en un hospital o centro con pocos o ningún paciente con COVID-19, para reducir el riesgo de infección.

Una nota sobre cuidado dental

El Departamento de Salud y Servicios Sociales de los Estados Unidos dice que los procedimientos dentales deben posponerse siempre que sea posible, considerando que conllevan uno de los mayores riesgos de transmisión. Los proveedores deben estar extremadamente cerca del paciente para realizar estos procedimientos. También usan una cantidad considerable de equipo de protección personal.

Consejos para atender a tus pacientes

Incluso si deciden que tu instalación está lista para reanudar procedimientos no esenciales, es posible que tus pacientes no se sientan cómodos al verse cara a cara o al buscar atención en persona. Como médico o enfermero, es tu trabajo convencer a estos pacientes de que asistan si necesitan atención médica urgente. Usa estos consejos para mantener informados a tus pacientes durante la pandemia:

  • Crear un equipo multidisciplinario para gestionar los esfuerzos de comunicación. Este equipo debe realizar un seguimiento de los plazos estimados para reanudar varios procedimientos. Deben comunicarse con cada paciente para reprogramar estas citas y procedimientos y explicarles por qué son importantes para su salud.
  • Si el paciente no está dispuesto acudir al consultorio, toma las últimas precauciones de seguridad y medidas de control de infecciones para ayudarlo a sentirse más cómodo. Habla con ellos sobre lo que pueden esperar de la experiencia como paciente hospitalizado, incluyendo si podrán ver a sus seres queridos.
  • Si un paciente quiere asistir a la consulta, pero el establecimiento no está listo para reanudar los procedimientos electivos, mantenlos informados mientras buscas formas de volver a asignarles una fecha. Considera referirlos a otra instalación con más recursos y menos casos de COVID-19.
  • Si el paciente no está saludable, pero ha decidido posponer el procedimiento, busca otras formas de controlar su salud hasta que puedas verlo en persona, como el monitoreo remoto. Habla con ellos sobre mantenerse saludables durante la pandemia, incluyendo dieta, ejercicio y fisioterapia en casa.
  • Muchos de sus pacientes pueden estar sufriendo de ansiedad. Incluso si tienen que retrasar su cita o procedimiento, pregúntales cómo se sienten y recuérdales que todavía los estás cuidando, incluso si no puedes estar allí en persona.

Reanudar los procedimientos electivos ayudará a que todo el sistema de atención médica vuelva a la normalidad. Los hospitales pueden comenzar a obtener más ingresos, las enfermeras y los proveedores pueden comenzar a volver a trabajar y los pacientes pueden obtener la atención que necesitan. Ten en cuenta estos consejos para mantener seguros a tus pacientes.