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Las mujeres están bebiendo en cuarentena y la prueba está en el hígado

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No ha sido un buen año para la salud de las mujeres y las pruebas comienzan a mostrarse mucho antes de lo esperado. Entre el estrés de la pandemia, el cierre de escuelas, el cuidado de los niños y los meses de aislamiento social, muchas mujeres no llevan la vida que tenían antes.

La pandemia cerró muchas industrias dominadas por mujeres, incluida la educación, la hostelería y el servicio de alimentos. Según el Centro para el Progreso Estadounidense, las mujeres han perdido un total de 5,4 millones de puestos de trabajo durante los últimos diez meses, casi 1 millón más que los hombres.

Si se observan las cifras de desempleo en diciembre, las pérdidas de puestos de trabajo no agrícolas durante el mes fueron totalmente asumidas por las mujeres. Las afroamericanas, hispanas y asiáticas representaron la mayoría de las pérdidas laborales de las mujeres durante ese mes. Y los estudios muestran que solo en los Estados Unidos alrededor de 154.000 afroamericanas han abandonado por completo el mercado laboral. Estas pérdidas reciben el nombre de “recesión de la mujer”, ya que millones de mujeres intentan llegar a fin de mes durante esta difícil situación.

Entonces, ¿cómo está afectando todo esto la salud de las mujeres? En un aumento sorprendente de la enfermedad hepática alcohólica.

El remedio del alcohol

El consumo de alcohol ha ido en aumento durante la pandemia. Para muchas personas, beber una botella de alcohol se ha convertido en la mejor manera de afrontar la pandemia. Pero incluso un breve período de consumo excesivo de alcohol puede tener consecuencias duraderas.

La Dra. Jessica Mellinger, especialista en hígado de la Universidad de Michigan, dice que los casos de enfermedad hepática alcohólica, que incluyen hígado graso, cirrosis y hepatitis alcohólica, aumentaron un 30% en comparación con el año pasado.

Mellinger dice que ha visto a sus pacientes pasar de solo un par de vasos de vino al final del día a una botella de vino, o de 5 a 6 tragos al día, lo que aumenta drásticamente el riesgo de enfermedad hepática alcohólica.

El CDC aún no ha revelado el alcance completo del problema, pero los expertos en salud como la Dra. Mellinger dicen que la situación es mucho peor de lo que esperaban.

“En mis conversaciones con mis colegas de otras instituciones, todos dicen lo mismo: Sí, es astronómico. Simplemente se ha convertido en algo incontenible”, contó la Dra. Mellinger. “Vemos a jóvenes de entre 20 y 30 años con una enfermedad que antes pensábamos que era exclusiva de la mediana edad”.

El problema es que no existe realmente un tratamiento o cura viable para esto. El mejor remedio es simplemente dejar de beber y mantener un estilo de vida saludable, que resulta más fácil de decir que de hacer durante una pandemia mundial. Muchos pacientes con enfermedad hepática alcohólica no calificarán para un trasplante de hígado o corren el riesgo de pasar el resto de sus vidas en una lista de espera.

La Dra. Haripriya Maddur, hepatóloga de la Northwestern University, comenta: “Desafortunadamente, el trasplante es limitado. No hay suficientes órganos para todos. Lo que significa, lamentablemente, que muchos de estos jóvenes pueden no sobrevivir y morirán entre los 20 y los 30 años. Es horrible”.

Con las tasas de supervivencia para la cirrosis y la enfermedad hepática alcohólica rondando el 10%, es probable que muchos jóvenes mueran a causa de la enfermedad en los próximos años, especialmente si no pueden controlar su consumo de alcohol.

¿Por qué las mujeres?

Los expertos dicen que las mujeres tienen más problemas para recuperarse de la enfermedad porque sus cuerpos procesan el alcohol de manera diferente a los hombres. Agrega eso a todo el estrés al que han estado sometidas y tendrás una gran crisis de salud en tus manos. Los profesionales de la salud dicen que el consumo excesivo de alcohol y el aislamiento social también pueden desencadenar muchos otros problemas, como la violencia doméstica, el abuso sexual, los trastornos alimentarios y otros factores de estrés emocional.

El Dr. Scott Winder, psiquiatra y profesor clínico asociado de la Universidad de Michigan que trata a pacientes con enfermedad hepática alcohólica, dice que quiere cambiar la forma en que los proveedores atienden y tratan a los pacientes con enfermedad hepática alcohólica, para que tengan acceso a recursos de salud mental. una vez que son dados de alta del hospital, en lugar de esperar semanas o meses para ver a un psicólogo, algo que él llama una “brecha trágica” en la atención.

“Las culturas de la hepatología y las culturas de la psicología y la psiquiatría son muy dispares; atendemos a los pacientes de manera muy diferente”, dijo, por lo que los médicos no están coordinando la atención tanto como deberían.

La vergüenza personal que conlleva beber demasiado puede empeorar las cosas. Algunas mujeres podrían tener miedo de buscar ayuda o hablar abiertamente sobre su relación con el alcohol. La pandemia también ha separado a muchas personas de sus seres queridos, quienes pueden ayudarlos en este momento difícil.

Jessica Duenas quiere cambiar eso. Le diagnosticaron hepatitis alcohólica a la edad de 34 años, poco después de ser nombrada “Maestra del año” en su escuela. Pero el estrés generalmente la llevaría a beber un litro de alcohol por noche. Cuando llegó la pandemia, comenzó a hablar abiertamente sobre su experiencia.

Ella escribió un artículo de opinión en el Louisville Courier-Journal: “Soy Jessica, soy la Maestra del Año del Estado de Kentucky de 2019, soy alcohólica y he estado sufriendo en silencio durante años”.

Escuchó de cientos de mujeres que estaban luchando con los mismos problemas, incluidas las presiones familiares, el trabajo y la pandemia.

“Lo que he notado es que algunas de las mujeres, por lo general, eran educadoras, mamás, enfermeras o abogadas, explica Duenas. “Imagínate ser un maestro al que se evalúa el desempeño de sus estudiantes, dada la situación actual. Quiero decir, eso me hace querer beber por ellos, ya sabes, como si estuviera bajo una presión terrible”.

Desde entonces, ha comenzado a compartir sus historias y las de otras mujeres en línea en www.bottomlesstosober.com.

Si tú o alguien que conoces tienen problemas con el alcohol, no están solos. Puedes buscar ayuda en tu localidad, acudiendo a alguna de las líneas telefónicas disponibles en línea que están a solo una búsqueda de distancia.

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