Mantente al Día con la Enfermedad del Alzheimer.

Desde 1983, el mes de noviembre ha sido reconocido como el Mes de la Concientización sobre el Alzheimer luego de ser designado como tal por el ex presidente estadounidense Ronald Reagan. La enfermedad en ese momento había sido diagnosticada en sólo dos millones de personas. Hoy, ese número ha aumentado significativamente a más de cinco millones, según la Asociación del Alzheimer, fundada en 1980.

¿Qué es la Enfermedad de Alzheimer?

Es un tipo de demencia, la enfermedad de Alzheimer es una condición que deriva en problemas de comportamiento, además de pérdida de memoria y dificultad para pensar. Es la forma más común de demencia y, lamentablemente, también es la sexta causa de muerte en los Estados Unidos. Con el tiempo, la enfermedad puede progresar hasta un punto en el que una persona ya no puede realizar tareas diarias o cuidarde sí misma. A menudo, se vuelven inconscientes de su entorno, es posible que ya no reconozcan a sus seres queridos y, a veces, se vuelven incapaces de mantener conversaciones. Actualmente, no hay nada que pueda curar, o incluso tratar, la Enfermedad de Alzheimer.

Síntomas de la Enfermedad de Alzheimer

Todas las enfermeras, trabajadores de la salud y familiares de personas de la tercera edad deben familiarizarse con los síntomas de esta enfermedad; parte de la concientización de Alzheimer es saber cómo detectar cuándo un ser querido o paciente puede estar desarrollándola. Algunascosas a tenerencuentaincluyen:

  • Dificultades para resolver problemas
  • Dificultad para planificar y completar tareas
  • Llegar a confundirse con el tiempo
  • Confundirse sobre el lugar en dónde están
  • Colocar mal las cosasfrecuentemente
  • Ser incapaces de recordar el camino de regreso
  • Cambios importantes en la personalidad y el estado de ánimo
  • Pérdida de memoria
  • Preguntar las mismascosasrepetidamente
  • Contar las mismas historias una y otra vez
  • Problemas para seguirinstrucciones

Conoce Cómo Puedes Ayudar

Una de las mejores cosas que alguien puede hacer por alguien que tiene la enfermedad de Alzheimer es tenerle paciencia. Es importante que no tome personalmente las cosas que puedan suceder; esto es increíblemente difícil para los familiares y amigos de los pacientes con Alzheimer porque a menudo, la enfermedad avanza a una etapa en la que el paciente ya no reconoce o no conoce a sus seres queridos. Los pacientes pueden enojarse con ellos, ser violentos y entrar en pánico al verlos, y afirmar que nunca los han visto.

Si bien no existe tratamiento ni cura para las personas con la enfermedad del Alzheimer, hay cosas que puedes hacer para ayudar, especialmente si la condición aún estáen sus primeras etapas. Procura siempre asegurarte de que la persona esté cómoda y segura. Incluso puedes decirles algo simple como “Estás a salvo conmigo” para disminuir su ansiedad. Por más frustrante que pueda ser, es vital que nunca grites o discutas. Imagínate cómo se siente el paciente de Alzheimer – ya no pueden entender lo que está sucediendo en su mundo. Necesitan una voz que los calme.

Prestar atención al entorno del paciente y simplificarlo es fundamental para ayudar a reducir la ansiedad, el miedo y la conmoción diaria. Mantén una rutina diaria para el paciente; esto ayuda a evitar confusiones y le permite saber lo que pueden esperar cada mañana, cada noche, cada comida, etc. Tampoco estimules demasiado a la persona. Presenta solo una idea o sugerencia a la vez, y menciona solo una cosa a la vez para que él o ella puedan procesarla lo mejor posible sin intentar mantener en orden demasiados pensamientos confusos a la vez.

Actividades del Mes de Concientización sobre el Alzheimer

La idea principal que impulsa el propósito del mes de Concientización sobre la enfermedad de Alzheimer es trabajar para educar al público sobre la enfermedad. Hay muchas actividades que se llevan a cabo no solo en el mes de noviembre, sino también a lo largo de todo el año que tienen como objetivo hacer precisamente eso. Estas actividades aumentan la conciencia del reconocimiento, síntomas, investigación y más.

Hay muchas caminatas de memoria para aumentar la concienciación sobre la enfermedad, pero también los fondos para la investigación. Si no puedesencontrar una caminata cerca de ti, siempre se necesitan voluntarios para trabajar con los pacientes con Alzheimer, incluso si solo los acompañas durante un tiempo. Si ayudas a cuidar a un ser querido en tu hogar, una enfermera viajera que va a donde más la necesitan o que atiende a cualquier otra persona, siempre que necesite de su ayuda y atención.

En algunos países existen Programas Nacionales de Evaluación de la Memoriaen los que participan muchas personas. El programa proporciona exámenes de memoria para cualquier persona interesada. Es una excelente forma de ayudar a dar pistas sobre si tuo un ser querido tienen problemas de memoria o no.

Aunque noviembre es el Mes de la Concientización sobre el Alzheimer, es crucial que todos se eduquen a sí mismos y a los demás sobre la enfermedad, y se unan a la lucha contra una condición devastadora que puede afectar a cualquiera de nosotros o a nuestros seres queridos.