Atacados por usar uniformes médicos: Protegerse de las agresiones públicas.

Según los CDC, las enfermeras y los proveedores de atención médica representan alrededor del 11% de todas las infecciones por COVID-19. Los proveedores dedican su tiempo al cuidado de pacientes infectados, por lo que no es de extrañar que más de ellos se infecten en comparación con el público en general. Sin embargo, esto significa que las enfermeras y otros proveedores pueden provocar la propagación potencial del virus en sus comunidades. Los proveedores de atención también seguirán trabajando mientras que gran parte del resto del mundo permanece en cuarentena, lo que los convierte en una de las caras públicas de la respuesta a la pandemia.

Hemos visto varios informes de enfermeras y proveedores de atención médica que son atacados en las calles, en tiendas de comestibles y en el transporte público, incluso cuando hacen todo lo posible por proteger a sus comunidades. Si has sido acosado o atacado en público por usar uniforme médico, no estás solo.

Historias de atacaques en la calle

Las autoridades mexicanas están investigando un ataque reciente contra tres hermanas, incluidas dos enfermeras del Instituto Mexicano del Seguro Social y la administradora de un hospital, en el estado fronterizo norteño de Coahuila. Parecen haber sido estranguladas hasta la muerte, pero el motivo sigue siendo un misterio. Las autoridades mexicanas creen que pudo haber sido un robo, pero el país también está viendo un aumento en el número de ataques y agresiones denunciados contra proveedores de atención médica, por lo que es posible que hayan sido atacados simplemente por usar uniformes médicos.

Enfermeras y proveedores de atención médica en todo México y otras naciones en desarrollo han sido atacados o intimidados por usar uniformes médicos. Algunos han sido expulsados del transporte público, otros han recibido ataques con líquidos de limpieza cuando caminan por la calle, y otros han sido golpeados o atacados físicamente cuando van y vienen del trabajo.

La semana pasada en West Virginia, un hombre fue arrestado por asalto y agresión después de escupir y toser intencionalmente a una enfermera. El hombre actuó de forma violenta después de que le dijeron que no podía acompañar a su esposa a una sala de tratamiento para limitar la propagación de la infección. Son incidentes como estos los que mantienen a los proveedores de atención médica despiertos por la noche.

¿Por qué alguien atacaría a un proveedor de atención médica?

No está claro por qué alguien atacaría a una enfermera o proveedor que está arriesgando su vida para salvar a otros. Gran parte del público en general ha elogiado ágilmente a las enfermeras y los trabajadores primarios como héroes, pero otros pueden estar preocupados por exponerse al virus debido a ellos.

Una crisis de salud global puede sacar lo peor de algunas personas. El miedo a infectarse puede llevar a alguien a atacar o arremeter contra los trabajadores de la salud. Es posible que algunas personas no quieran acercarse demasiado a los que usan uniformes médicos si creen que podrían estar portando el virus en su ropa.

Otros pueden estar simplemente reaccionando a la incertidumbre del momento. Millones de personas ahora están sin trabajo debido a la pandemia. Algunos pueden estar tan desesperados que sienten que necesitan robar o atacar a otros en la calle.

Consejos para protegerte en público

Las enfermeras a menudo ven a los seres humanos en su peor momento, incluso durante los incidentes de violencia. Antes de la pandemia, el 76% de las enfermeras registradas informaron haber experimentado violencia en el lugar de trabajo. De hecho, el 54.2% de las enfermeras experimentaron abuso verbal de los pacientes y el 29.9% experimentó abuso físico.

Sin embargo, lidiar con posibles incidentes de violencia y abuso verbal en la calle no es lo mismo que lidiar con estos problemas en el trabajo. Cuando estás en público, no tienes la comodidad y el apoyo de tus compañeros.

Si te preocupa tu seguridad personal cuando sales a la calle, usa estos consejos para tener más tranquilidad:

Evita usar uniforme médico en público si te preocupa tu seguridad. Usa ropa de civil cuando vayas y vengas del trabajo y cambia tu uniforme tan pronto como llegues a tu destino. Si alguien te acosa o te acusa de propagar el virus, intenta decirle que estás haciendo todo lo posible para protegerte y proteger a otros de la enfermedad. Usa guantes y una mascarilla facial en todo momento. Considera viajar en pareja de ida y vuelta del trabajo. Habla con tu supervisor acerca de cambiar de turno o ajustar tu hora de llegada si eso significa que puedes tomar el tren o el autobús para trabajar con un colega en lugar de viajar solo. Lleva contigo spray de pimienta, aunque sea solo para mostrarlo y sentirte más cómoda cuando salgas a la calle. Intenta programar tu ruta durante el día, si es posible, para evitar viajar sola por la noche. Habla con tu empleador sobre la posibilidad de organizar un viaje hacia y desde el trabajo, o desde la estación de autobuses al trabajo si no quieres caminar sola. Mantente lo más alerta posible. Si te sientes insegura, evita mirar tu teléfono. Mantén la cabeza en alto y mantén tu atención en tu entorno.

Nadie debería preocuparse por su seguridad personal cuando van y vienen del trabajo, especialmente cuando ponen en riesgo su salud y seguridad por los pacientes. Con suerte, este tipo de ataques seguirán siendo poco frecuentes, pero es posible que recibas más atención de la habitual cuando uses uniforme médico en público. Ten en cuenta estas ideas y mantente alerta cuando te traslades al trabajo.