Los proveedores dispensan recetas mientras la crisis de los opioides regresa

Una nueva investigación revela que muchos proveedores de atención médica todavía recetan cantidades peligrosas de opioides y analgésicos que pueden provocar adicción y a una variedad de resultados negativos para la salud. Se ha estado lidiando con la crisis de los opioides durante años, debido a que muchos pacientes toman una sobredosis de fármacos, mientras que otros recurren a alternativas ilegales como la heroína. Los CDC dicen que tomar estos medicamentos puede debilitar el sistema respiratorio, aumentando la gravedad de las complicaciones de COVID-19.

La pandemia de coronavirus continúa acaparando los titulares a medida que las organizaciones de salud y los pacientes centran su atención en lo que está pasando en las noticias, pero en el fondo, parece que la crisis de los opioides está regresando.

Entonces, ¿por qué tantos proveedores recetan opioides durante la pandemia?

Siguiendo la epidemia de opioides

El auge de la epidemia de opioides comenzó a fines de la década de 1990 cuando grandes compañías farmacéuticas comenzaron a verter analgésicos adictivos en el mercado. Estas compañías, incluidas Johnson & Johnson, utilizaron tácticas agresivas de venta para llevar la mayor cantidad posible de medicamentos a los consumidores mientras minimizaban la naturaleza adictiva de las drogas.

En los últimos 20 años, el número de muertes y sobredosis relacionadas con opioides se ha disparado, principalmente en los Estados Unidos, particularmente en los estados rurales de clase trabajadora como Virginia Occidental, Pensilvania y Ohio. Cuanto más aprendemos sobre la naturaleza destructiva de estos medicamentos, más profesionales de la salud han estado sonando la alarma. La comunidad médica ha estado pidiendo a los proveedores que busquen métodos de tratamiento alternativos para el dolor crónico. Mientras tanto, las compañías que ayudaron a alimentar la epidemia están tratando de llegar a un acuerdo judicial por miles de millones de dólares por todo el daño que causaron a estas comunidades.

Haciendo progresos

Esto no quiere decir que no haya habido ninguna victoria en la guerra contra los opioides; En los últimos años, hemos progresado un poco. Según los CDC, el número de muertes por sobredosis de drogas en Estados Unidos disminuyó en un 4% de 2017 a 2018. Ese mismo año, las tasas de mortalidad por prescripción de opioides disminuyeron en un 13.5% y las tasas de muerte por heroína disminuyeron en un 4%.

Sin embargo, el progreso tiende a variar en todo el mundo. Algunos lugares han progresado poco, mientras otros están más cerca de erradicar los opioides por completo.

La monitorización remota de pacientes han ayudado a acelerar estas tendencias, tanto positiva como negativamente. Los proveedores están encontrando nuevas formas de tratar el dolor crónico. En lugar de enviar a estos pacientes a casa con prescripciones que podrían usar indebidamente, los proveedores pueden usar herramientas digitales para atender el dolor de forma remota y encontrar tratamientos alternativos. Muchos proveedores están recurriendo a la fisioterapia, analgésicos de venta libre, CBD y medicamentos recetados menos adictivos para reducir la dependencia hacia los opioides.

Entonces, ¿qué ha cambiado?

El coronavirus ha cambiado estas tendencias en más de un sentido.

Por un lado, los pacientes que sufren de adicción ahora se encuentran aislados en lugar de estar conectados con amigos, consejeros y familiares. Es posible que tengan que confiar en video chats y llamadas de Zoom en lugar de reunirse en persona con otros que estén lidiando con los mismos problemas.

Si una persona quiere obtener algunos opiáceos, probablemente enfrentará menos desafíos ahora que en 2019. La pandemia de coronavirus ha obligado a muchos pacientes y proveedores a cambiar a telesalud para reducir la cantidad de citas en persona y las posibilidades de infección. . Los pacientes pueden ver fácilmente a un nuevo proveedor por primera vez a través de telesalud, incluso si se encuentran en otro estado. El médico puede no estar familiarizado con el historial del paciente con analgésicos. Pueden recetar medicamentos rápidamente por teléfono o internet para apaciguar al paciente, incluso si esto pudiera poner en peligro su salud.

A pesar de algunos avances, Estados Unidos aún carece de tratamientos alternativos para el dolor, y el coronavirus solo ha empeorado las cosas. La ausencia de clases de yoga en persona, fisioterapia y otras formas de ejercicio puede afectar a los pacientes que sufren de dolor crónico.

Al final del día, los opioides son efectivos y funcionan rápido cuando se trata de deshacerse del dolor. Darle a los pacientes métodos de tratamiento menos dañinos lleva más tiempo. Puede tomar meses para que estos pacientes encuentren una solución para su dolor que funcione para ellos. Muchos proveedores simplemente no tienen el tiempo o los recursos para hacer un seguimiento de estos pacientes mientras experimentan con diferentes métodos de alivio.

Los proveedores también pueden tener problemas para diagnosticar nuevos pacientes por teléfono o internet, especialmente cuando se trata de algo tan encubierto como el dolor crónico. En muchos casos, el proveedor debe confiar en la palabra del paciente. Si un paciente califica su dolor en diez, el médico puede no tener más remedio que recetar opioides como una solución fácil. Cuando se trata del diagnostico a distancia, los médicos suelen ser cautelosos cuando ven a nuevos pacientes. No tratar el dolor del paciente podría ser desastroso por lo que muchos proveedores recetarán medicamentos, incluso si hay otras alternativas disponibles.

Con esta metodología en línea expandiéndose, los pacientes pueden correr la voz sobre quién tiene más probabilidades de recetar opioides por teléfono y quién no. Los pacientes que buscan una receta pueden inundar la oficina de esta persona con solicitudes de cita.

Los estudios muestran que los médicos están dando millones de recetas de opioides en exceso cada año, lo que contribuye a esta epidemia. Los dentistas y los proveedores de atención primaria también están distribuyendo estos medicamentos para lesiones comunes como dolor de muelas y tobillos torcidos.

Estados Unidos representa solo el 5% de la población mundial, pero consumen el 80% de los opioides del mundo. Otros países han encontrado formas de tratar el dolor crónico sin riesgo de sobredosis. Si bien el coronavirus ha complicado este problema, no podemos permitir que la crisis de los opioides regrese.