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Ex paciente demanda a exenfermero acusado de grabar en secreto a más de 200 pacientes

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Un exenfermero, Michael Bragg, de 40 años, se encuentra actualmente tras las rejas en espera de juicio luego de ser acusado de grabar en secreto y abusar sexualmente de pacientes durante su estadía en UPMC Carlisle, un hospital de 165 camas en el condado de Cumberland, Pensilvania. El escándalo sacudió a toda la comunidad cuando los investigadores y los fiscales comenzaron a contactar a los pacientes que fueron filmados sin su conocimiento mientras estaban bajo el cuidado de la instalación.

Ahora, una de las presuntas víctimas lleva su caso a los tribunales. Una mujer de Carolina del Norte, que solo está siendo identificada por sus iniciales, está demandando a Bragg por daños relacionados con la angustia emocional.

Llevando al acusado ​​ante la justicia

La instalación despidió a Bragg en 2019 después de investigar su conducta en el trabajo. Más tarde fue arrestado en el condado de Franklin, Pensilvania, por cargos de pornografía infantil. Las autoridades dicen que filmó a niños yendo al baño en su casa en Chambersburg.

Poco después, las autoridades asediaron a Bragg con otra ronda de cargos, esta vez relacionados con su tiempo en UPMC. Durante su tiempo en las instalaciones, Bragg supuestamente filmó a más de 200 pacientes con diversas formas de ropa interior entre enero de 2016 y abril de 2019. También está siendo acusado de abusar sexualmente de varios pacientes mientras estaban inconscientes.

Actualmente enfrenta un cargo de asalto indecente agravado de una persona inconsciente, un cargo de asalto indecente, 19 cargos de fabricación de pornografía infantil, 171 cargos de invasión de la privacidad, 201 cargos de interceptación de comunicaciones y un cargo de uso delictivo de instalación de comunicación.

Desde que salió el caso, Bragg ha recibido amenazas de muerte de la comunidad local. Apareció en la corte a fines de 2019 para su lectura de cargos con un chaleco antibalas con de alta seguridad.

“Siempre me sentiré avergonzado por lo que les hice a todos los involucrados”, dijo Bragg a un medio de comunicación local en ese momento.

Ben Andreozzi, un abogado de Harrisburg, representa a algunas de las víctimas de Bragg, incluidas algunas que tienen tan sólo 12 años.

Hablando en nombre de las presuntas víctimas, Andreozzi dijo:

“Están devastados. Básicamente, lo que ocurrió es que llamaron a sus puertas y les dijeron que un pervertido los había estado grabando en secreto. Habían estado esperando en la sala de espera de la sala de emergencias, y él era el enfermero a cargo que los llamó a las habitaciones. Luego les pedía que se desnudaran. A menudo les pedía que se desnudaran cuando no era necesario. Y mientras se desnudaban, él los grababa, sin que ellos lo supieran”

Los investigadores dicen que todavía están en proceso de comunicarse con las 206 personas que supuestamente Bragg filmó durante su tiempo en el trabajo.

Al comentar sobre el caso, Andreozzi agregó:

“No me sorprendería que la cifra no se acerque a mil. No tenemos ninguna duda de que esta tragedia se pudo prevenir por completo. Es importante entender que instituciones como UPMC tienen la responsabilidad de mantener a los pacientes seguros y, si hay descuidos en la protección de los pacientes, pueden tener responsabilidad por ello”.

Los funcionarios del hospital ayudaron en la investigación criminal. A Bragg se le negó la libertad bajo fianza y está programado para el juicio en el condado de Franklin en marzo. Para los cargos presentados en el condado de Cumberland relacionados con su tiempo en UPMC, no se ha fijado una fecha para el juicio.

Demandas por angustia emocional

La mujer de Carolina del Norte que demandó a Bragg dice que fue notificada por primera vez de la terrible experiencia en noviembre de 2019. Los funcionarios le dijeron que estaba entre los muchos pacientes que supuestamente filmó en UPMC Carlisle. La demanda también afirma que Bragg supuestamente compartió algunos de estos videos obtenidos ilegalmente en línea, calificando su comportamiento de “extremo, indignante y absolutamente intolerable en una comunidad civilizada”.

Ahora está buscando más de 75.000 $ en daños por el cargo de infligir intencionalmente angustia emocional.

Otras víctimas también están demandando a UPMC Carlisle como parte de una demanda colectiva. Afirman que el hospital debería haber sabido que Bragg estaba filmando pacientes sin su conocimiento o consentimiento.

Para proteger sus identidades, los demandantes pidieron al tribunal permanecer en el anonimato. Sin embargo, los abogados del hospital argumentaron que iría en contra de los precedentes, considerando que fallos judiciales anteriores han permitido que los niños usen sus iniciales en los procedimientos, pero sus tutores fueron identificados por su nombre.

Sin embargo, los demandantes dijeron que esto solo agravaría el daño. “A pesar de conocer los nombres de las víctimas en la demanda, UPMC sorprendentemente ahora busca desenmascarar públicamente a sus propias víctimas y pacientes de Bragg”, declararon los abogados de las presuntas víctimas en los documentos judiciales.

Continuaron diciendo que UPMC está “ignorando años de precedentes legales, en Pensilvania y otras jurisdicciones legales, permitiendo el uso de seudónimos en abusos sexuales y explotaciones sexuales como esta”.

Estos casos destacarán las atrocidades que supuestamente Bragg cometió durante su tiempo en las instalaciones mientras continúan desarrollándose en la corte. Es una experiencia horrible que nadie debería tener que soportar.

“Un hospital es un lugar adonde vas cuando eres extremadamente vulnerable, tienes una condición médica y necesitas ayuda. Es el último lugar al que uno va a esperar que lo victimicen, y por eso este caso es una tragedia”, agregó Andreozzi.

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