Farmacéutico es arrestado luego de arruinar intencionalmente más de 500 dosis de la vacuna del COVID-19

Un trabajador de la salud de un hospital en Wisconsin podría enfrentar cargos criminales después de admitir haber arruinado intencionalmente cientos de dosis de la vacuna del COVID-19. El farmacéutico, que aún no ha sido identificado públicamente, fue arrestado el jueves por tres cargos recomendados: poner en peligro la seguridad en primer grado, adulterar un medicamento recetado y daño criminal a la propiedad.

Se estima que el incidente le costó al hospital entre 8.000 y 11.000 dólares.

Las autoridades aún están investigando el incidente, pero ha provocado un sinfín de problemas en toda la cadena de suministro.

Un incidente perturbador

El trabajador del Aurora Medical Center en Wisconsin se encuentra actualmente detenido. Las autoridades dicen que el hombre sacó más de 500 dosis de la vacuna de Moderna para el COVID-19 de refrigeración. Fueron excluidos durante dos noches consecutivas, lo que hizo que la droga fuera “inútil”.

La vacuna debe almacenarse a temperaturas bajo cero, de lo contrario, no es eficaz contra el COVID-19.

Las autoridades creen que el farmacéutico estropeó intencionalmente la droga para que la gente pensara que se estaban vacunando cuando, en realidad, no tendrían inmunidad contra el virus. El hospital dice que se vio obligado a tirar las dosis estropeadas y que el farmacéutico ya fue despedido.

Originalmente se creía que el incidente se debió a un error humano, pero la instalación descubrió que fue intencional después de iniciar una investigación. Finalmente, el trabajador admitió haber cometido el acto intencionalmente.

Aurora Medical Center dice que algunas de las dosis ineficaces se administraron a trabajadores esenciales antes de que detectaran el problema. Las autoridades no creen que las dosis representen un riesgo médico para los pacientes, pero no brindan inmunidad contra el coronavirus.

No hay evidencia que sugiera que el farmacéutico haya hecho algo para alterar el medicamento además de sacarlo.

Jeff Bahr, presidente de Aurora Health Care Medical Group, comentó: “No existe evidencia de que la persona en cuestión haya manipulado la vacuna de otra manera que no sea la de sacarla de la refrigeración”, dijo. “No hay evidencia que sugiera que este individuo haya alterado cualquier otra vacuna administrada en Aurora Medical Center-Grafton”.

El hospital explica que informó del incidente a Moderna y está trabajando con los funcionarios para corregir el problema. Han notificado a las 57 personas que recibieron el fármaco ineficaz.

La policía de la ciudad de Grafton, WI, confirmó que el FBI y la Administración de Drogas y Alimentos están investigando activamente el caso.

El hospital emitió un comunicado tras el incidente: “Seguimos creyendo que la vacunación es nuestra forma de salir de la pandemia. Estamos más que decepcionados de que las acciones de esta persona resulten en un retraso para que más de 500 reciban su vacuna. Esto fue una violación de nuestros valores fundamentales y ya no empleamos a la persona”.

¿Qué hay del motivo?

Los funcionarios todavía están investigando el incidente, pero parece que el farmacéutico quería que la gente pensara que estaban recibiendo protección aunque no la recibieran.

El motivo aún no se ha confirmado, pero con tanta información errónea sobre la vacuna circulando, es posible que haya desconfiado de la ciencia detrás del medicamento, aunque se ha demostrado que es seguro y eficaz. Otros creen que pudo haber inutilizado la vacuna para ayudar a propagar el virus con la esperanza de alcanzar la inmunidad colectiva, aunque los epidemiólogos han lamentado esta idea.

No está claro si había un candado en el refrigerador que contenía la vacuna. Algunos han sugerido que el farmacéutico lo abriera para sacar algo más del refrigerador.

“Nadie va a guardar su ensalada en el mismo refrigerador donde se almacena la vacuna”, dijo Diane Ginsburg, profesora clínica que ayudó a coordinar los esfuerzos de vacunación en UT Health Austin.

Ginsburg dice que almacenar el medicamento es como el “Fort Knox para una vacuna”. Ella comentó que le dijo a su personal que tratara la vacuna como si se tratara de “oro líquido”.

El incidente retrasará aún más el proceso de vacunación en ese estado mientras miles de trabajadores de la salud esperan su primera dosis. Las autoridades dicen que Wisconsin ha recibido 159.800 dosis de la vacuna y 37.446 personas han recibido su primera dosis.

Desde entonces, el Departamento de Servicios de Salud del estado emitió una declaración: “Es decepcionante que se haya desperdiciado cualquier vacuna para el COVID-19 en Wisconsin. Continuaremos trabajando con nuestros socios de atención médica para recibir la mayor cantidad de vacunas de la manera más rápida y segura posible”.