Honrando a las enfermeras hispanas durante el Mes de la Herencia Hispanoamericana

En caso de que no lo sepas, del 15 de septiembre al 15 de octubre se lleva a cabo en Estados Unidos el Mes de la Herencia Hispanoamericana, que celebra la cultura latina e hispana de más de 30 países diferentes. Puede parecer un momento extraño para celebrarlo, considerando todo lo que ha sucedido este año. La pandemia de coronavirus ha sido particularmente destructiva para la comunidad latina. Las comunidades hispanas que viven en los Estados Unidos tienden a tener menos acceso a la atención médica que los otros grupos.

Para la celebración de este año, nos tomamos un momento para recordar lo que esta comunidad ha perdido durante los últimos seis meses, mientras celebramos todo lo que las enfermeras y proveedores hispanos han hecho por los Estados Unidos durante esta crisis.

Mes de la Herencia Hispanoamericana 2020

Este evento ha sido durante mucho tiempo una forma de celebrar las tradiciones y costumbres únicas de los pueblos hispanos dentro de los Estados Unidos. Las estimaciones muestran que hay alrededor de 52 millones de latinos en ese país. De ellos, 48 ​​millones tienen ciudadanía plena. Se les considera el segundo grupo étnico más grande de la nación.

Muchos miembros de dicha comunidad son considerados trabajadores esenciales, incluidos los cuidadores de niños y ancianos, los trabajadores de los servicios públicos y las tiendas de comestibles, y los que trabajan en la construcción, el paisajismo y las mejoras para el hogar. Mucha gente perdió su trabajo cuando Estados Unidos comenzó a cerrar en marzo.

Según el  Pew Research Center, la tasa de desempleo de los hispanos aumentó del 4.8% en febrero hasta un pico del 18.5% en abril antes de caer al 14.5% en junio. Muchas personas y hogares latinos sufrían económicamente antes de la pandemia y ahora muchos corren el riesgo de retrasarse en sus facturas.

Aproximadamente seis de cada diez latinos (59%) dijeron en mayo que viven en hogares que han experimentado pérdidas de empleo o recortes salariales debido al brote de coronavirus, y una proporción mucho menor de adultos estadounidenses (43%) en general dice lo mismo. La mayoría no tiene ahorros para pagar los gastos de manutención de tres meses, lo que pone a este grupo en riesgo de desalojo. Es probable que esta comunidad sienta el impacto de la pandemia en los próximos años, lo que dificultará que las personas vayan a la universidad, accedan a la atención médica o compren una casa o un automóvil.

Aunque muchos de nosotros hemos comenzado a mirar hacia nuestro futuro posterior al COVID-19, la comunidad hispana sigue siendo menos optimista. En agosto, el 70% de los encuestados dijo que la peor parte de los problemas debido al brote de coronavirus aún está por llegar.

Sabemos que las personas de color tienden a enfermarse y morir de COVID-19 con más frecuencia que los estadounidenses blancos, pero los datos todavía están incompletos. Muchas áreas e instalaciones no informan el origen étnico de sus pacientes. Según NPR, los hispanos representan alrededor del 21,1% de todas las muertes relacionadas con el virus, pero representan solo el 17% de la población. Estas diferencias son cada vez más evidentes en ese país.

En mayo, los hispanos morían a una tasa más rápida de COVID-19 que los estadounidenses blancos en solo siete estados. En la actualidad, esto ocurre en 19 estados y en el Distrito de Columbia.

Brindando una luz a las enfermeras hispanas

Las enfermeras hispanas han sido la columna vertebral de la respuesta de los Estados Unidos a la pandemia y, a menudo, no reciben la atención que merecen. Hay alrededor de 135.600 Enfermeras Registradas hispanas y latinas y 51.800 Enfermeras Prácticas Licenciadas en los Estados Unidos, lo que representa alrededor del 4% de los 3.8 millones de enfermeras del país.

Los defensores están pidiendo más diversidad en el sistema de salud estadounidense, para que el número creciente de residentes latinos pueda acceder a la atención de proveedores que comparten sus orígenes.

La Asociación Norteamericana de Enfermeras Hispanas ha estado en el centro de esta lucha. El grupo recibió recientemente una generosa subvención de los Institutos Norteamericanos de Salud para implementar un proyecto de educación pública y divulgación que busca aumentar la diversidad en la fuerza laboral de enfermería. Esto incluye dinero para reclutar hispanos interesados en enfermería, capacitar a proveedores que dominen el español y aumentar la colaboración entre los líderes comunitarios y de atención médica.

Señalan el hecho de que para 2043, se prevé que Estados Unidos se convierta en una nación con mayoría minoritaria por primera vez en su historia. La población hispana se duplicará con creces entre ahora y el 2060, por lo que debemos comenzar a construir una red de proveedores latinos más temprano que tarde. Estos proveedores serán más sensibles a las necesidades de las personas y los hogares hispanos, incluidos los problemas relacionados con la identificación cultural, la afiliación espiritual, el idioma y el género.

Dan Suarez, MA, RN, NYAM, gerente de enlace clínico en Mount Sinai Health System y miembro de NAHN desde hace mucho tiempo, quisiera ver a más proveedores como mentores de aspirantes a profesionales hispanos que deseen comenzar en el campo. Esto también incluye el nombramiento de más enfermeras hispanas en las juntas de los hospitales, para que puedan ser parte de los procesos de toma de decisiones.

También habla de cambiar la naturaleza de las facultades de medicina, para que los nuevos estudiantes tengan el apoyo que necesitan para seguir una carrera en medicina. Él dice que los estudiantes de enfermería deben tomar una variedad de clases diferentes, incluidas las de farmacología, química y biología, por lo que debemos lograr que los jóvenes de la comunidad se interesen en la ciencia desde el principio.

La pandemia de coronavirus ha tenido un efecto significativo en los hispanoamericanos. Ahora tenemos que trabajar para revertir el daño que ya se ha hecho, mientras se allana el camino para los líderes latinos del mañana.