La carrera para encontrar una cura: Por qué los investigadores están poniendo su fe en Remdesivir

Varias compañías y agencias gubernamentales están trabajando actualmente en una posible cura o vacuna para COVID-19, incluyendo una de las compañías farmacéuticas más grandes del mundo, Gilead. La compañía ha estado experimentando con un medicamento que anteriormente se usaba como un posible tratamiento para el Ébola, pero ahora los investigadores están centrando sus esfuerzos directamente en limitar el alcance del brote de coronavirus.

En comparación con otras posibles vacunas y curas, el medicamento conocido como Remdesivir es, con mucho, el más avanzado en proceso de desarrollo. Si bien algunos científicos han expresado su preocupación por la reacción inicial del medicamento al virus, otros esperan que sea la respuesta que los proveedores de atención médica han estado buscando. Obtén más información sobre este nuevo medicamento y cómo podría detener la propagación y la gravedad del coronavirus.

El largo camino hacia una cura

Gilead ha estado en el negocio de las vacunas por algún tiempo. Los científicos de esta compañía crearon originalmente un medicamento simplemente llamado “3a” que combatiría una variedad de virus, como el Ébola y un tipo de coronavirus. Los investigadores intentaron usar el medicamento para tratar una serie de infecciones y enfermedades distintas para ver si podían tratarse.

Financiado por el dinero de los contribuyentes y las inversiones corporativas, el medicamento, que se conoció como Remdesivir, viajó de un centro de investigación a otro hasta que resultó efectivo. Los primeros resultados sugirieron que el medicamento podría detener la propagación del Síndrome respiratorio de Oriente Medio y el Síndrome respiratorio agudo grave, pero estas enfermedades no se estaban propagando por todo el mundo. La compañía aceleró el medicamento una vez que las noticias sobre el virus del Ébola comenzaron a extenderse en 2014.

Sin embargo, después de numerosas rondas de pruebas, Remdesivir no fue tan efectivo como otros tratamientos a la hora de tratar el Ébola. Aun así, Gilead no estaba listo para darse por vencido pronto.

En enero, cuando el primer paciente con coronavirus llegó a los Estados Unidos, los funcionarios de salud sugirieron probar una variedad de nuevos tratamientos antivirales, incluido Remdesivir. La FDA aprobó el tratamiento bajo lo que se conoce como el Programa de Uso Compasivo, que permite la utilización de medicamentos no aprobados fuera de los ensayos clínicos bajo un grupo selecto de circunstancias. El paciente mejoró rápidamente después de tomar el medicamento, pero un estudio de caso no es suficiente para lanzar Remdesivir a todas las farmacias de los Estados Unidos. Todavía se necesitan pruebas y ensayos clínicos adicionales para garantizar que el medicamento sea efectivo.

Remdesivir actualmente está pasando por la fase de prueba clínica a gran velocidad mientras la Casa Blanca y otros funcionarios de salud se apresuran a encontrar una cura. Remdesivir se está adelantando a otras posibles curas, gracias a su éxito inicial en la lucha contra el coronavirus. Después de largos estudios, que incluyeron los que anteriormente se centraban en el ébola, los investigadores ya saben que el medicamento no es dañino para los humanos. También ha sido capaz de reducir las infecciones por coronavirus en animales, lo que lo convierte en el candidato ideal para ensayos clínicos adicionales.

Gran parte de la investigación ha sido supervisada por el Antiviral Drug Discovery and Development Center (Centro de Descubrimiento y Desarrollo de Fármacos Antivirales), un programa financiado por los NIH en la Universidad de Alabama en Birmingham que ha estado buscando nuevos tratamientos para los virus emergentes. Gilead y los NIH también están trabajando en las pruebas clínicas.

¿Qué es Remdesivir y cómo funciona?

El ébola y el coronavirus son substancialmente diferentes, así que, ¿cómo están utilizando los investigadores el mismo medicamento para ambos?

Remdesivir ataca el sistema que usa el virus para copiarse dentro del cuerpo. Los coronavirus están marcados por gnomos específicos que consisten en una cadena de ARN. Para hacer copias de sí mismo, el virus usa una molécula llamada polimerasa para unir los bloques de construcción individuales del genoma viral. El medicamento está diseñado para imitar el aspecto del virus, por lo que la polimerasa inserta el medicamento por error en el genoma viral en lugar del virus. Una vez que el medicamento entra al sistema, limita la construcción del genoma viral, por lo que el virus ya no puede copiarse a sí mismo.

El ébola y el coronavirus tienen polimerasas similares, por lo que el medicamento podría usarse para tratar ambos; sin embargo, no parece funcionar en virus con diferentes tipos de polimerasas.

Según la investigación inicial, el medicamento parece funcionar mejor en pacientes recién infectados, por lo que puede evitar que el virus se copie a sí mismo lo antes posible. Si el paciente ya está infectado con síntomas graves, significa que el sistema inmunitario del cuerpo ya se ha acelerado. El medicamento no puede revertir este proceso, pero podría limitar la gravedad de COVID-19 en pacientes con síntomas leves y, a su vez, aliviar el estrés en los sistemas de salud locales. Al final, podría evitar que el virus se vuelva fatal o se convierta en neumonía.

Actualmente hay cinco ensayos clínicos de Remdesivir para COVID-19. Los investigadores están buscando tratar diferentes etapas de infección, mientras experimentan con diferentes requisitos de dosificación.

A pesar de estas primeras indicaciones, los científicos siguen preocupados de que el medicamento no llegue a la parte del cuerpo más vulnerable al virus: los pulmones. Remdesivir se administra por vía intravenosa en el torrente sanguíneo, por lo que puede no prevenir la infección respiratoria. Sin embargo, los investigadores están utilizando los ensayos clínicos para abordar esta situación.

¿Cuándo estará disponible?

Los investigadores sostienen que podrían tardar hasta 18 meses en perfeccionar el nuevo tratamiento contra el virus. También debe ser aprobado por la FDA y distribuido si va a ser efectivo. Incluso entonces, el medicamento solo podrá funcionar en pacientes con síntomas leves.

Algunos también han cuestionado los motivos de Gilead. La compañía ha sido criticada recientemente por cobrar cientos de dólares por su medicamento antiviral contra el VIH Truvada, también conocido como PrEP. Los proveedores temen que Gilead pueda cobrar una fortuna por el medicamento si Remdesivir demuestra ser efectivo para contener el virus.

Si bien no se ha discutido el precio, la compañía está trabajando en establecer una cadena de suministro si el medicamento llegara al mercado. La demanda de una cura sigue siendo desconocida ya que los funcionarios de salud intentan medir el alcance del virus.

Esto podría ser un gran avance en el tratamiento antiviral. Mante alerta mientras aprendemos más sobre esto.