Por qué algunos médicos se recetan Hidroxicloroquina (y por qué deben dejar de hacerlo)

Con respecto al tratamiento del coronavirus, hemos notado mucho entusiasmo por un medicamento existente conocido como hidroxicloroquina, o sulfato de hidroxicloroquina, vendido bajo la marca Plaquenil. Durante un estudio limitado sin cierre, el medicamento pudo reducir síntomas similares a la gripe en alrededor del 70% de los pacientes con coronavirus. El presidente Trump elogió la droga en una reciente conferencia de prensa, calificándola como un “cambio de juego” potencial. Sin embargo, el Dr. Fauci del Instituto Americano de Salud está pidiendo precaución. El medicamento aún no ha sido probado en una amplia variedad de pacientes.

La hidroxicloroquina se ha utilizado para tratar la malaria y la artritis reumatoide durante décadas, pero ahora algunos pacientes tienen problemas para conseguir el medicamento en las farmacias. ¿El culpable?

Los médicos y enfermeras practicantes han estado almacenando el medicamento y se lo recetan a sí mismos como una forma de protegerse del virus. Estos proveedores de atención no solo se están poniendo en riesgo al usar un medicamento no probado, sino que también están privando a los pacientes sin virus de los medicamentos que necesitan para sobrevivir. Es hora de poner fin a esta tendencia.

Aumento de la demanda de hidroxicloroquina

Tan pronto como el presidente Trump terminó su conferencia de prensa sobre hidroxicloroquina, la demanda de la droga se disparó en ese país. Todd Brown, director ejecutivo de la Asociación de Farmacéuticos Independientes de Massachusetts, comentó recientemente sobre la situación: “Nuestros miembros definitivamente están observando una mayor demanda de este medicamento y algunas personas que posiblemente intentan acumular el medicamento. Los farmacéuticos observan un aumento en las solicitudes y recetas, en casos en los que no está claro por qué el paciente lo necesita en este momento”.

Los hospitales y consultorios médicos están recolectando grandes cantidades del medicamento en caso de que se convierta en un tratamiento efectivo para COVID-19. Sin embargo, varios estados, incluidos Texas, Louisiana, Ohio, Carolina del Norte, Nevada e Idaho, están tratando de limitar el número de recetas inapropiadas y preservar los suministros para los pacientes que toman el medicamento según lo aprobado.

En muchos casos, los proveedores de atención médica parecen estar recetándose el medicamento en caso de que necesiten una forma rápida de tratar el virus a medida que esta pandemia continúa. En todo el país, miles de proveedores de atención médica están sin el equipo de protección personal que necesitan para protegerse del coronavirus. Estos proveedores están preocupados por poner en riesgo su salud y transmitir el virus a sus seres queridos. El almacenamiento de hidroxicloroquina puede parecer una buena póliza de seguro contra el coronavirus, pero este comportamiento se considera cuando menos, poco ético.

Incluso si la hidroxicloroquina se convierte en el tratamiento de nuestros sueños, los funcionarios dicen que el medicamento debe preservarse para aquellos que más lo necesitan, incluidos los pacientes que tienen las mejores posibilidades de recuperación. El almacenamiento de hidroxicloroquina también priva a los pacientes sin virus de sus medicamentos, incluidos los que se recuperan de la malaria, el lupus y quienes tienen artritis reumatoide. Estos pacientes necesitan tomar hidroxicloroquina diariamente para reducir la hinchazón y las erupciones.

Sin un suministro adecuado de la droga, estos pacientes comenzarán a empeorar. Es posible que luego necesiten tomar inmunosupresores o ser admitidos en un hospital local, lo que solo aumentaría la demanda de servicios de atención médica en un momento en que muchas instalaciones ya están en su capacidad o están alcanzándola.

Los riesgos potenciales del uso de hidroxicloroquina para tratar COVID-19

Los funcionarios de salud de los NIH y los CDC enviaron grandes cantidades de hidroxicloroquina a los proveedores de atención como parte del Programa de Uso Compasivo, que permite la prescripción de medicamentos no aprobados durante emergencias de salud pública. Sin embargo, desde entonces han limitado el uso no aprobado de la droga para proteger la salud de la nación.

Esto se debe a que la hidroxicloroquina tiene algunos efectos secundarios graves, como dolor de cabeza, mareos, zumbidos en los oídos, náuseas, vómitos, dolor de estómago, pérdida de apetito y de peso; También puede provocar problemas cardíacos y hepáticos cuando se mezcla con otros medicamentos. Algunos pacientes incluso han sufrido ataques cardíacos como resultado de tomar el medicamento. Otros proveedores de atención pueden ser alérgicos al medicamento sin su conocimiento, lo que limita su capacidad para atender a los pacientes.

Dejar de lado esta tendencia

Las compañías farmacéuticas, incluida CVS, actualmente están monitoreando el suministro de hidroxicloroquina para asegurarse de que termine en las manos adecuadas. La FDA aún está muy lejos de aprobarlo como un tratamiento efectivo para COVID-19, por lo que los funcionarios de salud deben dejar de acumular este medicamento de inmediato. Podrían ponerse en peligro a sí mismos o a sus pacientes sin darse cuenta.

Si crees que alguien en tu lugar de trabajo puede estar acaparando o recetándose este medicamento, infórmalo. Considera implementar pautas estrictas para prescribir y usar hidroxicloroquina en tu instalación para asegurarte de que se use correctamente.

Por difícil que sea cuidar a pacientes con coronavirus sin el equipo de seguridad adecuado, no permitas que tus miedos te superen. Todavía necesitamos seguir los protocolos adecuados y usar medicamentos de acuerdo con las pautas de la FDA. Si todos seguimos las reglas, todos superaremos esta crisis juntos.