Medicina de Precisión: Tratando pacientes según su ADN

Existe una nueva tendencia en el cuidado de la salud conocida como medicina de precisión. En lugar de depender de métodos de tratamiento habituales, los pacientes son tratados siguiendo una variedad de factores, especialmente sus genes. Cada paciente es distinto y, si bien un método de tratamiento puede funcionar para una persona, puede que no sea efectivo para otra.

La idea de tratar al paciente completamente en lugar de solo su condición está ganando impulso en la comunidad médica, pero la medicina de precisión sigue siendo relativamente nueva. Es necesario investigar más antes de que este método llegue a ser reconocido. Descubre más sobre la medicina de precisión y cómo puede beneficiar a tus pacientes.

¿Qué es la Medicina de Precisión?

La medicina occidental tradicional se ha centrado principalmente en utilizar el mismo método al tratar enfermedades y afecciones específicas, independientemente del paciente. Sin embargo, la medicina de precisión toma el enfoque opuesto. En lugar de prescribir un enfoque de tratamiento único para todos los casos, los proveedores deben considerar una variedad de factores para cada paciente, incluyendo la variabilidad particular en genes, entorno y estilo de vida.

Una vez que se hayan evaluado estos factores, los proveedores recomendarán el método de tratamiento que ofrezca las mayores posibilidades de éxito. Esto puede incluir nuevas recomendaciones, como cambios en el estilo de vida de la persona, medicamentos adicionales y fisioterapia.

Es importante tener en cuenta que la medicina de “precisión” no es lo mismo que la medicina “personalizada”, aunque algunos usan estos dos términos por igual. En lugar de tratar a cada paciente de manera individual, los proveedores recopilan información sobre grupos de pacientes en función de sus genes y otros factores determinantes. Luego se trata a los pacientes de acuerdo a la relación entre estas categorías predeterminadas. Por ejemplo, si un paciente obeso tiene antecedentes familiares de cáncer de hígado, será tratado utilizando métodos similares a los de otros pacientes que tengan esta descripción.

Esta forma de medicina se basa en grandes sumas de detalles, incluidos los de pacientes específicos y la población en general. Se deben tener en cuenta los factores genéticos, de estilo de vida y de entorno al tratar a los pacientes, lo que requiere grandes bases de datos de información. La medicina de precisión utiliza lo que se conoce como análisis de datos, lo que ayuda a los proveedores a identificar métodos de tratamiento específicos basados en lo que funcionó para grupos similares de pacientes en el pasado.

La medicina de precisión ha existido de una forma u otra durante algún tiempo. Algunos ejemplos incluyen realizar transfusiones sanguíneas según el tipo de sangre del paciente o recetar anteojos dependiendo de su visión. Sin embargo, estas características anteriores solo rozan la superficie de lo que puede hacer la medicina de precisión. Esta manera de tratar a los pacientes aún tiene un largo camino por recorrer antes de que pueda alcanzar su máximo potencial.

¿Cuáles son los beneficios?

Pese a que la medicina de precisión aún está en desarrollo, tiene el potencial de mejorar drásticamente los resultados del paciente y las tasas de satisfacción a la vez que reduce los costos. El tratamiento de los pacientes basado en su historial y composición genética puede reducir el índice de errores médicos y la cantidad de métodos de tratamiento fallidos cuando se administran de forma adecuada.

En lugar de utilizar métodos de tratamiento habituales con diversos grados de éxito, los proveedores solo recomendarán métodos de tratamiento respaldados por datos. Esto ayuda a los pacientes a recuperarse más rápidamente de diversas enfermedades y afecciones sin incrementar el costo de la atención. En general, la medicina de precisión está diseñada para maximizar las posibilidades de éxito del paciente, reduciendo así las tasas de reingreso y la duración promedio de la estadía del paciente.

El futuro de la Medicina de Precisión

Por prometedora que pueda parecer la medicina de precisión, quedan varios desafíos pendientes. La medicina de precisión está basada en datos, lo que significa que los proveedores y las instalaciones de atención médica deben comenzar a recopilar y compartir más información sobre sus pacientes y el éxito de varios métodos de tratamiento. Esto puede generar problemas de privacidad, ya que la información confidencial del paciente se mueve entre las instalaciones de salud. Con la regulación apropiada, los pacientes deberían poder mantener su privacidad al compartir información importante con diferentes proveedores y organizaciones.

Las instalaciones también deben invertir en software de análisis de datos que pueda ayudarles a utilizar rápidamente toda esta información al analizar y recomendar tratamiento a los pacientes. Organizar y recopilar toda esta información puede ser un proceso duro. El aumento del acceso a la medicina de precisión requerirá el apoyo y aceptación del gobierno de cada país donde se decida aplicar. Los proveedores deben poder acceder a esta información independientemente de su empleador o del proveedor de seguros del paciente. Si esta información se mantiene almacenada, los pacientes pueden perder el acceso a la medicina de precisión si acuden con un proveedor que está fuera de su red.

En el caso de los Estados Unidos, hay que destacar que bajo la administración del Presidente Obama, la Casa Blanca desarrolló lo que se conoce como la Iniciativa de Medicina de Precisión, que destinó millones de dólares en fondos federales para explorar esta nueva área de la medicina. La medicina de precisión ya ha ayudado a pacientes en ese país. Como se indica en el sitio web oficial de la Casa Blanca de Obama, “traducir estos éxitos a una escala mayor requerirá un esfuerzo nacional e internacional. Para impulsar este esfuerzo, necesitaremos todas las manos disponibles, incluidas las de los pacientes, hospitales, industrias, filantropías, investigadores, expertos en privacidad y otros”.

Los proveedores, defensores, administradores, investigadores y funcionarios públicos pueden hacer su parte para avanzar en este importante tema al apoyar la medicina de precisión.