Paciente incendia su cama para llamar la atención de la enfermera

John King fue un paciente hospitalizado en AdventHealth New Smyrna Beach en New Smyrna Beach, Florida, Estados Unidos, que se sintió ignorado por el personal del hospital. Para solucionar la “falta de atención” que estaba recibiendo, encontró una manera de obligar a los miembros del personal a centrar su atención en él: prendió fuego a su cama de hospital.

La sala se llenó de humo inmediatamente, lo que representó un peligro para King y los demás pacientes. La situación finalmente se calmó cuando las autoridades detuvieron a King mientras corría hacia los ascensores para escapar, pero esto solo muestra cuán problemáticos pueden ser algunos pacientes cuando sienten que sus necesidades no están siendo satisfechas.

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Desesperado por la atención de su enfermera

Según informes de noticias, King, que irónicamente estaba siendo tratado por insuficiencia respiratoria, quería que las enfermeras le llevaran su ropa. En ese momento, sin embargo, estaban revisando al compañero de cuarto de King. Poco después de que las enfermeras salieran de la habitación, incendió un pequeño objeto al lado de su cama con un encendedor. Su compañero de cuarto posteriormente les dijo a las autoridades que le pidió a King que apagara el fuego, lo que King hizo, pero un rato después, volvió a encender el fuego y rápidamente se descontroló.

El compañero de cuarto comenzó a gritar cuando la habitación se llenó de humo. Una de las enfermeras del personal pronto vio las llamas y corrió a la estación de enfermeras para marcar el 9-1-1. Mientras ella pedía ayuda, otra enfermera entró en la habitación con un extintor de incendios para apagar las llamas. El compañero de cuarto de King contó que no podía respirar mientras la habitación se llenaba de humo. Mientras intentaban apagar el fuego, vieron a King corriendo hacia el ascensor en su bata de hospital tratando de escapar.

Las autoridades lo detuvieron rápidamente y lo obligaron a entregar el encendedor. Luego fue arrestado y acusado de incendio provocado. Según declaraciones oficiales, King no estaba tratando de lastimarse a sí mismo ni a su compañero de cuarto. Solo quería su ropa.

Haciendo malabares con pacientes como enfermera

Obviamente, esta situación no refleja las experiencias cotidianas de la mayoría de las enfermeras, pero aún podemos aprender algo de esta historia. Algunos pacientes actúan mal para llamar la atención de los proveedores de salud simplemente por sentirse atendidos. Sin embargo, aún debes asegurarte de responder a las necesidades de tus pacientes, lo que puede ser un desafío si atiendes a docenas de pacientes a la vez.

Algunas instalaciones deben cumplir con estrictas proporciones de personal paciente-enfermera, pero otras pueden ser menos predecibles. Las proporciones también varían de acuerdo al departamento y al entorno de atención. Por ejemplo, en la sala de operaciones, debe haber una enfermera por cada paciente, pero ¿qué pasa con los entornos de atención diaria? Actualmente no existe una proporción de personal de enfermería-paciente sugerida, lo que deja muchas instalaciones para resolverlo por su cuenta.

Como proveedora de atención de salud, debes enfocarte en las solicitudes de atención más urgentes, pero si un paciente necesita su ropa o hace otra petición inofensiva, ¿cómo puedes estar segura de que no incendiará su cama? Usa estos consejos para asegurarte de que este tipo de incidentes perjudiciales no ocurran en tu lugar de trabajo:

  • Las instalaciones pueden comenzar a experimentar con diferentes proporciones de personal paciente-enfermera hasta que encuentren el equilibrio óptimo. Si algunos pacientes no están siendo supervisados ​​tanto como deberían o simplemente hay demasiado terreno por cubrir, los administradores deberían considerar agregar algunas enfermeras adicionales a cada turno.
  • Las evaluaciones psicológicas obligatorias para los pacientes que ingresan también pueden ayudar a reducir este tipo de incidentes. Si un paciente parece rebelde, perturbador o incluso peligroso, los miembros del personal deben monitorear a esta persona con mayor atención para asegurarse de que no se lastimen a sí mismos ni a los demás pacientes.
  • Las enfermeras y los miembros del personal no deben ignorar las inquietudes y solicitudes de los pacientes, incluso si no son urgentes. Los pacientes pueden sentirse indefensos en el hospital, por lo que incluso un leve asentimiento o un simple “sí” pueden ser suficientes para calmar sus preocupaciones si necesitan algo como su ropa.
  • Las enfermeras también pueden tomarse el tiempo para explicar los protocolos y procedimientos de las instalaciones a sus pacientes. Por ejemplo, si un paciente no puede usar su ropa y debe permanecer usando su bata de hospital, la enfermera puede tomarse un minuto para explicar esta regla y por qué debe hacerse cumplir.

Como proveedora de atención médica, debes tratar de ver las cosas desde la perspectiva de tu paciente y mantenerlos informados tanto como sea posible. Incluso si el paciente no obtiene lo que quiere, hacer que alguien le explique la situación puede calmar sus nervios en el momento.

Todos sabemos que los pacientes pueden ser exigentes y, como enfermera, debes lograr el equilibrio adecuado mientras atiendes a varios pacientes a la vez. Si sienten que están siendo ignorados, podrían dañar la reputación de las instalaciones en la industria, incluso si no incendian sus camas.

Emplea esta información para mantener a tus pacientes satisfechos en cada paso de su cuidado.