Sin preparación y fuera de línea: Surge la escasez de enfermeras escolares

Los organismos escolares de todo el mundo están tomando una decisión difícil: reabrir dentro de pocos meses o mantener a los estudiantes en casa para limitar la propagación del coronavirus. La mayoría de los expertos en salud, incluida la Academia Estadounidense de Pediatría, están de acuerdo en que es mejor que los estudiantes regresen a clases siempre que sea posible, para que puedan aprovechar los beneficios del aprendizaje personal, socializar con sus compañeros y acceder los beneficios educativos y de alimentación, así como servicios de salud física y mental. Sin embargo, las escuelas deben tomar precauciones para que los estudiantes regresen a salvo, procurando que no transmitan la enfermedad a sus padres y familiares.

Para que se opte por reabrir, deberán depender de los proveedores en el lugar, incluidas las enfermeras escolares, al implementar estas nuevas políticas de seguridad. Sin embargo, muchas escuelas no tienen enfermeras. Muchas enfermeras que ocupan puestos escolares dicen que no se les considera cuando se trata de tomar estas importantes decisiones.

Hechos sobre la enfermería escolar

Como profesionales con licencia, las enfermeras escolares son responsables de la salud y el bienestar de los estudiantes. Sus responsabilidades suelen incluir:

  • Usar la medicina basada en evidencia para promover la salud individual y poblacional de los estudiantes
  • Coordinar la atención con la población en general
  • Abogar por una atención de calidad centrada en el estudiante
  • Promover el éxito académico

Sin embargo, algunos países, como Estados Unidos no tienen la mejor reputación en lo que respecta a la enfermería escolar. La Asociación Estadounidense de Enfermeras Escolares (NASN) recomienda que, como mínimo, cada estudiante tenga acceso diario a al menos una enfermera registrada preparada a tiempo completo (RN).

Sin embargo, solo hay 95.776 enfermeras escolares equivalentes a tiempo completo en ese país, en comparación con los 56.6 millones de estudiantes que se inscribieron en la escuela primaria o secundaria en los Estados Unidos. En 2019. Solo el 39.3% de las escuelas emplearon enfermeras escolares a tiempo completo, y el 25,2% de las escuelas no tiene enfermera escolar.

Además, el 81,9% de las escuelas públicas tiene una enfermera a tiempo parcial o completo, mientras que solo el 34,6% de las escuelas privadas puede decir lo mismo. Las escuelas primarias también tienen muchas más probabilidades de contar con un proveedor en el lugar que las instituciones secundarias.

Preparándose para lo peor

Esta situación se repite alrededor del mundo, lo que nos muestra que muchas escuelas no cuentan con los recursos necesarios para que los estudiantes regresen a las instalaciones de manera segura próximamente.

La APA reconoce que evaluar a todos los estudiantes para detectar el virus no es factible en muchos sitios. Evaluar a los estudiantes antes de que regresen a clases no es la mejor línea de defensa, según los expertos en salud. Los estudiantes aún pueden contraer el virus en el aula, incluso si dan negativo al comienzo del día. También es posible que el resultado de la prueba virológica del hisopo nasal sea negativo durante el período de incubación inicial de la infección.

Las enfermeras escolares deberán ayudar a estas instituciones a encontrar una forma de evaluar rápidamente a los estudiantes en busca de síntomas, como controles frecuentes de temperatura. También deberán ayudar a elaborar protocolos de contención y cierre en caso de que un estudiante dé positivo por el virus.

Durante los primeros días de la pandemia, cientos de enfermeras escolares ya estaban trabajando para mantener sanos a los estudiantes, desinfectando superficies, educando a los estudiantes y al personal sobre el virus y recomendando el lavado de manos constante. Cuando las escuelas cerraron, las enfermeras continuaron ayudando a sus estudiantes a distancia. Muchas continuaron educando a sus comunidades locales sobre los últimos métodos de prevención. Algunas comenzaron a trabajar con niños con enfermedades crónicas para ayudarlos a aprender desde casa. Con la escuela fuera del panorama, otras estaban controlando a sus estudiantes de forma remota mediante las telecomunicaciones.

Actualmente, muchas enfermeras trabajan las veinticuatro horas del día para ayudar a sus instituciones a prepararse para el próximo año escolar, ya sea con el aprendizaje en persona o a distancia.

Sin embargo, muchas declaran que han sido eliminadas de la fase de planificación. Según un estudio reciente de la Asociación Norteamericana de Enfermeras Escolares, alrededor del 60% de sus miembros fueron parte de la discusión con sus equipos escolares sobre COVID-19, mientras que el 40% de las enfermeras escolares no participaron en las decisiones.

Muchas enfermeras han declarado que los administradores toman las grandes decisiones por sí mismos.

Además de prevenir la propagación del virus en los centros educativos, las escuelas también deberán apoyar las necesidades de salud emocional y mental de sus estudiantes. Muchos niños han sido desplazados desde el comienzo de la pandemia, mientras que otros sufren ansiedad, depresión y trastorno de estrés postraumático. Los niños de hogares de bajos ingresos tienden a ser los que corren mayor riesgo.

Separados de sus amigos y comunidad, muchos niños han tenido que internalizar estos problemas. Algunos pueden tener miedo por su propio bienestar, el de sus padres o seres queridos. La pobreza, la escasez de alimentos y la incertidumbre general se suman a estas preocupaciones.

Las enfermeras deberán superar una larga lista de desafíos para que los estudiantes vuelvan a la escuela. Por ahora, las familias, los educadores y los proveedores enfrentan muchas preguntas sin respuesta, pero cuanto antes logremos que los niños regresen al aula de manera segura, mejor estarán.