Usar guantes vs. lavarte las manos: ¿Estás propagando gérmenes involuntariamente?

Han pasado casi tres meses desde el comienzo de la pandemia de coronavirus y algunos de nosotros todavía tenemos problemas para cumplir con las recomendaciones de seguridad. Algunos países están reactivando sus actividades a su propio ritmo y están en camino de abrir aún más sus respectivas economías a pesar de un aumento reciente en los casos, mientras que otros lugares están en la fase uno de sus planes para reabrir.

Ya sea que vayas a la tienda de comestibles o visites el bar por primera vez en meses, es posible que te preguntes si debes usar guantes cuando salgas en público. Le preguntamos a nuestra comunidad de enfermeras qué tienen que decir sobre el tema y los resultados están disponibles.

¿Los guantes propagan gérmenes?

En nuestra página de Facebook “Funny Nurses”, preguntamos a más de un millón de enfermeras cómo se sienten al usar guantes en público. Así que, ¿debemos usar guantes o es mejor lavarse las manos?

La pregunta era: “Vemos personas con guantes por todas partes. Si los guantes no se cambian regularmente, ¿estamos propagando más infecciones?”

  • Solo el 3% dijo: “Sí, debes usar guantes”
  • Mientras que el 97% de los usuarios dijo que los guantes pueden propagar la infección.

Sabemos que el coronavirus puede vivir en objetos y superficies inanimadas hasta por 72 horas. Si algunas personas optan por usar el mismo par de guantes todo el día en lugar de lavarse las manos, podríamos enfrentar otro brote.

Escuchamos una variedad de reacciones de nuestras enfermeras, incluyendo el comentario de Laura Ann: “Hablé con mi médico sobre esto, y dijo que mientras los guantes te queden bien, puedes usar desinfectante para manos como lo harías directamente en tu piel”.

Usar guantes no es necesariamente una vía para el desastre. También puedes cambiarlos a menudo para evitar la propagación de gérmenes.

Otro comentario de Donwick Howard también llamó nuestra atención: “Los más notables son los que están solos en el auto usando guantes y máscara. Quién sabe lo que han tocado dondequiera que hayan estado, y lo trajeron directamente a su vehículo”.

Si usas guantes, quítatelos antes de tocar algo que usas todos los días, como el volante del automóvil, objetos de dentro y alrededor de tu hogar, o incluso tu cara.

Nunca debes reutilizar el mismo par de guantes. Como señaló Vicky Lacey, “¿Usarías un condón varias veces?” Mantén pares adicionales de guantes desechables cerca, para que no tengas la tentación de reutilizar el mismo par una y otra vez.

Recomendaciones de los CDC

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades dicen que es mejor usar guantes cuando atienden a un paciente que haya sido infectado con el virus. Esto limita la cantidad de contacto directo con individuos infectados. Si sabes que la persona está infectada, ¡ponte guantes!

También es posible que debas usar guantes en el trabajo, según tu empleador y la naturaleza del trabajo. Los CDC también aclaran que es posible que desees usar guantes al desinfectar tu hogar para protegerte de los productos químicos agresivos. Lávate las manos tan pronto como te quites los guantes.

Los CDC también señalan que no debes usar guantes al hacer encargos o al salir en público. Es mejor lavarse las manos regularmente, practicar distanciamiento social y cubrirte la cara cuando vayas a la tienda.

Un falso sentido de protección

Al final del día, usar guantes puede ayudar a las personas a sentirse seguras en momentos de incertidumbre. Incluso si los guantes no impiden la propagación de gérmenes, pueden dar a algunas personas una sensación de control sobre su entorno. Los gérmenes son invisibles y, para algunas personas, lavarse las manos puede no parecer un gran método de seguridad. Los guantes brindan a las personas una barrera física contra los gérmenes, lo que puede ayudar a aliviar tus preocupaciones, pero esto puede terminar siendo una falsa sensación de comodidad.

Otros pueden ser menos diligentes cuando se trata de lavarse las manos mientras la pandemia persiste. El distanciamiento social y la higiene adecuada pueden comenzar a disminuir en los próximos meses a medida que las personas comienzan a olvidarse del virus.

Algunas personas pueden ser más imprudentes con su salud y seguridad cuando usan guantes. Si ven los guantes como una forma de inmunidad contra el virus, podrían terminar infectándose involuntariamente a sí mismos y a otros.

Las enfermeras han hablado. Claramente, los guantes solo deben usarse en ciertas situaciones. Sin embargo, el hecho de que alguien esté usando guantes no significa que esté propagando gérmenes involuntariamente, así que evita llamarles la atención a las personas o avergonzarlas en público. Ten en cuenta esta información mientras hablas con tus pacientes acerca de mantenerse a salvo ante la pandemia.